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9 Orte, um dem Super Bowl Madness zu entkommen (Diashow)

9 Orte, um dem Super Bowl Madness zu entkommen (Diashow)


Wenn Sie Fußball hassen, nutzen Sie den Super Bowl und haben Sie diesen Sonntag Ihren eigenen Spaß

9 Orte, um dem Super Bowl-Wahnsinn zu entkommen

Wenn Sie dem Wahnsinn des Super Bowl entfliehen möchten, wissen Sie, dass Sie viele Alternativen haben. Manchmal muss man wegfahren, um den Fußball zu vergessen.

Ein Bowling-Center

Sicher, Bowlingzentren können im Hintergrund oder in ihrem Barbereich das große Spiel spielen, aber größtenteils haben Sie freie Bahn. Der typische Bowler wird wahrscheinlich zu Hause sein und sich das Spiel ansehen, daher wird sich der Ort unglaublich geräumig anfühlen. Wer weiß schon, wie viele Spiele Sie pro Stunde spielen können.

Cocktailbars

Ihre Standardbar wird mit Fernsehern gefüllt sein, die den Super Bowl spielen, und Gästen, die den Ort packen, um die Feierlichkeiten zu genießen. Gehen Sie alternativ in die schicke neue Weinbar oder Cocktaileria, die Sie schon immer besuchen wollten. Wir sprechen über die Art von Ort, an dem Mixologen und vor allem keine Fernseher vorhanden sind.

Das Fitnesscenter

Der Kino

Obwohl der Super Bowl am ersten Sonntag im Februar stattfindet, sind die meisten Winterwochenenden mit Preisverleihungen gefüllt. Die Oscars finden dieses Jahr am 26. Februar statt, also machen Sie sich bereit, indem Sie ins Kino gehen und einen Nominierten für den besten Film wie Manchester by the Sea, La La Land oder Moonlight sehen.

Museen

Begeben Sie sich an einem auf Sport ausgerichteten Tag in die gehobene Kultur, indem Sie ein lokales Kunst- oder Geschichtsmuseum besuchen. Obwohl diese Spots wahrscheinlich zum Anpfiff geschlossen sein werden, sind sie wahrscheinlich auch tagsüber leer, da die Menschen im ganzen Land ihre riesigen Super Bowl-Feste vorbereiten.

Ein schönes Abendessen

Verwandeln Sie den Super Bowl-Sonntag in einen Date-Night-Sonntag, indem Sie mit Ihrem Lebensgefährten in ein schickes, romantisches Restaurant gehen. Sicher, der Valentinstag ist weniger als zwei Wochen entfernt, aber brauchen Sie wirklich eine wichtige Ausrede, um in einem tadellos dekorierten Restaurant zu einem köstlichen Abendessen zu gehen? Wir dachten nicht.

Eine Welpenschüsselparty

Wenn Sie nicht absolut dagegen sind, an etwas teilzunehmen, das auch nur halbwegs mit dem Super Bowl oder der NFL zu tun hat, warum gehen Sie nicht zu einer Puppy Bowl-Party (oder schmeißen) Sie? Diese jährliche Alternative zum Großwild wird auf Animal Planet ausgestrahlt und zeigt einige der süßesten Welpen, die es gibt. Wenn Sie an einer Puppy Bowl-Party teilnehmen, haben Sie immer noch den ganzen Spaß ohne dieses nervige Fußballelement.

Ein Roadtrip

Wenn Sie das Verlangen haben, sich so weit wie möglich vom Super Bowl-Wahnsinn zu entfernen, packen Sie Ihr Auto und machen Sie sich auf den Weg. Finden Sie eine nahegelegene Stadt oder Kleinstadt, in der Sie noch nie waren, und planen Sie eine Last-Minute-Reise. Wenn Sie neue Sehenswürdigkeiten und Restaurants erkunden, werden Sie an ein albernes Fußballspiel am weitesten denken.

Dein Keller für einen TV-Marathon

Nur weil Sie dem Super Bowl entkommen wollen, heißt das nicht, dass Sie nicht den ganzen Tag vor dem Fernseher verbringen können. Wenn Sie Popcorn essen und ganz alleine fernsehen möchten, tun Sie es. Zusätzlich zu den endlosen Optionen Netflix und Hulu gibt es an diesem Sonntag viele rauschwürdige Marathons im Fernsehen. Comedy Central läuft Süd Park den ganzen Tag wird Spike dich mit entkommen lassen Polizisten, und VH1 bringt seinen Kultklassiker auf den Markt Liebesfelsen 2 für Ihr Trash-TV-Vergnügen.

Um zu erfahren, wie Sie Popcorn in drei unwiderstehliche Snacks verwandeln, klicken Sie hier.


FLUTIE: Wahnsinn in der Kontrolle

Die Boston College Eagles hatten gerade einen Touchdown erzielt, um bis auf 6 Punkte an Penn State heranzukommen, und an der Seitenlinie des Gastteams im Beaver Stadium hatte Doug Flutie eine andere Idee. 'ɾr kommt auf mich zugerannt,'', sagte Jack Bicknell, der Trainer, der in den letzten vier Spielzeiten klug genug war, zuzuhören. 'ɾr sagt: 'Wir müssen uns für 2 entscheiden.' ''

Das Ergebnis war 29-23. Die Logik diktierte einen Versuch für den wahrscheinlicheren Punkt nach dem Kick und das Vertrauen auf die Verteidigung, um den Ball zurückzubekommen. 'ɽoug sagte: 𧪾r was ist, wenn sie ein Field Goal schießen?' '' erinnerte sich Bicknell.

''Jetzt sitze ich an der Seitenlinie und denke, 32? 25?'' Bicknell fuhr fort. 'ɽougɾr denkt, wenn wir auf 2 gehen und es kriegen und sie ein Field Goal schießen, sind es jetzt 32-25 und dann geht es um den Sieg. Er denkt darüber nach, was dahinter liegt, zum nächsten Flugzeug. Er ist so in das Spiel. Er macht mich manchmal verrückt mit seinen Vorschlägen, aber du denkst, ɾr' hat einen Punkt.' ''

Je mehr Bicknell über die Idee nachdachte, desto sinnvoller war sie. Er sagte, ich solle weitermachen. Der Versuch scheiterte und die Eagles verloren schließlich das Spiel, das vor acht Tagen gespielt wurde. Aber das ist nicht der Punkt. Wichtig sind die Überlegungen, die in die Entscheidung einflossen, und der Einfluss, den ein einmaliger Neuling in der vierten Reihe in einem Geschäft haben kann, in dem viele ältere Stars nur dann mit ihren Trainern sprechen, wenn sie angesprochen werden. Bicknell erinnerte sich, dass er sich, als sich das Offensivteam für den Versuch aufstellte, an einen Assistenten wandte und sagte: ''Und warum machen wir das jetzt?''

'ɾin Cheftrainer kann nicht an alles denken,'', sagte Doug Flutie.

Das Boston College tat es, weil die Idee des Quarterbacks Sinn machte. Und weil in den letzten vier Herbsten, einer Zeit, die die Bewohner der Heights noch nie zuvor erlebt haben, die meisten seiner Ideen – so bizarr sie zunächst schienen – irgendwie aufgegangen sind. Flutie, der 5 Fuß 9-Zoll-Senior, hat sich aus einem kleinen Nachdenken der großen Recruiter zur kreativen Kraft entwickelt, die als erster Spieler in der Geschichte von Major mehr als 10.000 Yards im Laufen und Passen gewonnen hat -College-Fußball (er hat 10.320). Und bei seinem gestrigen 45-31-Sieg über die Armee ging er für 311 Yards durch und wurde mit 9.695 Yards der führende College-Führer in der Karriere.

Die Jahre haben ihm Zeit gegeben, seine Improvisationsfähigkeiten mit einem reiferen grundlegenden Ansatz zu kombinieren. ''Textbook'' ist das Wort, das Flutie verwendet.

Er schätzt immer noch die Momente, in denen er den Wahnsinn unter Kontrolle hat, wenn er vor all den defensiven Wyle E. Coyotes Road Runner spielt, wenn keine Zeit für Gedränge bleibt und alles so schnell geht und seine Teamkollegen gezwungen sind, nachzudenken und zu antizipieren und sich unterwegs anpassen und die Opposition weiß nicht, was als nächstes kommt, und die First-Down-Ketten bewegen sich weiter und die feindliche Menge verstummt.

'ɾs lässt die Spieler auf dem Feld reagieren,'' sagte Flutie. ''Sie wurden darin geschult, was sie in zwei Minuten tun sollen. Aber sie können nicht immer so viel einsteigen, wie sie möchten. Sie können die Blitze nicht von der Seitenlinie aus aufrufen, die Coverages nicht von der Seitenlinie aus aufrufen, was sie im Idealfall wirklich gerne tun würden.

'⟚mit rufen die Spieler ihre eigenen Stunts auf. In welchen Situationen sollten wir stunten. Es ist dritt- und kurz. Sollen wir gehen? Sollen wir blitzen? Sollen wir uns zurücklehnen? Es hinterlässt Fragen in ihren Köpfen, und sie suchen immer an der Seitenlinie nach irgendwelchen Hinweisen.''

Das Paradoxe ist, dass er die relative Gelassenheit des Passanten bevorzugt, geduldig wartet, die Verteidigung liest, nach dem offenen Hörer sucht und sich an die Richtlinien des Lehrbuchs hält.

Aber die Brainstormings haben ihn zu einem Spitzenkandidaten für den Gewinn der Heisman Trophy gemacht. Wenn es notwendig ist, mit mehr als 11 Minuten Spielzeit zu einer schnellen, nicht zusammengewürfelten Offensive zu wechseln, wird die Zwei-Minuten-Offensive zu einer 11-Minuten-Offensive, wie es in Penn State der Fall war. Wenn er einem Receiver helfen kann, einen offenen Bereich zu finden, indem er mit der linken Hand winkt, während er mit dem Ball in der rechten Hand rennt, ist das nicht nur eine freiberufliche Art, ein Spiel zu benennen? Wenn die direkteste Methode für einen kurzen Pass beim Laufen darin besteht, den Ball wie bei einem Basketball-Sprungschuss nach vorne zu schieben, was ist der Unterschied? Wenn ein Defensive Lineman auf den Fersen des Quarterbacks ist und die einzige Möglichkeit, mit einem First Down zu entkommen, darin besteht, den Ball zurück zu einem seiner Offensive Linemen zu schlagen, warum nicht?

'ɾs ist nicht so, dass ich das Stück nicht richtig ausgeführt habe,'' sagte Flutie. 'ɾs ist nur eine Ergänzung zum Spiel, nachdem die Dinge zusammenbrachen und ich angegriffen wurde. Ich habe den Ball rausgeworfen, um etwas zu bewirken. Du musst etwas bewirken.''

Verzweifelte Zeiten erfordern verzweifelte Taten. Es gibt immer einen letzten Ausweg und noch ein Brainstorming.

'ɾr hatte viele seltsame Ideen, aber meistens sind sie legitim,'', sagte Darren Flutie, der Neuling, der zurückläuft und Hörer, der fast so lange auf die Ideen seines Bruders gehört hat wie er erinnern kann. 'ɾs geht alles nach Vorschrift, bis ein Stück durcheinander geht.''

''Ich habe einfach das Gefühl, dass wir immer auf dem gleichen Stand sind,'', sagte Troy Stradford, der Junior-Stau.

'ɾs ist einfach mit ihm auf derselben Frequenz zu sein,'', sagte Gerard Phelan, Fluties Mitbewohner und führender Receiver. ''Und es ist Vertrauenssache. Es steht nicht im Playbook. Es ist nur ein Verständnis, denke ich.''

''Mit dieser Offensive,'', sagte Scott Gieselman, der Senior Tight End, ''man dreht sich um und schaut zurück und man weiß nie, wo er sein wird. Oft sieht man nur, wie der Ball aus der Offensivlinie herausspringt. Und normalerweise geht es ziemlich viel ums Geld.''

Obwohl Fluties Reife zu einer ausgewogeneren Offensive geführt hat, hat er an der Unberechenbarkeit seiner Erstsemester-Saison festgehalten. 'ɾr macht Spaß im Training,'', sagte Barry Gallup, der Receiver-Coach und Recruiting-Koordinator, der Trainer, der Flutie an die Schule gebracht hat. 'ɾr experimentiert in der Praxis. Er sieht, mit wie viel er davonkommen kann. Er weiß, dass es keine Anzeigetafel gibt.''

''In der Praxis werden wir uns im Gedränge befinden,'' Gieselman sagte, ''und er' wird sagen: 'Nein, nein, lass uns das machen. . . .' ''

Gieselman öffnete seine linke Handfläche, nahm seinen rechten Zeigefinger und begann ein Stück zu zeichnen. 'ɾs ist fast so, als wärst du auf dem Sandplatz,'', sagte er, ''und er sagt: ɽu rennst zum Reifen und hängst dich nach links.' ''

Unter normalen Umständen ist das Denken viel genauer als das. In den Nächten vor den Spielen trifft sich die Offensive und sieht sich einen Film der Verteidigung an, die sie am nächsten Tag sehen wird. Die Spieler gehen ein Drehbuch von Stücken durch und hören sich gegenseitig ihre Verantwortung zu skizzieren. Was ist, wenn dies passiert? Was ist, wenn das passiert?

'ɾs ist das Letzte vor dem Schlafengehen,'' sagte Gallup. ''Und wenn ich Bettcheck mache, höre ich Doug und Gerard in ihrem Zimmer reden: 'I'm werde das machen. Das wirst du tun.' ''

Wenn die Zeit für das vorgeschriebene Spiel ohne Ergebnis verstrichen ist, sagte Phelan, 'ɽ, sobald es darüber hinausgeht, ', ⟞nken Sie daran, was ich gesagt habe, werden wir tun.' Und wenn es darüber hinaus, sprinte ich einfach zurück zu ihm.''

Und wenn keine Zeit für ein Wirrwarr bleibt, wird die Arbeit noch schwieriger. 'ɺnstatt eine 30-Sekunden-Pause einzulegen,'', sagte Gieselman: '' sobald Sie Ihr Muster durchlaufen, joggen Sie zurück und führen es erneut aus. Es ist, als würde man drei Minuten lang 40-Yard-Windsprints machen. Im vierten Quartal macht das einen großen Unterschied. Trainer Bicknell scherzt manchmal, dass wir in der Zwei-Minuten-Offensive ein ganzes Spiel laufen werden.''

Das ist vielleicht nicht so abwegig wie Fluties ungewöhnlichste Idee, die die Eagles noch nie ausprobiert haben. ''Wenn die Zeit in einem Ballspiel knapp wird, '', sagte Flutie. ''Sie haben den Ball. Wir haben keine verbleibenden Timeouts. Alles, was sie tun müssen, ist drei Spiele zu spielen und die Uhr wird ablaufen. Die meisten Teams werden zwei von drei Downs auf den Ball fallen lassen. Aber beim ersten Down, es ist noch über eine Minute zu gehen, sind sie etwas unsicher, ob sie auf den Ball fallen. Also machen sie ein Theaterstück.''

Flutie hielt einen Moment inne. ''Lassen Sie ɾm einen Touchdown erzielen,'', sagte er. ''Unberührt, das Feld hinunter. Sechs Punkte. Jetzt bist du um 7 zurückgefallen. Sie kicken den Extrapunkt, du bist um 8. Wenn sie auf 2 gehen, musst du ɾm aufhören. Und du bist um 7 unten.

'𧪾r so oder so, Sie werden den Ball offensiv wieder in die Hände bekommen, mit der Möglichkeit, ein Tor zu erzielen, und entweder zu treten oder auf 2 zu gehen , kommt auf die Situation an. Wenigstens bekommt man den Ball wieder in die Hand und man legt sein eigenes Schicksal wieder in die eigenen Hände, anstatt zu sitzen und zuzusehen, wie sie dreimal auf den Ball fallen oder drei Spielzüge laufen und die Uhr tickt.

''Wir waren noch nie in einer Spielsituation, in der ich es vorgeschlagen habe. In einer Spielsituation würde ich ihn nie darauf ansprechen. Das ist eine radikale Idee. Aber ich denke immer noch, dass es funktionieren würde.''

Die Idee wurde bereits im Trainerstab diskutiert. ''Und ich sage: 'Moment mal, lass sie punkten?' '' sagte Bicknell. Er beugte sich nach links und legte seine Stirn in die linke Handfläche, als käme schnell eine Migräne.

Aber in einem Geschäft, in dem die Männer mit den Headsets die Beobachtungen ihrer Spieler ausblenden können, war dieser Trainer schlau genug, um zuzuhören. 'ɾinige meiner guten Ideen habe ich von ihm bekommen,'' Bicknell lächelte.

Tatsache ist, dass die radikalste Idee von Flutie bereits erfolgreich getestet wurde. Vor zwei Jahren, in einer Situation, die nicht weniger wichtig war als das Ende des Massachusetts Division I Super Bowl zwischen der Natick High School und Melrose, machte eine kostenlose Sicherheit den Vorschlag im Wirrwarr.

Darren Flutie hatte die Idee aus all diesen Gesprächen mit seinem Bruder. ''Wir haben keine Auszeit genommen und die Trainer gefragt,'', erinnerte er sich. ''Ich habe es dem Team gerade erzählt, als wir auf dem Feld waren.''

Die Idee funktionierte, Natick bekam seine letzte Chance und Darren Flutie erzielte den Touchdown und die 2-Punkte-Conversion, die das Spiel gewann.

'ɺls ich 5 oder 4 Jahre alt war und er 9 oder 8 Jahre alt war, ließ er mich mit dem Ball laufen und er griff mich an“, sagte Darren. ''Wir sitzen da und schauen uns Spiele an und wundern uns. Wenn ein Quarterback zurückfallen und nichts sehen würde, würde er getroffen oder weggeworfen. Warum hat er nicht versucht zu rennen oder etwas zu tun?''

Wenn sein älterer Bruder dann das College erreichte, saßen sie zu Hause vor dem Fernseher und schalteten das Tonbandgerät ein. 'ɾrɽ erklärt jedes Stück,'', sagte Darren Flutie. ''Wenn es schief ging, würde er mir sagen warum.''

Damals gab es nur einen Unterschied. '⟚mals,'', sagte Darren, '' interessierte es niemanden wirklich.''

Jetzt scheint es alle zu interessieren. Als eine wöchentliche Studentenzeitung nach Fluties Wahlpräferenz bei den Wahlen fragte und er sagte, er würde Präsident Reagan wählen, erschien seine Wahl in gedruckter Form. Dann erschien es als Artikel in einer politischen Kolumne im Boston Globe. Zwei Tage später gab es einen Anruf aus dem Weißen Haus. Und zwei Tage später standen sie, der Präsident und möglicherweise der Heisman-Elect, bei einer Kundgebung zusammen.

Der Ruhm der Flutie-Ära erstreckt sich auf den Haushalt von Bicknell. Als der Name des Trainers als Möglichkeit für die Vakanz an der University of Miami erwähnt wurde, wurde die Stellenausschreibung zum Thema einer Tischdiskussion. Jack Bicknell Jr., das Startzentrum des Boston College, hörte sich die Möglichkeiten an.

''Wir haben darüber gesprochen,'' das Zentrum sagte, ''und meine Mutter sagte: 'Wir können erst nach Doug's Abschlussjahr gehen.' Es war mein Senior Jahr auch. Ich sagte: ɽoug? Was ist mit mir?' Sie sagte: 'Wir haben dich für immer. Wir bekommen Doug nur noch ein Jahr.' ''

Jetzt ist es eine Frage von Wochen, bis die Ära zu Ende geht. Sein letztes Spiel im Alumni-Stadion war gestern. Sein letztes Spiel in der Gegend wird nächste Woche im Sullivan Stadium in Foxboro gegen Syracuse sein.

'⟞r Ort wird rocken, wenn es soweit ist,'' Jack Bicknell. ''Ich bin mir nicht sicher, ob sie es verstehen. Dies ist nicht die Fußballhauptstadt der Welt. Ich bin mir nicht sicher, ob sie wissen, was sie gesehen haben. Vielleicht finde ich einen Typen, der es auch wirft oder auch läuft, aber um das Gesamtpaket zu bekommen? Ich weiß nicht, ob ich das noch einmal sehen werde. Vielleicht werde ich es tun.''


FLUTIE: Wahnsinn in der Kontrolle

Die Boston College Eagles hatten gerade einen Touchdown erzielt, um bis auf 6 Punkte an Penn State heranzukommen, und an der Seitenlinie des Gastteams im Beaver Stadium hatte Doug Flutie eine andere Idee. 'ɾr kommt auf mich zugerannt,'', sagte Jack Bicknell, der Trainer, der in den letzten vier Spielzeiten klug genug war, zuzuhören. 'ɾr sagt, 'Wir müssen uns für 2 entscheiden.' ''

Das Ergebnis war 29-23. Die Logik diktierte einen Versuch für den wahrscheinlicheren Punkt nach dem Kick und das Vertrauen auf die Verteidigung, um den Ball zurückzubekommen. 'ɽoug sagte: 𧪾r was ist, wenn sie ein Field Goal schießen?' '' erinnerte sich Bicknell.

''Jetzt sitze ich an der Seitenlinie und denke, 32? 25?'' Bicknell fuhr fort. 'ɽougɾr denkt, wenn wir auf 2 gehen und es kriegen und sie ein Field Goal schießen, sind es jetzt 32-25 und dann geht es um den Sieg. Er denkt darüber nach, was dahinter liegt, zum nächsten Flugzeug. Er ist so in das Spiel.Er macht mich manchmal verrückt mit seinen Vorschlägen, aber du denkst, ɾr' hat einen Punkt.' ''

Je mehr Bicknell über die Idee nachdachte, desto sinnvoller war sie. Er sagte, ich solle weitermachen. Der Versuch scheiterte und die Eagles verloren schließlich das Spiel, das vor acht Tagen gespielt wurde. Aber das ist nicht der Punkt. Wichtig sind die Überlegungen, die in die Entscheidung einflossen, und der Einfluss, den ein einmaliger Neuling in der vierten Reihe in einem Geschäft haben kann, in dem viele ältere Stars nur dann mit ihren Trainern sprechen, wenn sie angesprochen werden. Bicknell erinnerte sich, dass er sich, als sich das Offensivteam für den Versuch aufstellte, an einen Assistenten wandte und sagte: ''Und warum machen wir das jetzt?''

'ɾin Cheftrainer kann nicht an alles denken,'', sagte Doug Flutie.

Das Boston College tat es, weil die Idee des Quarterbacks Sinn machte. Und weil in den letzten vier Herbsten, einer Zeit, die die Bewohner der Heights noch nie zuvor erlebt haben, die meisten seiner Ideen – so bizarr sie zunächst schienen – irgendwie aufgegangen sind. Flutie, der 5 Fuß 9-Zoll-Senior, hat sich aus einem kleinen Nachdenken der großen Recruiter zur kreativen Kraft entwickelt, die als erster Spieler in der Geschichte von Major mehr als 10.000 Yards im Laufen und Passen gewonnen hat -College-Fußball (er hat 10.320). Und bei seinem gestrigen 45-31-Sieg über die Armee ging er für 311 Yards durch und wurde mit 9.695 Yards der führende College-Führer in der Karriere.

Die Jahre haben ihm Zeit gegeben, seine Improvisationsfähigkeiten mit einem reiferen grundlegenden Ansatz zu kombinieren. ''Textbook'' ist das Wort, das Flutie verwendet.

Er schätzt immer noch die Momente, in denen er den Wahnsinn unter Kontrolle hat, wenn er vor all den defensiven Wyle E. Coyotes Road Runner spielt, wenn keine Zeit für Gedränge bleibt und alles so schnell geht und seine Teamkollegen gezwungen sind, nachzudenken und zu antizipieren und sich unterwegs anpassen und die Opposition weiß nicht, was als nächstes kommt, und die First-Down-Ketten bewegen sich weiter und die feindliche Menge verstummt.

'ɾs lässt die Spieler auf dem Feld reagieren,'' sagte Flutie. ''Sie wurden darin geschult, was sie in zwei Minuten tun sollen. Aber sie können nicht immer so viel einsteigen, wie sie möchten. Sie können die Blitze nicht von der Seitenlinie aus aufrufen, die Coverages nicht von der Seitenlinie aus aufrufen, was sie im Idealfall wirklich gerne tun würden.

'⟚mit rufen die Spieler ihre eigenen Stunts auf. In welchen Situationen sollten wir stunten. Es ist dritt- und kurz. Sollen wir gehen? Sollen wir blitzen? Sollen wir uns zurücklehnen? Es hinterlässt Fragen in ihren Köpfen, und sie suchen immer an der Seitenlinie nach irgendwelchen Hinweisen.''

Das Paradoxe ist, dass er die relative Gelassenheit des Passanten bevorzugt, geduldig wartet, die Verteidigung liest, nach dem offenen Hörer sucht und sich an die Richtlinien des Lehrbuchs hält.

Aber die Brainstormings haben ihn zu einem Spitzenkandidaten für den Gewinn der Heisman Trophy gemacht. Wenn es notwendig ist, mit mehr als 11 Minuten Spielzeit zu einer schnellen, nicht zusammengewürfelten Offensive zu wechseln, wird die Zwei-Minuten-Offensive zu einer 11-Minuten-Offensive, wie es in Penn State der Fall war. Wenn er einem Receiver helfen kann, einen offenen Bereich zu finden, indem er mit der linken Hand winkt, während er mit dem Ball in der rechten Hand rennt, ist das nicht nur eine freiberufliche Art, ein Spiel zu benennen? Wenn die direkteste Methode für einen kurzen Pass beim Laufen darin besteht, den Ball wie bei einem Basketball-Sprungschuss nach vorne zu schieben, was ist der Unterschied? Wenn ein Defensive Lineman auf den Fersen des Quarterbacks ist und die einzige Möglichkeit, mit einem First Down zu entkommen, darin besteht, den Ball zurück zu einem seiner Offensive Linemen zu schlagen, warum nicht?

'ɾs ist nicht so, dass ich das Stück nicht richtig ausgeführt habe,'' sagte Flutie. 'ɾs ist nur eine Ergänzung zum Spiel, nachdem die Dinge zusammenbrachen und ich angegriffen wurde. Ich habe den Ball rausgeworfen, um etwas zu bewirken. Du musst etwas bewirken.''

Verzweifelte Zeiten erfordern verzweifelte Taten. Es gibt immer einen letzten Ausweg und noch ein Brainstorming.

'ɾr hatte viele seltsame Ideen, aber meistens sind sie legitim,'', sagte Darren Flutie, der Neuling, der zurückläuft und Hörer, der fast so lange auf die Ideen seines Bruders gehört hat wie er erinnern kann. 'ɾs geht alles nach Vorschrift, bis ein Stück durcheinander geht.''

''Ich habe einfach das Gefühl, dass wir immer auf dem gleichen Stand sind,'', sagte Troy Stradford, der Junior-Stau.

'ɾs ist einfach mit ihm auf derselben Frequenz zu sein,'', sagte Gerard Phelan, Fluties Mitbewohner und führender Receiver. ''Und es ist Vertrauenssache. Es steht nicht im Playbook. Es ist nur ein Verständnis, denke ich.''

''Mit dieser Offensive,'', sagte Scott Gieselman, der Senior Tight End, ''man dreht sich um und schaut zurück und man weiß nie, wo er sein wird. Oft sieht man nur, wie der Ball aus der Offensivlinie herausspringt. Und normalerweise geht es ziemlich viel ums Geld.''

Obwohl Fluties Reife zu einer ausgewogeneren Offensive geführt hat, hat er an der Unberechenbarkeit seiner Erstsemester-Saison festgehalten. 'ɾr macht Spaß im Training,'', sagte Barry Gallup, der Receiver-Coach und Recruiting-Koordinator, der Trainer, der Flutie an die Schule gebracht hat. 'ɾr experimentiert in der Praxis. Er sieht, mit wie viel er davonkommen kann. Er weiß, dass es keine Anzeigetafel gibt.''

''In der Praxis werden wir uns im Gedränge befinden,'' Gieselman sagte, ''und er' wird sagen: 'Nein, nein, lass uns das machen. . . .' ''

Gieselman öffnete seine linke Handfläche, nahm seinen rechten Zeigefinger und begann ein Stück zu zeichnen. 'ɾs ist fast so, als wärst du auf dem Sandplatz,'', sagte er, ''und er sagt: ɽu rennst zum Reifen und hängst dich nach links.' ''

Unter normalen Umständen ist das Denken viel genauer als das. In den Nächten vor den Spielen trifft sich die Offensive und sieht sich einen Film der Verteidigung an, die sie am nächsten Tag sehen wird. Die Spieler gehen ein Drehbuch von Stücken durch und hören sich gegenseitig ihre Verantwortung zu skizzieren. Was ist, wenn dies passiert? Was ist, wenn das passiert?

'ɾs ist das Letzte vor dem Schlafengehen,'' sagte Gallup. ''Und wenn ich Bettcheck mache, höre ich Doug und Gerard in ihrem Zimmer reden: 'I'm werde das machen. Das wirst du tun.' ''

Wenn die Zeit für das vorgeschriebene Spiel ohne Ergebnis verstrichen ist, sagte Phelan, 'ɽ, sobald es darüber hinausgeht, ', ⟞nken Sie daran, was ich gesagt habe, werden wir tun.' Und wenn es darüber hinaus, sprinte ich einfach zurück zu ihm.''

Und wenn keine Zeit für ein Wirrwarr bleibt, wird die Arbeit noch schwieriger. 'ɺnstatt eine 30-Sekunden-Pause einzulegen,'', sagte Gieselman: '' sobald Sie Ihr Muster durchlaufen, joggen Sie zurück und führen es erneut aus. Es ist, als würde man drei Minuten lang 40-Yard-Windsprints machen. Im vierten Quartal macht das einen großen Unterschied. Trainer Bicknell scherzt manchmal, dass wir in der Zwei-Minuten-Offensive ein ganzes Spiel laufen werden.''

Das ist vielleicht nicht so abwegig wie Fluties ungewöhnlichste Idee, die die Eagles noch nie ausprobiert haben. ''Wenn die Zeit in einem Ballspiel knapp wird, '', sagte Flutie. ''Sie haben den Ball. Wir haben keine verbleibenden Timeouts. Alles, was sie tun müssen, ist drei Spiele zu spielen und die Uhr wird ablaufen. Die meisten Teams werden zwei von drei Downs auf den Ball fallen lassen. Aber beim ersten Down, es ist noch über eine Minute zu gehen, sind sie etwas unsicher, ob sie auf den Ball fallen. Also machen sie ein Theaterstück.''

Flutie hielt einen Moment inne. ''Lassen Sie ɾm einen Touchdown erzielen,'', sagte er. ''Unberührt, das Feld hinunter. Sechs Punkte. Jetzt bist du um 7 zurückgefallen. Sie kicken den Extrapunkt, du bist um 8. Wenn sie auf 2 gehen, musst du ɾm aufhören. Und du bist um 7 unten.

'𧪾r so oder so, Sie werden den Ball offensiv wieder in die Hände bekommen, mit der Möglichkeit, ein Tor zu erzielen, und entweder zu treten oder auf 2 zu gehen , kommt auf die Situation an. Wenigstens bekommt man den Ball wieder in die Hand und man legt sein eigenes Schicksal wieder in die eigenen Hände, anstatt zu sitzen und zuzusehen, wie sie dreimal auf den Ball fallen oder drei Spielzüge laufen und die Uhr tickt.

''Wir waren noch nie in einer Spielsituation, in der ich es vorgeschlagen habe. In einer Spielsituation würde ich ihn nie darauf ansprechen. Das ist eine radikale Idee. Aber ich denke immer noch, dass es funktionieren würde.''

Die Idee wurde bereits im Trainerstab diskutiert. ''Und ich sage: 'Moment mal, lass sie punkten?' '' sagte Bicknell. Er beugte sich nach links und legte seine Stirn in die linke Handfläche, als käme schnell eine Migräne.

Aber in einem Geschäft, in dem die Männer mit den Headsets die Beobachtungen ihrer Spieler ausblenden können, war dieser Trainer schlau genug, um zuzuhören. 'ɾinige meiner guten Ideen habe ich von ihm bekommen,'' Bicknell lächelte.

Tatsache ist, dass die radikalste Idee von Flutie bereits erfolgreich getestet wurde. Vor zwei Jahren, in einer Situation, die nicht weniger wichtig war als das Ende des Massachusetts Division I Super Bowl zwischen der Natick High School und Melrose, machte eine kostenlose Sicherheit den Vorschlag im Wirrwarr.

Darren Flutie hatte die Idee aus all diesen Gesprächen mit seinem Bruder. ''Wir haben keine Auszeit genommen und die Trainer gefragt,'', erinnerte er sich. ''Ich habe es dem Team gerade erzählt, als wir auf dem Feld waren.''

Die Idee funktionierte, Natick bekam seine letzte Chance und Darren Flutie erzielte den Touchdown und die 2-Punkte-Conversion, die das Spiel gewann.

'ɺls ich 5 oder 4 Jahre alt war und er 9 oder 8 Jahre alt war, ließ er mich mit dem Ball laufen und er griff mich an“, sagte Darren. ''Wir sitzen da und schauen uns Spiele an und wundern uns. Wenn ein Quarterback zurückfallen und nichts sehen würde, würde er getroffen oder weggeworfen. Warum hat er nicht versucht zu rennen oder etwas zu tun?''

Wenn sein älterer Bruder dann das College erreichte, saßen sie zu Hause vor dem Fernseher und schalteten das Tonbandgerät ein. 'ɾrɽ erklärt jedes Stück,'', sagte Darren Flutie. ''Wenn es schief ging, würde er mir sagen warum.''

Damals gab es nur einen Unterschied. '⟚mals,'', sagte Darren, '' interessierte es niemanden wirklich.''

Jetzt scheint es alle zu interessieren. Als eine wöchentliche Studentenzeitung nach Fluties Wahlpräferenz bei den Wahlen fragte und er sagte, er würde Präsident Reagan wählen, erschien seine Wahl in gedruckter Form. Dann erschien es als Artikel in einer politischen Kolumne im Boston Globe. Zwei Tage später gab es einen Anruf aus dem Weißen Haus. Und zwei Tage später standen sie, der Präsident und möglicherweise der Heisman-Elect, bei einer Kundgebung zusammen.

Der Ruhm der Flutie-Ära erstreckt sich auf den Haushalt von Bicknell. Als der Name des Trainers als Möglichkeit für die Vakanz an der University of Miami erwähnt wurde, wurde die Stellenausschreibung zum Thema einer Tischdiskussion. Jack Bicknell Jr., das Startzentrum des Boston College, hörte sich die Möglichkeiten an.

''Wir haben darüber gesprochen,'' das Zentrum sagte, ''und meine Mutter sagte: 'Wir können erst nach Doug's Abschlussjahr gehen.' Es war mein Senior Jahr auch. Ich sagte: ɽoug? Was ist mit mir?' Sie sagte: 'Wir haben dich für immer. Wir bekommen Doug nur noch ein Jahr.' ''

Jetzt ist es eine Frage von Wochen, bis die Ära zu Ende geht. Sein letztes Spiel im Alumni-Stadion war gestern. Sein letztes Spiel in der Gegend wird nächste Woche im Sullivan Stadium in Foxboro gegen Syracuse sein.

'⟞r Ort wird rocken, wenn es soweit ist,'' Jack Bicknell. ''Ich bin mir nicht sicher, ob sie es verstehen. Dies ist nicht die Fußballhauptstadt der Welt. Ich bin mir nicht sicher, ob sie wissen, was sie gesehen haben. Vielleicht finde ich einen Typen, der es auch wirft oder auch läuft, aber um das Gesamtpaket zu bekommen? Ich weiß nicht, ob ich das noch einmal sehen werde. Vielleicht werde ich es tun.''


FLUTIE: Wahnsinn in der Kontrolle

Die Boston College Eagles hatten gerade einen Touchdown erzielt, um bis auf 6 Punkte an Penn State heranzukommen, und an der Seitenlinie des Gastteams im Beaver Stadium hatte Doug Flutie eine andere Idee. 'ɾr kommt auf mich zugerannt,'', sagte Jack Bicknell, der Trainer, der in den letzten vier Spielzeiten klug genug war, zuzuhören. 'ɾr sagt, 'Wir müssen uns für 2 entscheiden.' ''

Das Ergebnis war 29-23. Die Logik diktierte einen Versuch für den wahrscheinlicheren Punkt nach dem Kick und das Vertrauen auf die Verteidigung, um den Ball zurückzubekommen. 'ɽoug sagte: 𧪾r was ist, wenn sie ein Field Goal schießen?' '' erinnerte sich Bicknell.

''Jetzt sitze ich an der Seitenlinie und denke, 32? 25?'' Bicknell fuhr fort. 'ɽougɾr denkt, wenn wir auf 2 gehen und es kriegen und sie ein Field Goal schießen, sind es jetzt 32-25 und dann geht es um den Sieg. Er denkt darüber nach, was dahinter liegt, zum nächsten Flugzeug. Er ist so in das Spiel. Er macht mich manchmal verrückt mit seinen Vorschlägen, aber du denkst, ɾr' hat einen Punkt.' ''

Je mehr Bicknell über die Idee nachdachte, desto sinnvoller war sie. Er sagte, ich solle weitermachen. Der Versuch scheiterte und die Eagles verloren schließlich das Spiel, das vor acht Tagen gespielt wurde. Aber das ist nicht der Punkt. Wichtig sind die Überlegungen, die in die Entscheidung einflossen, und der Einfluss, den ein einmaliger Neuling in der vierten Reihe in einem Geschäft haben kann, in dem viele ältere Stars nur dann mit ihren Trainern sprechen, wenn sie angesprochen werden. Bicknell erinnerte sich, dass er sich, als sich das Offensivteam für den Versuch aufstellte, an einen Assistenten wandte und sagte: ''Und warum machen wir das jetzt?''

'ɾin Cheftrainer kann nicht an alles denken,'', sagte Doug Flutie.

Das Boston College tat es, weil die Idee des Quarterbacks Sinn machte. Und weil in den letzten vier Herbsten, einer Zeit, die die Bewohner der Heights noch nie zuvor erlebt haben, die meisten seiner Ideen – so bizarr sie zunächst schienen – irgendwie aufgegangen sind. Flutie, der 5 Fuß 9-Zoll-Senior, hat sich aus einem kleinen Nachdenken der großen Recruiter zur kreativen Kraft entwickelt, die als erster Spieler in der Geschichte von Major mehr als 10.000 Yards im Laufen und Passen gewonnen hat -College-Fußball (er hat 10.320). Und bei seinem gestrigen 45-31-Sieg über die Armee ging er für 311 Yards durch und wurde mit 9.695 Yards der führende College-Führer in der Karriere.

Die Jahre haben ihm Zeit gegeben, seine Improvisationsfähigkeiten mit einem reiferen grundlegenden Ansatz zu kombinieren. ''Textbook'' ist das Wort, das Flutie verwendet.

Er schätzt immer noch die Momente, in denen er den Wahnsinn unter Kontrolle hat, wenn er vor all den defensiven Wyle E. Coyotes Road Runner spielt, wenn keine Zeit für Gedränge bleibt und alles so schnell geht und seine Teamkollegen gezwungen sind, nachzudenken und zu antizipieren und sich unterwegs anpassen und die Opposition weiß nicht, was als nächstes kommt, und die First-Down-Ketten bewegen sich weiter und die feindliche Menge verstummt.

'ɾs lässt die Spieler auf dem Feld reagieren,'' sagte Flutie. ''Sie wurden darin geschult, was sie in zwei Minuten tun sollen. Aber sie können nicht immer so viel einsteigen, wie sie möchten. Sie können die Blitze nicht von der Seitenlinie aus aufrufen, die Coverages nicht von der Seitenlinie aus aufrufen, was sie im Idealfall wirklich gerne tun würden.

'⟚mit rufen die Spieler ihre eigenen Stunts auf. In welchen Situationen sollten wir stunten. Es ist dritt- und kurz. Sollen wir gehen? Sollen wir blitzen? Sollen wir uns zurücklehnen? Es hinterlässt Fragen in ihren Köpfen, und sie suchen immer an der Seitenlinie nach irgendwelchen Hinweisen.''

Das Paradoxe ist, dass er die relative Gelassenheit des Passanten bevorzugt, geduldig wartet, die Verteidigung liest, nach dem offenen Hörer sucht und sich an die Richtlinien des Lehrbuchs hält.

Aber die Brainstormings haben ihn zu einem Spitzenkandidaten für den Gewinn der Heisman Trophy gemacht. Wenn es notwendig ist, mit mehr als 11 Minuten Spielzeit zu einer schnellen, nicht zusammengewürfelten Offensive zu wechseln, wird die Zwei-Minuten-Offensive zu einer 11-Minuten-Offensive, wie es in Penn State der Fall war. Wenn er einem Receiver helfen kann, einen offenen Bereich zu finden, indem er mit der linken Hand winkt, während er mit dem Ball in der rechten Hand rennt, ist das nicht nur eine freiberufliche Art, ein Spiel zu benennen? Wenn die direkteste Methode für einen kurzen Pass beim Laufen darin besteht, den Ball wie bei einem Basketball-Sprungschuss nach vorne zu schieben, was ist der Unterschied? Wenn ein Defensive Lineman auf den Fersen des Quarterbacks ist und die einzige Möglichkeit, mit einem First Down zu entkommen, darin besteht, den Ball zurück zu einem seiner Offensive Linemen zu schlagen, warum nicht?

'ɾs ist nicht so, dass ich das Stück nicht richtig ausgeführt habe,'' sagte Flutie. 'ɾs ist nur eine Ergänzung zum Spiel, nachdem die Dinge zusammenbrachen und ich angegriffen wurde. Ich habe den Ball rausgeworfen, um etwas zu bewirken. Du musst etwas bewirken.''

Verzweifelte Zeiten erfordern verzweifelte Taten. Es gibt immer einen letzten Ausweg und noch ein Brainstorming.

'ɾr hatte viele seltsame Ideen, aber meistens sind sie legitim,'', sagte Darren Flutie, der Neuling, der zurückläuft und Hörer, der fast so lange auf die Ideen seines Bruders gehört hat wie er erinnern kann. 'ɾs geht alles nach Vorschrift, bis ein Stück durcheinander geht.''

''Ich habe einfach das Gefühl, dass wir immer auf dem gleichen Stand sind,'', sagte Troy Stradford, der Junior-Stau.

'ɾs ist einfach mit ihm auf derselben Frequenz zu sein,'', sagte Gerard Phelan, Fluties Mitbewohner und führender Receiver. ''Und es ist Vertrauenssache. Es steht nicht im Playbook. Es ist nur ein Verständnis, denke ich.''

''Mit dieser Offensive,'', sagte Scott Gieselman, der Senior Tight End, ''man dreht sich um und schaut zurück und man weiß nie, wo er sein wird. Oft sieht man nur, wie der Ball aus der Offensivlinie herausspringt. Und normalerweise geht es ziemlich viel ums Geld.''

Obwohl Fluties Reife zu einer ausgewogeneren Offensive geführt hat, hat er an der Unberechenbarkeit seiner Erstsemester-Saison festgehalten. 'ɾr macht Spaß im Training,'', sagte Barry Gallup, der Receiver-Coach und Recruiting-Koordinator, der Trainer, der Flutie an die Schule gebracht hat. 'ɾr experimentiert in der Praxis. Er sieht, mit wie viel er davonkommen kann. Er weiß, dass es keine Anzeigetafel gibt.''

''In der Praxis werden wir uns im Gedränge befinden,'' Gieselman sagte, ''und er' wird sagen: 'Nein, nein, lass uns das machen. . . .' ''

Gieselman öffnete seine linke Handfläche, nahm seinen rechten Zeigefinger und begann ein Stück zu zeichnen. 'ɾs ist fast so, als wärst du auf dem Sandplatz,'', sagte er, ''und er sagt: ɽu rennst zum Reifen und hängst dich nach links.' ''

Unter normalen Umständen ist das Denken viel genauer als das. In den Nächten vor den Spielen trifft sich die Offensive und sieht sich einen Film der Verteidigung an, die sie am nächsten Tag sehen wird. Die Spieler gehen ein Drehbuch von Stücken durch und hören sich gegenseitig ihre Verantwortung zu skizzieren. Was ist, wenn dies passiert? Was ist, wenn das passiert?

'ɾs ist das Letzte vor dem Schlafengehen,'' sagte Gallup. ''Und wenn ich Bettcheck mache, höre ich Doug und Gerard in ihrem Zimmer reden: 'I'm werde das machen. Das wirst du tun.' ''

Wenn die Zeit für das vorgeschriebene Spiel ohne Ergebnis verstrichen ist, sagte Phelan, 'ɽ, sobald es darüber hinausgeht, ', ⟞nken Sie daran, was ich gesagt habe, werden wir tun.' Und wenn es darüber hinaus, sprinte ich einfach zurück zu ihm.''

Und wenn keine Zeit für ein Wirrwarr bleibt, wird die Arbeit noch schwieriger. 'ɺnstatt eine 30-Sekunden-Pause einzulegen,'', sagte Gieselman: '' sobald Sie Ihr Muster durchlaufen, joggen Sie zurück und führen es erneut aus. Es ist, als würde man drei Minuten lang 40-Yard-Windsprints machen. Im vierten Quartal macht das einen großen Unterschied. Trainer Bicknell scherzt manchmal, dass wir in der Zwei-Minuten-Offensive ein ganzes Spiel laufen werden.''

Das ist vielleicht nicht so abwegig wie Fluties ungewöhnlichste Idee, die die Eagles noch nie ausprobiert haben. ''Wenn die Zeit in einem Ballspiel knapp wird, '', sagte Flutie. ''Sie haben den Ball. Wir haben keine verbleibenden Timeouts. Alles, was sie tun müssen, ist drei Spiele zu spielen und die Uhr wird ablaufen. Die meisten Teams werden zwei von drei Downs auf den Ball fallen lassen. Aber beim ersten Down, es ist noch über eine Minute zu gehen, sind sie etwas unsicher, ob sie auf den Ball fallen. Also machen sie ein Theaterstück.''

Flutie hielt einen Moment inne. ''Lassen Sie ɾm einen Touchdown erzielen,'', sagte er. ''Unberührt, das Feld hinunter. Sechs Punkte. Jetzt bist du um 7 zurückgefallen. Sie kicken den Extrapunkt, du bist um 8. Wenn sie auf 2 gehen, musst du ɾm aufhören. Und du bist um 7 unten.

'𧪾r so oder so, Sie werden den Ball offensiv wieder in die Hände bekommen, mit der Möglichkeit, ein Tor zu erzielen, und entweder zu treten oder auf 2 zu gehen , kommt auf die Situation an. Wenigstens bekommt man den Ball wieder in die Hand und man legt sein eigenes Schicksal wieder in die eigenen Hände, anstatt zu sitzen und zuzusehen, wie sie dreimal auf den Ball fallen oder drei Spielzüge laufen und die Uhr tickt.

''Wir waren noch nie in einer Spielsituation, in der ich es vorgeschlagen habe. In einer Spielsituation würde ich ihn nie darauf ansprechen. Das ist eine radikale Idee. Aber ich denke immer noch, dass es funktionieren würde.''

Die Idee wurde bereits im Trainerstab diskutiert. ''Und ich sage: 'Moment mal, lass sie punkten?' '' sagte Bicknell. Er beugte sich nach links und legte seine Stirn in die linke Handfläche, als käme schnell eine Migräne.

Aber in einem Geschäft, in dem die Männer mit den Headsets die Beobachtungen ihrer Spieler ausblenden können, war dieser Trainer schlau genug, um zuzuhören. 'ɾinige meiner guten Ideen habe ich von ihm bekommen,'' Bicknell lächelte.

Tatsache ist, dass die radikalste Idee von Flutie bereits erfolgreich getestet wurde. Vor zwei Jahren, in einer Situation, die nicht weniger wichtig war als das Ende des Massachusetts Division I Super Bowl zwischen der Natick High School und Melrose, machte eine kostenlose Sicherheit den Vorschlag im Wirrwarr.

Darren Flutie hatte die Idee aus all diesen Gesprächen mit seinem Bruder. ''Wir haben keine Auszeit genommen und die Trainer gefragt,'', erinnerte er sich. ''Ich habe es dem Team gerade erzählt, als wir auf dem Feld waren.''

Die Idee funktionierte, Natick bekam seine letzte Chance und Darren Flutie erzielte den Touchdown und die 2-Punkte-Conversion, die das Spiel gewann.

'ɺls ich 5 oder 4 Jahre alt war und er 9 oder 8 Jahre alt war, ließ er mich mit dem Ball laufen und er griff mich an“, sagte Darren. ''Wir sitzen da und schauen uns Spiele an und wundern uns. Wenn ein Quarterback zurückfallen und nichts sehen würde, würde er getroffen oder weggeworfen. Warum hat er nicht versucht zu rennen oder etwas zu tun?''

Wenn sein älterer Bruder dann das College erreichte, saßen sie zu Hause vor dem Fernseher und schalteten das Tonbandgerät ein. 'ɾrɽ erklärt jedes Stück,'', sagte Darren Flutie. ''Wenn es schief ging, würde er mir sagen warum.''

Damals gab es nur einen Unterschied. '⟚mals,'', sagte Darren, '' interessierte es niemanden wirklich.''

Jetzt scheint es alle zu interessieren. Als eine wöchentliche Studentenzeitung nach Fluties Wahlpräferenz bei den Wahlen fragte und er sagte, er würde Präsident Reagan wählen, erschien seine Wahl in gedruckter Form. Dann erschien es als Artikel in einer politischen Kolumne im Boston Globe. Zwei Tage später gab es einen Anruf aus dem Weißen Haus. Und zwei Tage später standen sie, der Präsident und möglicherweise der Heisman-Elect, bei einer Kundgebung zusammen.

Der Ruhm der Flutie-Ära erstreckt sich auf den Haushalt von Bicknell. Als der Name des Trainers als Möglichkeit für die Vakanz an der University of Miami erwähnt wurde, wurde die Stellenausschreibung zum Thema einer Tischdiskussion. Jack Bicknell Jr., das Startzentrum des Boston College, hörte sich die Möglichkeiten an.

''Wir haben darüber gesprochen,'' das Zentrum sagte, ''und meine Mutter sagte: 'Wir können erst nach Doug's Abschlussjahr gehen.' Es war mein Senior Jahr auch. Ich sagte: ɽoug? Was ist mit mir?' Sie sagte: 'Wir haben dich für immer. Wir bekommen Doug nur noch ein Jahr.' ''

Jetzt ist es eine Frage von Wochen, bis die Ära zu Ende geht. Sein letztes Spiel im Alumni-Stadion war gestern. Sein letztes Spiel in der Gegend wird nächste Woche im Sullivan Stadium in Foxboro gegen Syracuse sein.

'⟞r Ort wird rocken, wenn es soweit ist,'' Jack Bicknell. ''Ich bin mir nicht sicher, ob sie es verstehen. Dies ist nicht die Fußballhauptstadt der Welt. Ich bin mir nicht sicher, ob sie wissen, was sie gesehen haben. Vielleicht finde ich einen Typen, der es auch wirft oder auch läuft, aber um das Gesamtpaket zu bekommen? Ich weiß nicht, ob ich das noch einmal sehen werde. Vielleicht werde ich es tun.''


FLUTIE: Wahnsinn in der Kontrolle

Die Boston College Eagles hatten gerade einen Touchdown erzielt, um bis auf 6 Punkte an Penn State heranzukommen, und an der Seitenlinie des Gastteams im Beaver Stadium hatte Doug Flutie eine andere Idee. 'ɾr kommt auf mich zugerannt,'', sagte Jack Bicknell, der Trainer, der in den letzten vier Spielzeiten klug genug war, zuzuhören. 'ɾr sagt, 'Wir müssen uns für 2 entscheiden.' ''

Das Ergebnis war 29-23. Die Logik diktierte einen Versuch für den wahrscheinlicheren Punkt nach dem Kick und das Vertrauen auf die Verteidigung, um den Ball zurückzubekommen. 'ɽoug sagte: 𧪾r was ist, wenn sie ein Field Goal schießen?' '' erinnerte sich Bicknell.

''Jetzt sitze ich an der Seitenlinie und denke, 32? 25?'' Bicknell fuhr fort. 'ɽougɾr denkt, wenn wir auf 2 gehen und es kriegen und sie ein Field Goal schießen, sind es jetzt 32-25 und dann geht es um den Sieg. Er denkt darüber nach, was dahinter liegt, zum nächsten Flugzeug. Er ist so in das Spiel. Er macht mich manchmal verrückt mit seinen Vorschlägen, aber du denkst, ɾr' hat einen Punkt.' ''

Je mehr Bicknell über die Idee nachdachte, desto sinnvoller war sie. Er sagte, ich solle weitermachen. Der Versuch scheiterte und die Eagles verloren schließlich das Spiel, das vor acht Tagen gespielt wurde. Aber das ist nicht der Punkt. Wichtig sind die Überlegungen, die in die Entscheidung einflossen, und der Einfluss, den ein einmaliger Neuling in der vierten Reihe in einem Geschäft haben kann, in dem viele ältere Stars nur dann mit ihren Trainern sprechen, wenn sie angesprochen werden. Bicknell erinnerte sich, dass er sich, als sich das Offensivteam für den Versuch aufstellte, an einen Assistenten wandte und sagte: ''Und warum machen wir das jetzt?''

'ɾin Cheftrainer kann nicht an alles denken,'', sagte Doug Flutie.

Das Boston College tat es, weil die Idee des Quarterbacks Sinn machte. Und weil in den letzten vier Herbsten, einer Zeit, die die Bewohner der Heights noch nie zuvor erlebt haben, die meisten seiner Ideen – so bizarr sie zunächst schienen – irgendwie aufgegangen sind. Flutie, der 5 Fuß 9-Zoll-Senior, hat sich aus einem kleinen Nachdenken der großen Recruiter zur kreativen Kraft entwickelt, die als erster Spieler in der Geschichte von Major mehr als 10.000 Yards im Laufen und Passen gewonnen hat -College-Fußball (er hat 10.320). Und bei seinem gestrigen 45-31-Sieg über die Armee ging er für 311 Yards durch und wurde mit 9.695 Yards der führende College-Führer in der Karriere.

Die Jahre haben ihm Zeit gegeben, seine Improvisationsfähigkeiten mit einem reiferen grundlegenden Ansatz zu kombinieren. ''Textbook'' ist das Wort, das Flutie verwendet.

Er schätzt immer noch die Momente, in denen er den Wahnsinn unter Kontrolle hat, wenn er vor all den defensiven Wyle E. Coyotes Road Runner spielt, wenn keine Zeit für Gedränge bleibt und alles so schnell geht und seine Teamkollegen gezwungen sind, nachzudenken und zu antizipieren und sich unterwegs anpassen und die Opposition weiß nicht, was als nächstes kommt, und die First-Down-Ketten bewegen sich weiter und die feindliche Menge verstummt.

'ɾs lässt die Spieler auf dem Feld reagieren,'' sagte Flutie. ''Sie wurden darin geschult, was sie in zwei Minuten tun sollen. Aber sie können nicht immer so viel einsteigen, wie sie möchten. Sie können die Blitze nicht von der Seitenlinie aus aufrufen, die Coverages nicht von der Seitenlinie aus aufrufen, was sie im Idealfall wirklich gerne tun würden.

'⟚mit rufen die Spieler ihre eigenen Stunts auf. In welchen Situationen sollten wir stunten. Es ist dritt- und kurz. Sollen wir gehen? Sollen wir blitzen? Sollen wir uns zurücklehnen? Es hinterlässt Fragen in ihren Köpfen, und sie suchen immer an der Seitenlinie nach irgendwelchen Hinweisen.''

Das Paradoxe ist, dass er die relative Gelassenheit des Passanten bevorzugt, geduldig wartet, die Verteidigung liest, nach dem offenen Hörer sucht und sich an die Richtlinien des Lehrbuchs hält.

Aber die Brainstormings haben ihn zu einem Spitzenkandidaten für den Gewinn der Heisman Trophy gemacht. Wenn es notwendig ist, mit mehr als 11 Minuten Spielzeit zu einer schnellen, nicht zusammengewürfelten Offensive zu wechseln, wird die Zwei-Minuten-Offensive zu einer 11-Minuten-Offensive, wie es in Penn State der Fall war. Wenn er einem Receiver helfen kann, einen offenen Bereich zu finden, indem er mit der linken Hand winkt, während er mit dem Ball in der rechten Hand rennt, ist das nicht nur eine freiberufliche Art, ein Spiel zu benennen? Wenn die direkteste Methode für einen kurzen Pass beim Laufen darin besteht, den Ball wie bei einem Basketball-Sprungschuss nach vorne zu schieben, was ist der Unterschied? Wenn ein Defensive Lineman auf den Fersen des Quarterbacks ist und die einzige Möglichkeit, mit einem First Down zu entkommen, darin besteht, den Ball zurück zu einem seiner Offensive Linemen zu schlagen, warum nicht?

'ɾs ist nicht so, dass ich das Stück nicht richtig ausgeführt habe,'' sagte Flutie. 'ɾs ist nur eine Ergänzung zum Spiel, nachdem die Dinge zusammenbrachen und ich angegriffen wurde. Ich habe den Ball rausgeworfen, um etwas zu bewirken. Du musst etwas bewirken.''

Verzweifelte Zeiten erfordern verzweifelte Taten. Es gibt immer einen letzten Ausweg und noch ein Brainstorming.

'ɾr hatte viele seltsame Ideen, aber meistens sind sie legitim,'', sagte Darren Flutie, der Neuling, der zurückläuft und Hörer, der fast so lange auf die Ideen seines Bruders gehört hat wie er erinnern kann. 'ɾs geht alles nach Vorschrift, bis ein Stück durcheinander geht.''

''Ich habe einfach das Gefühl, dass wir immer auf dem gleichen Stand sind,'', sagte Troy Stradford, der Junior-Stau.

'ɾs ist einfach mit ihm auf derselben Frequenz zu sein,'', sagte Gerard Phelan, Fluties Mitbewohner und führender Receiver. ''Und es ist Vertrauenssache. Es steht nicht im Playbook. Es ist nur ein Verständnis, denke ich.''

''Mit dieser Offensive,'', sagte Scott Gieselman, der Senior Tight End, ''man dreht sich um und schaut zurück und man weiß nie, wo er sein wird. Oft sieht man nur, wie der Ball aus der Offensivlinie herausspringt. Und normalerweise geht es ziemlich viel ums Geld.''

Obwohl Fluties Reife zu einer ausgewogeneren Offensive geführt hat, hat er an der Unberechenbarkeit seiner Erstsemester-Saison festgehalten. 'ɾr macht Spaß im Training,'', sagte Barry Gallup, der Receiver-Coach und Recruiting-Koordinator, der Trainer, der Flutie an die Schule gebracht hat. 'ɾr experimentiert in der Praxis. Er sieht, mit wie viel er davonkommen kann. Er weiß, dass es keine Anzeigetafel gibt.''

''In der Praxis werden wir uns im Gedränge befinden,'' Gieselman sagte, ''und er' wird sagen: 'Nein, nein, lass uns das machen. . . .' ''

Gieselman öffnete seine linke Handfläche, nahm seinen rechten Zeigefinger und begann ein Stück zu zeichnen. 'ɾs ist fast so, als wärst du auf dem Sandplatz,'', sagte er, ''und er sagt: ɽu rennst zum Reifen und hängst dich nach links.' ''

Unter normalen Umständen ist das Denken viel genauer als das. In den Nächten vor den Spielen trifft sich die Offensive und sieht sich einen Film der Verteidigung an, die sie am nächsten Tag sehen wird. Die Spieler gehen ein Drehbuch von Stücken durch und hören sich gegenseitig ihre Verantwortung zu skizzieren. Was ist, wenn dies passiert? Was ist, wenn das passiert?

'ɾs ist das Letzte vor dem Schlafengehen,'' sagte Gallup. ''Und wenn ich Bettcheck mache, höre ich Doug und Gerard in ihrem Zimmer reden: 'I'm werde das machen. Das wirst du tun.' ''

Wenn die Zeit für das vorgeschriebene Spiel ohne Ergebnis verstrichen ist, sagte Phelan, 'ɽ, sobald es darüber hinausgeht, ', ⟞nken Sie daran, was ich gesagt habe, werden wir tun.' Und wenn es darüber hinaus, sprinte ich einfach zurück zu ihm.''

Und wenn keine Zeit für ein Wirrwarr bleibt, wird die Arbeit noch schwieriger. 'ɺnstatt eine 30-Sekunden-Pause einzulegen,'', sagte Gieselman: '' sobald Sie Ihr Muster durchlaufen, joggen Sie zurück und führen es erneut aus. Es ist, als würde man drei Minuten lang 40-Yard-Windsprints machen. Im vierten Quartal macht das einen großen Unterschied. Trainer Bicknell scherzt manchmal, dass wir in der Zwei-Minuten-Offensive ein ganzes Spiel laufen werden.''

Das ist vielleicht nicht so abwegig wie Fluties ungewöhnlichste Idee, die die Eagles noch nie ausprobiert haben. ''Wenn die Zeit in einem Ballspiel knapp wird, '', sagte Flutie. ''Sie haben den Ball. Wir haben keine verbleibenden Timeouts. Alles, was sie tun müssen, ist drei Spiele zu spielen und die Uhr wird ablaufen. Die meisten Teams werden zwei von drei Downs auf den Ball fallen lassen. Aber beim ersten Down, es ist noch über eine Minute zu gehen, sind sie etwas unsicher, ob sie auf den Ball fallen. Also machen sie ein Theaterstück.''

Flutie hielt einen Moment inne. ''Lassen Sie ɾm einen Touchdown erzielen,'', sagte er. ''Unberührt, das Feld hinunter. Sechs Punkte. Jetzt bist du um 7 zurückgefallen. Sie kicken den Extrapunkt, du bist um 8. Wenn sie auf 2 gehen, musst du ɾm aufhören. Und du bist um 7 unten.

'𧪾r so oder so, Sie werden den Ball offensiv wieder in die Hände bekommen, mit der Möglichkeit, ein Tor zu erzielen, und entweder zu treten oder auf 2 zu gehen , kommt auf die Situation an. Wenigstens bekommt man den Ball wieder in die Hand und man legt sein eigenes Schicksal wieder in die eigenen Hände, anstatt zu sitzen und zuzusehen, wie sie dreimal auf den Ball fallen oder drei Spielzüge laufen und die Uhr tickt.

''Wir waren noch nie in einer Spielsituation, in der ich es vorgeschlagen habe. In einer Spielsituation würde ich ihn nie darauf ansprechen. Das ist eine radikale Idee. Aber ich denke immer noch, dass es funktionieren würde.''

Die Idee wurde bereits im Trainerstab diskutiert. ''Und ich sage: 'Moment mal, lass sie punkten?' '' sagte Bicknell. Er beugte sich nach links und legte seine Stirn in die linke Handfläche, als käme schnell eine Migräne.

Aber in einem Geschäft, in dem die Männer mit den Headsets die Beobachtungen ihrer Spieler ausblenden können, war dieser Trainer schlau genug, um zuzuhören. 'ɾinige meiner guten Ideen habe ich von ihm bekommen,'' Bicknell lächelte.

Tatsache ist, dass die radikalste Idee von Flutie bereits erfolgreich getestet wurde. Vor zwei Jahren, in einer Situation, die nicht weniger wichtig war als das Ende des Massachusetts Division I Super Bowl zwischen der Natick High School und Melrose, machte eine kostenlose Sicherheit den Vorschlag im Wirrwarr.

Darren Flutie hatte die Idee aus all diesen Gesprächen mit seinem Bruder. ''Wir haben keine Auszeit genommen und die Trainer gefragt,'', erinnerte er sich. ''Ich habe es dem Team gerade erzählt, als wir auf dem Feld waren.''

Die Idee funktionierte, Natick bekam seine letzte Chance und Darren Flutie erzielte den Touchdown und die 2-Punkte-Conversion, die das Spiel gewann.

'ɺls ich 5 oder 4 Jahre alt war und er 9 oder 8 Jahre alt war, ließ er mich mit dem Ball laufen und er griff mich an“, sagte Darren. ''Wir sitzen da und schauen uns Spiele an und wundern uns. Wenn ein Quarterback zurückfallen und nichts sehen würde, würde er getroffen oder weggeworfen. Warum hat er nicht versucht zu rennen oder etwas zu tun?''

Wenn sein älterer Bruder dann das College erreichte, saßen sie zu Hause vor dem Fernseher und schalteten das Tonbandgerät ein. 'ɾrɽ erklärt jedes Stück,'', sagte Darren Flutie. ''Wenn es schief ging, würde er mir sagen warum.''

Damals gab es nur einen Unterschied. '⟚mals,'', sagte Darren, '' interessierte es niemanden wirklich.''

Jetzt scheint es alle zu interessieren. Als eine wöchentliche Studentenzeitung nach Fluties Wahlpräferenz bei den Wahlen fragte und er sagte, er würde Präsident Reagan wählen, erschien seine Wahl in gedruckter Form. Dann erschien es als Artikel in einer politischen Kolumne im Boston Globe. Zwei Tage später gab es einen Anruf aus dem Weißen Haus. Und zwei Tage später standen sie, der Präsident und möglicherweise der Heisman-Elect, bei einer Kundgebung zusammen.

Der Ruhm der Flutie-Ära erstreckt sich auf den Haushalt von Bicknell. Als der Name des Trainers als Möglichkeit für die Vakanz an der University of Miami erwähnt wurde, wurde die Stellenausschreibung zum Thema einer Tischdiskussion. Jack Bicknell Jr., das Startzentrum des Boston College, hörte sich die Möglichkeiten an.

''Wir haben darüber gesprochen,'' das Zentrum sagte, ''und meine Mutter sagte: 'Wir können erst nach Doug's Abschlussjahr gehen.' Es war mein Senior Jahr auch. Ich sagte: ɽoug? Was ist mit mir?' Sie sagte: 'Wir haben dich für immer. Wir bekommen Doug nur noch ein Jahr.' ''

Jetzt ist es eine Frage von Wochen, bis die Ära zu Ende geht. Sein letztes Spiel im Alumni-Stadion war gestern. Sein letztes Spiel in der Gegend wird nächste Woche im Sullivan Stadium in Foxboro gegen Syracuse sein.

'⟞r Ort wird rocken, wenn es soweit ist,'' Jack Bicknell. ''Ich bin mir nicht sicher, ob sie es verstehen. Dies ist nicht die Fußballhauptstadt der Welt. Ich bin mir nicht sicher, ob sie wissen, was sie gesehen haben. Vielleicht finde ich einen Typen, der es auch wirft oder auch läuft, aber um das Gesamtpaket zu bekommen? Ich weiß nicht, ob ich das noch einmal sehen werde. Vielleicht werde ich es tun.''


FLUTIE: Wahnsinn in der Kontrolle

Die Boston College Eagles hatten gerade einen Touchdown erzielt, um bis auf 6 Punkte an Penn State heranzukommen, und an der Seitenlinie des Gastteams im Beaver Stadium hatte Doug Flutie eine andere Idee. 'ɾr kommt auf mich zugerannt,'', sagte Jack Bicknell, der Trainer, der in den letzten vier Spielzeiten klug genug war, zuzuhören. 'ɾr sagt, 'Wir müssen uns für 2 entscheiden.' ''

Das Ergebnis war 29-23. Die Logik diktierte einen Versuch für den wahrscheinlicheren Punkt nach dem Kick und das Vertrauen auf die Verteidigung, um den Ball zurückzubekommen. 'ɽoug sagte: 𧪾r was ist, wenn sie ein Field Goal schießen?' '' erinnerte sich Bicknell.

''Jetzt sitze ich an der Seitenlinie und denke, 32? 25?'' Bicknell fuhr fort. 'ɽougɾr denkt, wenn wir auf 2 gehen und es kriegen und sie ein Field Goal schießen, sind es jetzt 32-25 und dann geht es um den Sieg. Er denkt darüber nach, was dahinter liegt, zum nächsten Flugzeug. Er ist so in das Spiel. Er macht mich manchmal verrückt mit seinen Vorschlägen, aber du denkst, ɾr' hat einen Punkt.' ''

Je mehr Bicknell über die Idee nachdachte, desto sinnvoller war sie. Er sagte, ich solle weitermachen. Der Versuch scheiterte und die Eagles verloren schließlich das Spiel, das vor acht Tagen gespielt wurde. Aber das ist nicht der Punkt. Wichtig sind die Überlegungen, die in die Entscheidung einflossen, und der Einfluss, den ein einmaliger Neuling in der vierten Reihe in einem Geschäft haben kann, in dem viele ältere Stars nur dann mit ihren Trainern sprechen, wenn sie angesprochen werden. Bicknell erinnerte sich, dass er sich, als sich das Offensivteam für den Versuch aufstellte, an einen Assistenten wandte und sagte: ''Und warum machen wir das jetzt?''

'ɾin Cheftrainer kann nicht an alles denken,'', sagte Doug Flutie.

Das Boston College tat es, weil die Idee des Quarterbacks Sinn machte. Und weil in den letzten vier Herbsten, einer Zeit, die die Bewohner der Heights noch nie zuvor erlebt haben, die meisten seiner Ideen – so bizarr sie zunächst schienen – irgendwie aufgegangen sind. Flutie, der 5 Fuß 9-Zoll-Senior, hat sich aus einem kleinen Nachdenken der großen Recruiter zur kreativen Kraft entwickelt, die als erster Spieler in der Geschichte von Major mehr als 10.000 Yards im Laufen und Passen gewonnen hat -College-Fußball (er hat 10.320). Und bei seinem gestrigen 45-31-Sieg über die Armee ging er für 311 Yards durch und wurde mit 9.695 Yards der führende College-Führer in der Karriere.

Die Jahre haben ihm Zeit gegeben, seine Improvisationsfähigkeiten mit einem reiferen grundlegenden Ansatz zu kombinieren. ''Textbook'' ist das Wort, das Flutie verwendet.

Er schätzt immer noch die Momente, in denen er den Wahnsinn unter Kontrolle hat, wenn er vor all den defensiven Wyle E. Coyotes Road Runner spielt, wenn keine Zeit für Gedränge bleibt und alles so schnell geht und seine Teamkollegen gezwungen sind, nachzudenken und zu antizipieren und sich unterwegs anpassen und die Opposition weiß nicht, was als nächstes kommt, und die First-Down-Ketten bewegen sich weiter und die feindliche Menge verstummt.

'ɾs lässt die Spieler auf dem Feld reagieren,'' sagte Flutie. ''Sie wurden darin geschult, was sie in zwei Minuten tun sollen. Aber sie können nicht immer so viel einsteigen, wie sie möchten. Sie können die Blitze nicht von der Seitenlinie aus aufrufen, die Coverages nicht von der Seitenlinie aus aufrufen, was sie im Idealfall wirklich gerne tun würden.

'⟚mit rufen die Spieler ihre eigenen Stunts auf. In welchen Situationen sollten wir stunten. Es ist dritt- und kurz. Sollen wir gehen? Sollen wir blitzen? Sollen wir uns zurücklehnen? Es hinterlässt Fragen in ihren Köpfen, und sie suchen immer an der Seitenlinie nach irgendwelchen Hinweisen.''

Das Paradoxe ist, dass er die relative Gelassenheit des Passanten bevorzugt, geduldig wartet, die Verteidigung liest, nach dem offenen Hörer sucht und sich an die Richtlinien des Lehrbuchs hält.

Aber die Brainstormings haben ihn zu einem Spitzenkandidaten für den Gewinn der Heisman Trophy gemacht. Wenn es notwendig ist, mit mehr als 11 Minuten Spielzeit zu einer schnellen, nicht zusammengewürfelten Offensive zu wechseln, wird die Zwei-Minuten-Offensive zu einer 11-Minuten-Offensive, wie es in Penn State der Fall war. Wenn er einem Receiver helfen kann, einen offenen Bereich zu finden, indem er mit der linken Hand winkt, während er mit dem Ball in der rechten Hand rennt, ist das nicht nur eine freiberufliche Art, ein Spiel zu benennen? Wenn die direkteste Methode für einen kurzen Pass beim Laufen darin besteht, den Ball wie bei einem Basketball-Sprungschuss nach vorne zu schieben, was ist der Unterschied? Wenn ein Defensive Lineman auf den Fersen des Quarterbacks ist und die einzige Möglichkeit, mit einem First Down zu entkommen, darin besteht, den Ball zurück zu einem seiner Offensive Linemen zu schlagen, warum nicht?

'ɾs ist nicht so, dass ich das Stück nicht richtig ausgeführt habe,'' sagte Flutie. 'ɾs ist nur eine Ergänzung zum Spiel, nachdem die Dinge zusammenbrachen und ich angegriffen wurde. Ich habe den Ball rausgeworfen, um etwas zu bewirken. Du musst etwas bewirken.''

Verzweifelte Zeiten erfordern verzweifelte Taten. Es gibt immer einen letzten Ausweg und noch ein Brainstorming.

'ɾr hatte viele seltsame Ideen, aber meistens sind sie legitim,'', sagte Darren Flutie, der Neuling, der zurückläuft und Hörer, der fast so lange auf die Ideen seines Bruders gehört hat wie er erinnern kann. 'ɾs geht alles nach Vorschrift, bis ein Stück durcheinander geht.''

''Ich habe einfach das Gefühl, dass wir immer auf dem gleichen Stand sind,'', sagte Troy Stradford, der Junior-Stau.

'ɾs ist einfach mit ihm auf derselben Frequenz zu sein,'', sagte Gerard Phelan, Fluties Mitbewohner und führender Receiver. ''Und es ist Vertrauenssache. Es steht nicht im Playbook. Es ist nur ein Verständnis, denke ich.''

''Mit dieser Offensive,'', sagte Scott Gieselman, der Senior Tight End, ''man dreht sich um und schaut zurück und man weiß nie, wo er sein wird. Oft sieht man nur, wie der Ball aus der Offensivlinie herausspringt. Und normalerweise geht es ziemlich viel ums Geld.''

Obwohl Fluties Reife zu einer ausgewogeneren Offensive geführt hat, hat er an der Unberechenbarkeit seiner Erstsemester-Saison festgehalten. 'ɾr macht Spaß im Training,'', sagte Barry Gallup, der Receiver-Coach und Recruiting-Koordinator, der Trainer, der Flutie an die Schule gebracht hat. 'ɾr experimentiert in der Praxis. Er sieht, mit wie viel er davonkommen kann. Er weiß, dass es keine Anzeigetafel gibt.''

''In der Praxis werden wir uns im Gedränge befinden,'' Gieselman sagte, ''und er' wird sagen: 'Nein, nein, lass uns das machen. . . .' ''

Gieselman öffnete seine linke Handfläche, nahm seinen rechten Zeigefinger und begann ein Stück zu zeichnen. 'ɾs ist fast so, als wärst du auf dem Sandplatz,'', sagte er, ''und er sagt: ɽu rennst zum Reifen und hängst dich nach links.' ''

Unter normalen Umständen ist das Denken viel genauer als das. In den Nächten vor den Spielen trifft sich die Offensive und sieht sich einen Film der Verteidigung an, die sie am nächsten Tag sehen wird. Die Spieler gehen ein Drehbuch von Stücken durch und hören sich gegenseitig ihre Verantwortung zu skizzieren. Was ist, wenn dies passiert? Was ist, wenn das passiert?

'ɾs ist das Letzte vor dem Schlafengehen,'' sagte Gallup. ''Und wenn ich Bettcheck mache, höre ich Doug und Gerard in ihrem Zimmer reden: 'I'm werde das machen. Das wirst du tun.' ''

Wenn die Zeit für das vorgeschriebene Spiel ohne Ergebnis verstrichen ist, sagte Phelan, 'ɽ, sobald es darüber hinausgeht, ', ⟞nken Sie daran, was ich gesagt habe, werden wir tun.' Und wenn es darüber hinaus, sprinte ich einfach zurück zu ihm.''

Und wenn keine Zeit für ein Wirrwarr bleibt, wird die Arbeit noch schwieriger. 'ɺnstatt eine 30-Sekunden-Pause einzulegen,'', sagte Gieselman: '' sobald Sie Ihr Muster durchlaufen, joggen Sie zurück und führen es erneut aus. Es ist, als würde man drei Minuten lang 40-Yard-Windsprints machen. Im vierten Quartal macht das einen großen Unterschied. Trainer Bicknell scherzt manchmal, dass wir in der Zwei-Minuten-Offensive ein ganzes Spiel laufen werden.''

Das ist vielleicht nicht so abwegig wie Fluties ungewöhnlichste Idee, die die Eagles noch nie ausprobiert haben. ''Wenn die Zeit in einem Ballspiel knapp wird, '', sagte Flutie. ''Sie haben den Ball. Wir haben keine verbleibenden Timeouts. Alles, was sie tun müssen, ist drei Spiele zu spielen und die Uhr wird ablaufen. Die meisten Teams werden zwei von drei Downs auf den Ball fallen lassen. Aber beim ersten Down, es ist noch über eine Minute zu gehen, sind sie etwas unsicher, ob sie auf den Ball fallen. Also machen sie ein Theaterstück.''

Flutie hielt einen Moment inne. ''Lassen Sie ɾm einen Touchdown erzielen,'', sagte er. ''Unberührt, das Feld hinunter. Sechs Punkte. Jetzt bist du um 7 zurückgefallen. Sie kicken den Extrapunkt, du bist um 8. Wenn sie auf 2 gehen, musst du ɾm aufhören. Und du bist um 7 unten.

'𧪾r so oder so, Sie werden den Ball offensiv wieder in die Hände bekommen, mit der Möglichkeit, ein Tor zu erzielen, und entweder zu treten oder auf 2 zu gehen , kommt auf die Situation an. Wenigstens bekommt man den Ball wieder in die Hand und man legt sein eigenes Schicksal wieder in die eigenen Hände, anstatt zu sitzen und zuzusehen, wie sie dreimal auf den Ball fallen oder drei Spielzüge laufen und die Uhr tickt.

''Wir waren noch nie in einer Spielsituation, in der ich es vorgeschlagen habe. In einer Spielsituation würde ich ihn nie darauf ansprechen. Das ist eine radikale Idee. Aber ich denke immer noch, dass es funktionieren würde.''

Die Idee wurde bereits im Trainerstab diskutiert. ''Und ich sage: 'Moment mal, lass sie punkten?' '' sagte Bicknell. Er beugte sich nach links und legte seine Stirn in die linke Handfläche, als käme schnell eine Migräne.

Aber in einem Geschäft, in dem die Männer mit den Headsets die Beobachtungen ihrer Spieler ausblenden können, war dieser Trainer schlau genug, um zuzuhören. 'ɾinige meiner guten Ideen habe ich von ihm bekommen,'' Bicknell lächelte.

Tatsache ist, dass die radikalste Idee von Flutie bereits erfolgreich getestet wurde. Vor zwei Jahren, in einer Situation, die nicht weniger wichtig war als das Ende des Massachusetts Division I Super Bowl zwischen der Natick High School und Melrose, machte eine kostenlose Sicherheit den Vorschlag im Wirrwarr.

Darren Flutie hatte die Idee aus all diesen Gesprächen mit seinem Bruder. ''Wir haben keine Auszeit genommen und die Trainer gefragt,'', erinnerte er sich. ''Ich habe es dem Team gerade erzählt, als wir auf dem Feld waren.''

Die Idee funktionierte, Natick bekam seine letzte Chance und Darren Flutie erzielte den Touchdown und die 2-Punkte-Conversion, die das Spiel gewann.

'ɺls ich 5 oder 4 Jahre alt war und er 9 oder 8 Jahre alt war, ließ er mich mit dem Ball laufen und er griff mich an“, sagte Darren. ''Wir sitzen da und schauen uns Spiele an und wundern uns. Wenn ein Quarterback zurückfallen und nichts sehen würde, würde er getroffen oder weggeworfen. Warum hat er nicht versucht zu rennen oder etwas zu tun?''

Wenn sein älterer Bruder dann das College erreichte, saßen sie zu Hause vor dem Fernseher und schalteten das Tonbandgerät ein. 'ɾrɽ erklärt jedes Stück,'', sagte Darren Flutie. ''Wenn es schief ging, würde er mir sagen warum.''

Damals gab es nur einen Unterschied. '⟚mals,'', sagte Darren, '' interessierte es niemanden wirklich.''

Jetzt scheint es alle zu interessieren. Als eine wöchentliche Studentenzeitung nach Fluties Wahlpräferenz bei den Wahlen fragte und er sagte, er würde Präsident Reagan wählen, erschien seine Wahl in gedruckter Form. Dann erschien es als Artikel in einer politischen Kolumne im Boston Globe. Zwei Tage später gab es einen Anruf aus dem Weißen Haus. Und zwei Tage später standen sie, der Präsident und möglicherweise der Heisman-Elect, bei einer Kundgebung zusammen.

Der Ruhm der Flutie-Ära erstreckt sich auf den Haushalt von Bicknell. Als der Name des Trainers als Möglichkeit für die Vakanz an der University of Miami erwähnt wurde, wurde die Stellenausschreibung zum Thema einer Tischdiskussion. Jack Bicknell Jr., das Startzentrum des Boston College, hörte sich die Möglichkeiten an.

''Wir haben darüber gesprochen,'' das Zentrum sagte, ''und meine Mutter sagte: 'Wir können erst nach Doug's Abschlussjahr gehen.' Es war mein Senior Jahr auch. Ich sagte: ɽoug? Was ist mit mir?' Sie sagte: 'Wir haben dich für immer. Wir bekommen Doug nur noch ein Jahr.' ''

Jetzt ist es eine Frage von Wochen, bis die Ära zu Ende geht. Sein letztes Spiel im Alumni-Stadion war gestern. Sein letztes Spiel in der Gegend wird nächste Woche im Sullivan Stadium in Foxboro gegen Syracuse sein.

'⟞r Ort wird rocken, wenn es soweit ist,'' Jack Bicknell. ''Ich bin mir nicht sicher, ob sie es verstehen. Dies ist nicht die Fußballhauptstadt der Welt. Ich bin mir nicht sicher, ob sie wissen, was sie gesehen haben. Vielleicht finde ich einen Typen, der es auch wirft oder auch läuft, aber um das Gesamtpaket zu bekommen? Ich weiß nicht, ob ich das noch einmal sehen werde. Vielleicht werde ich es tun.''


FLUTIE: Wahnsinn in der Kontrolle

Die Boston College Eagles hatten gerade einen Touchdown erzielt, um bis auf 6 Punkte an Penn State heranzukommen, und an der Seitenlinie des Gastteams im Beaver Stadium hatte Doug Flutie eine andere Idee. 'ɾr kommt auf mich zugerannt,'', sagte Jack Bicknell, der Trainer, der in den letzten vier Spielzeiten klug genug war, zuzuhören. 'ɾr sagt, 'Wir müssen uns für 2 entscheiden.' ''

Das Ergebnis war 29-23. Die Logik diktierte einen Versuch für den wahrscheinlicheren Punkt nach dem Kick und das Vertrauen auf die Verteidigung, um den Ball zurückzubekommen. 'ɽoug sagte: 𧪾r was ist, wenn sie ein Field Goal schießen?' '' erinnerte sich Bicknell.

''Jetzt sitze ich an der Seitenlinie und denke, 32? 25?'' Bicknell fuhr fort. 'ɽougɾr denkt, wenn wir auf 2 gehen und es kriegen und sie ein Field Goal schießen, sind es jetzt 32-25 und dann geht es um den Sieg. Er denkt darüber nach, was dahinter liegt, zum nächsten Flugzeug. Er ist so in das Spiel. Er macht mich manchmal verrückt mit seinen Vorschlägen, aber du denkst, ɾr' hat einen Punkt.' ''

Je mehr Bicknell über die Idee nachdachte, desto sinnvoller war sie. Er sagte, ich solle weitermachen.Der Versuch scheiterte und die Eagles verloren schließlich das Spiel, das vor acht Tagen gespielt wurde. Aber das ist nicht der Punkt. Wichtig sind die Überlegungen, die in die Entscheidung einflossen, und der Einfluss, den ein einmaliger Neuling in der vierten Reihe in einem Geschäft haben kann, in dem viele ältere Stars nur dann mit ihren Trainern sprechen, wenn sie angesprochen werden. Bicknell erinnerte sich, dass er sich, als sich das Offensivteam für den Versuch aufstellte, an einen Assistenten wandte und sagte: ''Und warum machen wir das jetzt?''

'ɾin Cheftrainer kann nicht an alles denken,'', sagte Doug Flutie.

Das Boston College tat es, weil die Idee des Quarterbacks Sinn machte. Und weil in den letzten vier Herbsten, einer Zeit, die die Bewohner der Heights noch nie zuvor erlebt haben, die meisten seiner Ideen – so bizarr sie zunächst schienen – irgendwie aufgegangen sind. Flutie, der 5 Fuß 9-Zoll-Senior, hat sich aus einem kleinen Nachdenken der großen Recruiter zur kreativen Kraft entwickelt, die als erster Spieler in der Geschichte von Major mehr als 10.000 Yards im Laufen und Passen gewonnen hat -College-Fußball (er hat 10.320). Und bei seinem gestrigen 45-31-Sieg über die Armee ging er für 311 Yards durch und wurde mit 9.695 Yards der führende College-Führer in der Karriere.

Die Jahre haben ihm Zeit gegeben, seine Improvisationsfähigkeiten mit einem reiferen grundlegenden Ansatz zu kombinieren. ''Textbook'' ist das Wort, das Flutie verwendet.

Er schätzt immer noch die Momente, in denen er den Wahnsinn unter Kontrolle hat, wenn er vor all den defensiven Wyle E. Coyotes Road Runner spielt, wenn keine Zeit für Gedränge bleibt und alles so schnell geht und seine Teamkollegen gezwungen sind, nachzudenken und zu antizipieren und sich unterwegs anpassen und die Opposition weiß nicht, was als nächstes kommt, und die First-Down-Ketten bewegen sich weiter und die feindliche Menge verstummt.

'ɾs lässt die Spieler auf dem Feld reagieren,'' sagte Flutie. ''Sie wurden darin geschult, was sie in zwei Minuten tun sollen. Aber sie können nicht immer so viel einsteigen, wie sie möchten. Sie können die Blitze nicht von der Seitenlinie aus aufrufen, die Coverages nicht von der Seitenlinie aus aufrufen, was sie im Idealfall wirklich gerne tun würden.

'⟚mit rufen die Spieler ihre eigenen Stunts auf. In welchen Situationen sollten wir stunten. Es ist dritt- und kurz. Sollen wir gehen? Sollen wir blitzen? Sollen wir uns zurücklehnen? Es hinterlässt Fragen in ihren Köpfen, und sie suchen immer an der Seitenlinie nach irgendwelchen Hinweisen.''

Das Paradoxe ist, dass er die relative Gelassenheit des Passanten bevorzugt, geduldig wartet, die Verteidigung liest, nach dem offenen Hörer sucht und sich an die Richtlinien des Lehrbuchs hält.

Aber die Brainstormings haben ihn zu einem Spitzenkandidaten für den Gewinn der Heisman Trophy gemacht. Wenn es notwendig ist, mit mehr als 11 Minuten Spielzeit zu einer schnellen, nicht zusammengewürfelten Offensive zu wechseln, wird die Zwei-Minuten-Offensive zu einer 11-Minuten-Offensive, wie es in Penn State der Fall war. Wenn er einem Receiver helfen kann, einen offenen Bereich zu finden, indem er mit der linken Hand winkt, während er mit dem Ball in der rechten Hand rennt, ist das nicht nur eine freiberufliche Art, ein Spiel zu benennen? Wenn die direkteste Methode für einen kurzen Pass beim Laufen darin besteht, den Ball wie bei einem Basketball-Sprungschuss nach vorne zu schieben, was ist der Unterschied? Wenn ein Defensive Lineman auf den Fersen des Quarterbacks ist und die einzige Möglichkeit, mit einem First Down zu entkommen, darin besteht, den Ball zurück zu einem seiner Offensive Linemen zu schlagen, warum nicht?

'ɾs ist nicht so, dass ich das Stück nicht richtig ausgeführt habe,'' sagte Flutie. 'ɾs ist nur eine Ergänzung zum Spiel, nachdem die Dinge zusammenbrachen und ich angegriffen wurde. Ich habe den Ball rausgeworfen, um etwas zu bewirken. Du musst etwas bewirken.''

Verzweifelte Zeiten erfordern verzweifelte Taten. Es gibt immer einen letzten Ausweg und noch ein Brainstorming.

'ɾr hatte viele seltsame Ideen, aber meistens sind sie legitim,'', sagte Darren Flutie, der Neuling, der zurückläuft und Hörer, der fast so lange auf die Ideen seines Bruders gehört hat wie er erinnern kann. 'ɾs geht alles nach Vorschrift, bis ein Stück durcheinander geht.''

''Ich habe einfach das Gefühl, dass wir immer auf dem gleichen Stand sind,'', sagte Troy Stradford, der Junior-Stau.

'ɾs ist einfach mit ihm auf derselben Frequenz zu sein,'', sagte Gerard Phelan, Fluties Mitbewohner und führender Receiver. ''Und es ist Vertrauenssache. Es steht nicht im Playbook. Es ist nur ein Verständnis, denke ich.''

''Mit dieser Offensive,'', sagte Scott Gieselman, der Senior Tight End, ''man dreht sich um und schaut zurück und man weiß nie, wo er sein wird. Oft sieht man nur, wie der Ball aus der Offensivlinie herausspringt. Und normalerweise geht es ziemlich viel ums Geld.''

Obwohl Fluties Reife zu einer ausgewogeneren Offensive geführt hat, hat er an der Unberechenbarkeit seiner Erstsemester-Saison festgehalten. 'ɾr macht Spaß im Training,'', sagte Barry Gallup, der Receiver-Coach und Recruiting-Koordinator, der Trainer, der Flutie an die Schule gebracht hat. 'ɾr experimentiert in der Praxis. Er sieht, mit wie viel er davonkommen kann. Er weiß, dass es keine Anzeigetafel gibt.''

''In der Praxis werden wir uns im Gedränge befinden,'' Gieselman sagte, ''und er' wird sagen: 'Nein, nein, lass uns das machen. . . .' ''

Gieselman öffnete seine linke Handfläche, nahm seinen rechten Zeigefinger und begann ein Stück zu zeichnen. 'ɾs ist fast so, als wärst du auf dem Sandplatz,'', sagte er, ''und er sagt: ɽu rennst zum Reifen und hängst dich nach links.' ''

Unter normalen Umständen ist das Denken viel genauer als das. In den Nächten vor den Spielen trifft sich die Offensive und sieht sich einen Film der Verteidigung an, die sie am nächsten Tag sehen wird. Die Spieler gehen ein Drehbuch von Stücken durch und hören sich gegenseitig ihre Verantwortung zu skizzieren. Was ist, wenn dies passiert? Was ist, wenn das passiert?

'ɾs ist das Letzte vor dem Schlafengehen,'' sagte Gallup. ''Und wenn ich Bettcheck mache, höre ich Doug und Gerard in ihrem Zimmer reden: 'I'm werde das machen. Das wirst du tun.' ''

Wenn die Zeit für das vorgeschriebene Spiel ohne Ergebnis verstrichen ist, sagte Phelan, 'ɽ, sobald es darüber hinausgeht, ', ⟞nken Sie daran, was ich gesagt habe, werden wir tun.' Und wenn es darüber hinaus, sprinte ich einfach zurück zu ihm.''

Und wenn keine Zeit für ein Wirrwarr bleibt, wird die Arbeit noch schwieriger. 'ɺnstatt eine 30-Sekunden-Pause einzulegen,'', sagte Gieselman: '' sobald Sie Ihr Muster durchlaufen, joggen Sie zurück und führen es erneut aus. Es ist, als würde man drei Minuten lang 40-Yard-Windsprints machen. Im vierten Quartal macht das einen großen Unterschied. Trainer Bicknell scherzt manchmal, dass wir in der Zwei-Minuten-Offensive ein ganzes Spiel laufen werden.''

Das ist vielleicht nicht so abwegig wie Fluties ungewöhnlichste Idee, die die Eagles noch nie ausprobiert haben. ''Wenn die Zeit in einem Ballspiel knapp wird, '', sagte Flutie. ''Sie haben den Ball. Wir haben keine verbleibenden Timeouts. Alles, was sie tun müssen, ist drei Spiele zu spielen und die Uhr wird ablaufen. Die meisten Teams werden zwei von drei Downs auf den Ball fallen lassen. Aber beim ersten Down, es ist noch über eine Minute zu gehen, sind sie etwas unsicher, ob sie auf den Ball fallen. Also machen sie ein Theaterstück.''

Flutie hielt einen Moment inne. ''Lassen Sie ɾm einen Touchdown erzielen,'', sagte er. ''Unberührt, das Feld hinunter. Sechs Punkte. Jetzt bist du um 7 zurückgefallen. Sie kicken den Extrapunkt, du bist um 8. Wenn sie auf 2 gehen, musst du ɾm aufhören. Und du bist um 7 unten.

'𧪾r so oder so, Sie werden den Ball offensiv wieder in die Hände bekommen, mit der Möglichkeit, ein Tor zu erzielen, und entweder zu treten oder auf 2 zu gehen , kommt auf die Situation an. Wenigstens bekommt man den Ball wieder in die Hand und man legt sein eigenes Schicksal wieder in die eigenen Hände, anstatt zu sitzen und zuzusehen, wie sie dreimal auf den Ball fallen oder drei Spielzüge laufen und die Uhr tickt.

''Wir waren noch nie in einer Spielsituation, in der ich es vorgeschlagen habe. In einer Spielsituation würde ich ihn nie darauf ansprechen. Das ist eine radikale Idee. Aber ich denke immer noch, dass es funktionieren würde.''

Die Idee wurde bereits im Trainerstab diskutiert. ''Und ich sage: 'Moment mal, lass sie punkten?' '' sagte Bicknell. Er beugte sich nach links und legte seine Stirn in die linke Handfläche, als käme schnell eine Migräne.

Aber in einem Geschäft, in dem die Männer mit den Headsets die Beobachtungen ihrer Spieler ausblenden können, war dieser Trainer schlau genug, um zuzuhören. 'ɾinige meiner guten Ideen habe ich von ihm bekommen,'' Bicknell lächelte.

Tatsache ist, dass die radikalste Idee von Flutie bereits erfolgreich getestet wurde. Vor zwei Jahren, in einer Situation, die nicht weniger wichtig war als das Ende des Massachusetts Division I Super Bowl zwischen der Natick High School und Melrose, machte eine kostenlose Sicherheit den Vorschlag im Wirrwarr.

Darren Flutie hatte die Idee aus all diesen Gesprächen mit seinem Bruder. ''Wir haben keine Auszeit genommen und die Trainer gefragt,'', erinnerte er sich. ''Ich habe es dem Team gerade erzählt, als wir auf dem Feld waren.''

Die Idee funktionierte, Natick bekam seine letzte Chance und Darren Flutie erzielte den Touchdown und die 2-Punkte-Conversion, die das Spiel gewann.

'ɺls ich 5 oder 4 Jahre alt war und er 9 oder 8 Jahre alt war, ließ er mich mit dem Ball laufen und er griff mich an“, sagte Darren. ''Wir sitzen da und schauen uns Spiele an und wundern uns. Wenn ein Quarterback zurückfallen und nichts sehen würde, würde er getroffen oder weggeworfen. Warum hat er nicht versucht zu rennen oder etwas zu tun?''

Wenn sein älterer Bruder dann das College erreichte, saßen sie zu Hause vor dem Fernseher und schalteten das Tonbandgerät ein. 'ɾrɽ erklärt jedes Stück,'', sagte Darren Flutie. ''Wenn es schief ging, würde er mir sagen warum.''

Damals gab es nur einen Unterschied. '⟚mals,'', sagte Darren, '' interessierte es niemanden wirklich.''

Jetzt scheint es alle zu interessieren. Als eine wöchentliche Studentenzeitung nach Fluties Wahlpräferenz bei den Wahlen fragte und er sagte, er würde Präsident Reagan wählen, erschien seine Wahl in gedruckter Form. Dann erschien es als Artikel in einer politischen Kolumne im Boston Globe. Zwei Tage später gab es einen Anruf aus dem Weißen Haus. Und zwei Tage später standen sie, der Präsident und möglicherweise der Heisman-Elect, bei einer Kundgebung zusammen.

Der Ruhm der Flutie-Ära erstreckt sich auf den Haushalt von Bicknell. Als der Name des Trainers als Möglichkeit für die Vakanz an der University of Miami erwähnt wurde, wurde die Stellenausschreibung zum Thema einer Tischdiskussion. Jack Bicknell Jr., das Startzentrum des Boston College, hörte sich die Möglichkeiten an.

''Wir haben darüber gesprochen,'' das Zentrum sagte, ''und meine Mutter sagte: 'Wir können erst nach Doug's Abschlussjahr gehen.' Es war mein Senior Jahr auch. Ich sagte: ɽoug? Was ist mit mir?' Sie sagte: 'Wir haben dich für immer. Wir bekommen Doug nur noch ein Jahr.' ''

Jetzt ist es eine Frage von Wochen, bis die Ära zu Ende geht. Sein letztes Spiel im Alumni-Stadion war gestern. Sein letztes Spiel in der Gegend wird nächste Woche im Sullivan Stadium in Foxboro gegen Syracuse sein.

'⟞r Ort wird rocken, wenn es soweit ist,'' Jack Bicknell. ''Ich bin mir nicht sicher, ob sie es verstehen. Dies ist nicht die Fußballhauptstadt der Welt. Ich bin mir nicht sicher, ob sie wissen, was sie gesehen haben. Vielleicht finde ich einen Typen, der es auch wirft oder auch läuft, aber um das Gesamtpaket zu bekommen? Ich weiß nicht, ob ich das noch einmal sehen werde. Vielleicht werde ich es tun.''


FLUTIE: Wahnsinn in der Kontrolle

Die Boston College Eagles hatten gerade einen Touchdown erzielt, um bis auf 6 Punkte an Penn State heranzukommen, und an der Seitenlinie des Gastteams im Beaver Stadium hatte Doug Flutie eine andere Idee. 'ɾr kommt auf mich zugerannt,'', sagte Jack Bicknell, der Trainer, der in den letzten vier Spielzeiten klug genug war, zuzuhören. 'ɾr sagt, 'Wir müssen uns für 2 entscheiden.' ''

Das Ergebnis war 29-23. Die Logik diktierte einen Versuch für den wahrscheinlicheren Punkt nach dem Kick und das Vertrauen auf die Verteidigung, um den Ball zurückzubekommen. 'ɽoug sagte: 𧪾r was ist, wenn sie ein Field Goal schießen?' '' erinnerte sich Bicknell.

''Jetzt sitze ich an der Seitenlinie und denke, 32? 25?'' Bicknell fuhr fort. 'ɽougɾr denkt, wenn wir auf 2 gehen und es kriegen und sie ein Field Goal schießen, sind es jetzt 32-25 und dann geht es um den Sieg. Er denkt darüber nach, was dahinter liegt, zum nächsten Flugzeug. Er ist so in das Spiel. Er macht mich manchmal verrückt mit seinen Vorschlägen, aber du denkst, ɾr' hat einen Punkt.' ''

Je mehr Bicknell über die Idee nachdachte, desto sinnvoller war sie. Er sagte, ich solle weitermachen. Der Versuch scheiterte und die Eagles verloren schließlich das Spiel, das vor acht Tagen gespielt wurde. Aber das ist nicht der Punkt. Wichtig sind die Überlegungen, die in die Entscheidung einflossen, und der Einfluss, den ein einmaliger Neuling in der vierten Reihe in einem Geschäft haben kann, in dem viele ältere Stars nur dann mit ihren Trainern sprechen, wenn sie angesprochen werden. Bicknell erinnerte sich, dass er sich, als sich das Offensivteam für den Versuch aufstellte, an einen Assistenten wandte und sagte: ''Und warum machen wir das jetzt?''

'ɾin Cheftrainer kann nicht an alles denken,'', sagte Doug Flutie.

Das Boston College tat es, weil die Idee des Quarterbacks Sinn machte. Und weil in den letzten vier Herbsten, einer Zeit, die die Bewohner der Heights noch nie zuvor erlebt haben, die meisten seiner Ideen – so bizarr sie zunächst schienen – irgendwie aufgegangen sind. Flutie, der 5 Fuß 9-Zoll-Senior, hat sich aus einem kleinen Nachdenken der großen Recruiter zur kreativen Kraft entwickelt, die als erster Spieler in der Geschichte von Major mehr als 10.000 Yards im Laufen und Passen gewonnen hat -College-Fußball (er hat 10.320). Und bei seinem gestrigen 45-31-Sieg über die Armee ging er für 311 Yards durch und wurde mit 9.695 Yards der führende College-Führer in der Karriere.

Die Jahre haben ihm Zeit gegeben, seine Improvisationsfähigkeiten mit einem reiferen grundlegenden Ansatz zu kombinieren. ''Textbook'' ist das Wort, das Flutie verwendet.

Er schätzt immer noch die Momente, in denen er den Wahnsinn unter Kontrolle hat, wenn er vor all den defensiven Wyle E. Coyotes Road Runner spielt, wenn keine Zeit für Gedränge bleibt und alles so schnell geht und seine Teamkollegen gezwungen sind, nachzudenken und zu antizipieren und sich unterwegs anpassen und die Opposition weiß nicht, was als nächstes kommt, und die First-Down-Ketten bewegen sich weiter und die feindliche Menge verstummt.

'ɾs lässt die Spieler auf dem Feld reagieren,'' sagte Flutie. ''Sie wurden darin geschult, was sie in zwei Minuten tun sollen. Aber sie können nicht immer so viel einsteigen, wie sie möchten. Sie können die Blitze nicht von der Seitenlinie aus aufrufen, die Coverages nicht von der Seitenlinie aus aufrufen, was sie im Idealfall wirklich gerne tun würden.

'⟚mit rufen die Spieler ihre eigenen Stunts auf. In welchen Situationen sollten wir stunten. Es ist dritt- und kurz. Sollen wir gehen? Sollen wir blitzen? Sollen wir uns zurücklehnen? Es hinterlässt Fragen in ihren Köpfen, und sie suchen immer an der Seitenlinie nach irgendwelchen Hinweisen.''

Das Paradoxe ist, dass er die relative Gelassenheit des Passanten bevorzugt, geduldig wartet, die Verteidigung liest, nach dem offenen Hörer sucht und sich an die Richtlinien des Lehrbuchs hält.

Aber die Brainstormings haben ihn zu einem Spitzenkandidaten für den Gewinn der Heisman Trophy gemacht. Wenn es notwendig ist, mit mehr als 11 Minuten Spielzeit zu einer schnellen, nicht zusammengewürfelten Offensive zu wechseln, wird die Zwei-Minuten-Offensive zu einer 11-Minuten-Offensive, wie es in Penn State der Fall war. Wenn er einem Receiver helfen kann, einen offenen Bereich zu finden, indem er mit der linken Hand winkt, während er mit dem Ball in der rechten Hand rennt, ist das nicht nur eine freiberufliche Art, ein Spiel zu benennen? Wenn die direkteste Methode für einen kurzen Pass beim Laufen darin besteht, den Ball wie bei einem Basketball-Sprungschuss nach vorne zu schieben, was ist der Unterschied? Wenn ein Defensive Lineman auf den Fersen des Quarterbacks ist und die einzige Möglichkeit, mit einem First Down zu entkommen, darin besteht, den Ball zurück zu einem seiner Offensive Linemen zu schlagen, warum nicht?

'ɾs ist nicht so, dass ich das Stück nicht richtig ausgeführt habe,'' sagte Flutie. 'ɾs ist nur eine Ergänzung zum Spiel, nachdem die Dinge zusammenbrachen und ich angegriffen wurde. Ich habe den Ball rausgeworfen, um etwas zu bewirken. Du musst etwas bewirken.''

Verzweifelte Zeiten erfordern verzweifelte Taten. Es gibt immer einen letzten Ausweg und noch ein Brainstorming.

'ɾr hatte viele seltsame Ideen, aber meistens sind sie legitim,'', sagte Darren Flutie, der Neuling, der zurückläuft und Hörer, der fast so lange auf die Ideen seines Bruders gehört hat wie er erinnern kann. 'ɾs geht alles nach Vorschrift, bis ein Stück durcheinander geht.''

''Ich habe einfach das Gefühl, dass wir immer auf dem gleichen Stand sind,'', sagte Troy Stradford, der Junior-Stau.

'ɾs ist einfach mit ihm auf derselben Frequenz zu sein,'', sagte Gerard Phelan, Fluties Mitbewohner und führender Receiver. ''Und es ist Vertrauenssache. Es steht nicht im Playbook.Es ist nur ein Verständnis, denke ich.''

''Mit dieser Offensive,'', sagte Scott Gieselman, der Senior Tight End, ''man dreht sich um und schaut zurück und man weiß nie, wo er sein wird. Oft sieht man nur, wie der Ball aus der Offensivlinie herausspringt. Und normalerweise geht es ziemlich viel ums Geld.''

Obwohl Fluties Reife zu einer ausgewogeneren Offensive geführt hat, hat er an der Unberechenbarkeit seiner Erstsemester-Saison festgehalten. 'ɾr macht Spaß im Training,'', sagte Barry Gallup, der Receiver-Coach und Recruiting-Koordinator, der Trainer, der Flutie an die Schule gebracht hat. 'ɾr experimentiert in der Praxis. Er sieht, mit wie viel er davonkommen kann. Er weiß, dass es keine Anzeigetafel gibt.''

''In der Praxis werden wir uns im Gedränge befinden,'' Gieselman sagte, ''und er' wird sagen: 'Nein, nein, lass uns das machen. . . .' ''

Gieselman öffnete seine linke Handfläche, nahm seinen rechten Zeigefinger und begann ein Stück zu zeichnen. 'ɾs ist fast so, als wärst du auf dem Sandplatz,'', sagte er, ''und er sagt: ɽu rennst zum Reifen und hängst dich nach links.' ''

Unter normalen Umständen ist das Denken viel genauer als das. In den Nächten vor den Spielen trifft sich die Offensive und sieht sich einen Film der Verteidigung an, die sie am nächsten Tag sehen wird. Die Spieler gehen ein Drehbuch von Stücken durch und hören sich gegenseitig ihre Verantwortung zu skizzieren. Was ist, wenn dies passiert? Was ist, wenn das passiert?

'ɾs ist das Letzte vor dem Schlafengehen,'' sagte Gallup. ''Und wenn ich Bettcheck mache, höre ich Doug und Gerard in ihrem Zimmer reden: 'I'm werde das machen. Das wirst du tun.' ''

Wenn die Zeit für das vorgeschriebene Spiel ohne Ergebnis verstrichen ist, sagte Phelan, 'ɽ, sobald es darüber hinausgeht, ', ⟞nken Sie daran, was ich gesagt habe, werden wir tun.' Und wenn es darüber hinaus, sprinte ich einfach zurück zu ihm.''

Und wenn keine Zeit für ein Wirrwarr bleibt, wird die Arbeit noch schwieriger. 'ɺnstatt eine 30-Sekunden-Pause einzulegen,'', sagte Gieselman: '' sobald Sie Ihr Muster durchlaufen, joggen Sie zurück und führen es erneut aus. Es ist, als würde man drei Minuten lang 40-Yard-Windsprints machen. Im vierten Quartal macht das einen großen Unterschied. Trainer Bicknell scherzt manchmal, dass wir in der Zwei-Minuten-Offensive ein ganzes Spiel laufen werden.''

Das ist vielleicht nicht so abwegig wie Fluties ungewöhnlichste Idee, die die Eagles noch nie ausprobiert haben. ''Wenn die Zeit in einem Ballspiel knapp wird, '', sagte Flutie. ''Sie haben den Ball. Wir haben keine verbleibenden Timeouts. Alles, was sie tun müssen, ist drei Spiele zu spielen und die Uhr wird ablaufen. Die meisten Teams werden zwei von drei Downs auf den Ball fallen lassen. Aber beim ersten Down, es ist noch über eine Minute zu gehen, sind sie etwas unsicher, ob sie auf den Ball fallen. Also machen sie ein Theaterstück.''

Flutie hielt einen Moment inne. ''Lassen Sie ɾm einen Touchdown erzielen,'', sagte er. ''Unberührt, das Feld hinunter. Sechs Punkte. Jetzt bist du um 7 zurückgefallen. Sie kicken den Extrapunkt, du bist um 8. Wenn sie auf 2 gehen, musst du ɾm aufhören. Und du bist um 7 unten.

'𧪾r so oder so, Sie werden den Ball offensiv wieder in die Hände bekommen, mit der Möglichkeit, ein Tor zu erzielen, und entweder zu treten oder auf 2 zu gehen , kommt auf die Situation an. Wenigstens bekommt man den Ball wieder in die Hand und man legt sein eigenes Schicksal wieder in die eigenen Hände, anstatt zu sitzen und zuzusehen, wie sie dreimal auf den Ball fallen oder drei Spielzüge laufen und die Uhr tickt.

''Wir waren noch nie in einer Spielsituation, in der ich es vorgeschlagen habe. In einer Spielsituation würde ich ihn nie darauf ansprechen. Das ist eine radikale Idee. Aber ich denke immer noch, dass es funktionieren würde.''

Die Idee wurde bereits im Trainerstab diskutiert. ''Und ich sage: 'Moment mal, lass sie punkten?' '' sagte Bicknell. Er beugte sich nach links und legte seine Stirn in die linke Handfläche, als käme schnell eine Migräne.

Aber in einem Geschäft, in dem die Männer mit den Headsets die Beobachtungen ihrer Spieler ausblenden können, war dieser Trainer schlau genug, um zuzuhören. 'ɾinige meiner guten Ideen habe ich von ihm bekommen,'' Bicknell lächelte.

Tatsache ist, dass die radikalste Idee von Flutie bereits erfolgreich getestet wurde. Vor zwei Jahren, in einer Situation, die nicht weniger wichtig war als das Ende des Massachusetts Division I Super Bowl zwischen der Natick High School und Melrose, machte eine kostenlose Sicherheit den Vorschlag im Wirrwarr.

Darren Flutie hatte die Idee aus all diesen Gesprächen mit seinem Bruder. ''Wir haben keine Auszeit genommen und die Trainer gefragt,'', erinnerte er sich. ''Ich habe es dem Team gerade erzählt, als wir auf dem Feld waren.''

Die Idee funktionierte, Natick bekam seine letzte Chance und Darren Flutie erzielte den Touchdown und die 2-Punkte-Conversion, die das Spiel gewann.

'ɺls ich 5 oder 4 Jahre alt war und er 9 oder 8 Jahre alt war, ließ er mich mit dem Ball laufen und er griff mich an“, sagte Darren. ''Wir sitzen da und schauen uns Spiele an und wundern uns. Wenn ein Quarterback zurückfallen und nichts sehen würde, würde er getroffen oder weggeworfen. Warum hat er nicht versucht zu rennen oder etwas zu tun?''

Wenn sein älterer Bruder dann das College erreichte, saßen sie zu Hause vor dem Fernseher und schalteten das Tonbandgerät ein. 'ɾrɽ erklärt jedes Stück,'', sagte Darren Flutie. ''Wenn es schief ging, würde er mir sagen warum.''

Damals gab es nur einen Unterschied. '⟚mals,'', sagte Darren, '' interessierte es niemanden wirklich.''

Jetzt scheint es alle zu interessieren. Als eine wöchentliche Studentenzeitung nach Fluties Wahlpräferenz bei den Wahlen fragte und er sagte, er würde Präsident Reagan wählen, erschien seine Wahl in gedruckter Form. Dann erschien es als Artikel in einer politischen Kolumne im Boston Globe. Zwei Tage später gab es einen Anruf aus dem Weißen Haus. Und zwei Tage später standen sie, der Präsident und möglicherweise der Heisman-Elect, bei einer Kundgebung zusammen.

Der Ruhm der Flutie-Ära erstreckt sich auf den Haushalt von Bicknell. Als der Name des Trainers als Möglichkeit für die Vakanz an der University of Miami erwähnt wurde, wurde die Stellenausschreibung zum Thema einer Tischdiskussion. Jack Bicknell Jr., das Startzentrum des Boston College, hörte sich die Möglichkeiten an.

''Wir haben darüber gesprochen,'' das Zentrum sagte, ''und meine Mutter sagte: 'Wir können erst nach Doug's Abschlussjahr gehen.' Es war mein Senior Jahr auch. Ich sagte: ɽoug? Was ist mit mir?' Sie sagte: 'Wir haben dich für immer. Wir bekommen Doug nur noch ein Jahr.' ''

Jetzt ist es eine Frage von Wochen, bis die Ära zu Ende geht. Sein letztes Spiel im Alumni-Stadion war gestern. Sein letztes Spiel in der Gegend wird nächste Woche im Sullivan Stadium in Foxboro gegen Syracuse sein.

'⟞r Ort wird rocken, wenn es soweit ist,'' Jack Bicknell. ''Ich bin mir nicht sicher, ob sie es verstehen. Dies ist nicht die Fußballhauptstadt der Welt. Ich bin mir nicht sicher, ob sie wissen, was sie gesehen haben. Vielleicht finde ich einen Typen, der es auch wirft oder auch läuft, aber um das Gesamtpaket zu bekommen? Ich weiß nicht, ob ich das noch einmal sehen werde. Vielleicht werde ich es tun.''


FLUTIE: Wahnsinn in der Kontrolle

Die Boston College Eagles hatten gerade einen Touchdown erzielt, um bis auf 6 Punkte an Penn State heranzukommen, und an der Seitenlinie des Gastteams im Beaver Stadium hatte Doug Flutie eine andere Idee. 'ɾr kommt auf mich zugerannt,'', sagte Jack Bicknell, der Trainer, der in den letzten vier Spielzeiten klug genug war, zuzuhören. 'ɾr sagt, 'Wir müssen uns für 2 entscheiden.' ''

Das Ergebnis war 29-23. Die Logik diktierte einen Versuch für den wahrscheinlicheren Punkt nach dem Kick und das Vertrauen auf die Verteidigung, um den Ball zurückzubekommen. 'ɽoug sagte: 𧪾r was ist, wenn sie ein Field Goal schießen?' '' erinnerte sich Bicknell.

''Jetzt sitze ich an der Seitenlinie und denke, 32? 25?'' Bicknell fuhr fort. 'ɽougɾr denkt, wenn wir auf 2 gehen und es kriegen und sie ein Field Goal schießen, sind es jetzt 32-25 und dann geht es um den Sieg. Er denkt darüber nach, was dahinter liegt, zum nächsten Flugzeug. Er ist so in das Spiel. Er macht mich manchmal verrückt mit seinen Vorschlägen, aber du denkst, ɾr' hat einen Punkt.' ''

Je mehr Bicknell über die Idee nachdachte, desto sinnvoller war sie. Er sagte, ich solle weitermachen. Der Versuch scheiterte und die Eagles verloren schließlich das Spiel, das vor acht Tagen gespielt wurde. Aber das ist nicht der Punkt. Wichtig sind die Überlegungen, die in die Entscheidung einflossen, und der Einfluss, den ein einmaliger Neuling in der vierten Reihe in einem Geschäft haben kann, in dem viele ältere Stars nur dann mit ihren Trainern sprechen, wenn sie angesprochen werden. Bicknell erinnerte sich, dass er sich, als sich das Offensivteam für den Versuch aufstellte, an einen Assistenten wandte und sagte: ''Und warum machen wir das jetzt?''

'ɾin Cheftrainer kann nicht an alles denken,'', sagte Doug Flutie.

Das Boston College tat es, weil die Idee des Quarterbacks Sinn machte. Und weil in den letzten vier Herbsten, einer Zeit, die die Bewohner der Heights noch nie zuvor erlebt haben, die meisten seiner Ideen – so bizarr sie zunächst schienen – irgendwie aufgegangen sind. Flutie, der 5 Fuß 9-Zoll-Senior, hat sich aus einem kleinen Nachdenken der großen Recruiter zur kreativen Kraft entwickelt, die als erster Spieler in der Geschichte von Major mehr als 10.000 Yards im Laufen und Passen gewonnen hat -College-Fußball (er hat 10.320). Und bei seinem gestrigen 45-31-Sieg über die Armee ging er für 311 Yards durch und wurde mit 9.695 Yards der führende College-Führer in der Karriere.

Die Jahre haben ihm Zeit gegeben, seine Improvisationsfähigkeiten mit einem reiferen grundlegenden Ansatz zu kombinieren. ''Textbook'' ist das Wort, das Flutie verwendet.

Er schätzt immer noch die Momente, in denen er den Wahnsinn unter Kontrolle hat, wenn er vor all den defensiven Wyle E. Coyotes Road Runner spielt, wenn keine Zeit für Gedränge bleibt und alles so schnell geht und seine Teamkollegen gezwungen sind, nachzudenken und zu antizipieren und sich unterwegs anpassen und die Opposition weiß nicht, was als nächstes kommt, und die First-Down-Ketten bewegen sich weiter und die feindliche Menge verstummt.

'ɾs lässt die Spieler auf dem Feld reagieren,'' sagte Flutie. ''Sie wurden darin geschult, was sie in zwei Minuten tun sollen. Aber sie können nicht immer so viel einsteigen, wie sie möchten. Sie können die Blitze nicht von der Seitenlinie aus aufrufen, die Coverages nicht von der Seitenlinie aus aufrufen, was sie im Idealfall wirklich gerne tun würden.

'⟚mit rufen die Spieler ihre eigenen Stunts auf. In welchen Situationen sollten wir stunten. Es ist dritt- und kurz. Sollen wir gehen? Sollen wir blitzen? Sollen wir uns zurücklehnen? Es hinterlässt Fragen in ihren Köpfen, und sie suchen immer an der Seitenlinie nach irgendwelchen Hinweisen.''

Das Paradoxe ist, dass er die relative Gelassenheit des Passanten bevorzugt, geduldig wartet, die Verteidigung liest, nach dem offenen Hörer sucht und sich an die Richtlinien des Lehrbuchs hält.

Aber die Brainstormings haben ihn zu einem Spitzenkandidaten für den Gewinn der Heisman Trophy gemacht. Wenn es notwendig ist, mit mehr als 11 Minuten Spielzeit zu einer schnellen, nicht zusammengewürfelten Offensive zu wechseln, wird die Zwei-Minuten-Offensive zu einer 11-Minuten-Offensive, wie es in Penn State der Fall war. Wenn er einem Receiver helfen kann, einen offenen Bereich zu finden, indem er mit der linken Hand winkt, während er mit dem Ball in der rechten Hand rennt, ist das nicht nur eine freiberufliche Art, ein Spiel zu benennen? Wenn die direkteste Methode für einen kurzen Pass beim Laufen darin besteht, den Ball wie bei einem Basketball-Sprungschuss nach vorne zu schieben, was ist der Unterschied? Wenn ein Defensive Lineman auf den Fersen des Quarterbacks ist und die einzige Möglichkeit, mit einem First Down zu entkommen, darin besteht, den Ball zurück zu einem seiner Offensive Linemen zu schlagen, warum nicht?

'ɾs ist nicht so, dass ich das Stück nicht richtig ausgeführt habe,'' sagte Flutie. 'ɾs ist nur eine Ergänzung zum Spiel, nachdem die Dinge zusammenbrachen und ich angegriffen wurde. Ich habe den Ball rausgeworfen, um etwas zu bewirken. Du musst etwas bewirken.''

Verzweifelte Zeiten erfordern verzweifelte Taten. Es gibt immer einen letzten Ausweg und noch ein Brainstorming.

'ɾr hatte viele seltsame Ideen, aber meistens sind sie legitim,'', sagte Darren Flutie, der Neuling, der zurückläuft und Hörer, der fast so lange auf die Ideen seines Bruders gehört hat wie er erinnern kann. 'ɾs geht alles nach Vorschrift, bis ein Stück durcheinander geht.''

''Ich habe einfach das Gefühl, dass wir immer auf dem gleichen Stand sind,'', sagte Troy Stradford, der Junior-Stau.

'ɾs ist einfach mit ihm auf derselben Frequenz zu sein,'', sagte Gerard Phelan, Fluties Mitbewohner und führender Receiver. ''Und es ist Vertrauenssache. Es steht nicht im Playbook. Es ist nur ein Verständnis, denke ich.''

''Mit dieser Offensive,'', sagte Scott Gieselman, der Senior Tight End, ''man dreht sich um und schaut zurück und man weiß nie, wo er sein wird. Oft sieht man nur, wie der Ball aus der Offensivlinie herausspringt. Und normalerweise geht es ziemlich viel ums Geld.''

Obwohl Fluties Reife zu einer ausgewogeneren Offensive geführt hat, hat er an der Unberechenbarkeit seiner Erstsemester-Saison festgehalten. 'ɾr macht Spaß im Training,'', sagte Barry Gallup, der Receiver-Coach und Recruiting-Koordinator, der Trainer, der Flutie an die Schule gebracht hat. 'ɾr experimentiert in der Praxis. Er sieht, mit wie viel er davonkommen kann. Er weiß, dass es keine Anzeigetafel gibt.''

''In der Praxis werden wir uns im Gedränge befinden,'' Gieselman sagte, ''und er' wird sagen: 'Nein, nein, lass uns das machen. . . .' ''

Gieselman öffnete seine linke Handfläche, nahm seinen rechten Zeigefinger und begann ein Stück zu zeichnen. 'ɾs ist fast so, als wärst du auf dem Sandplatz,'', sagte er, ''und er sagt: ɽu rennst zum Reifen und hängst dich nach links.' ''

Unter normalen Umständen ist das Denken viel genauer als das. In den Nächten vor den Spielen trifft sich die Offensive und sieht sich einen Film der Verteidigung an, die sie am nächsten Tag sehen wird. Die Spieler gehen ein Drehbuch von Stücken durch und hören sich gegenseitig ihre Verantwortung zu skizzieren. Was ist, wenn dies passiert? Was ist, wenn das passiert?

'ɾs ist das Letzte vor dem Schlafengehen,'' sagte Gallup. ''Und wenn ich Bettcheck mache, höre ich Doug und Gerard in ihrem Zimmer reden: 'I'm werde das machen. Das wirst du tun.' ''

Wenn die Zeit für das vorgeschriebene Spiel ohne Ergebnis verstrichen ist, sagte Phelan, 'ɽ, sobald es darüber hinausgeht, ', ⟞nken Sie daran, was ich gesagt habe, werden wir tun.' Und wenn es darüber hinaus, sprinte ich einfach zurück zu ihm.''

Und wenn keine Zeit für ein Wirrwarr bleibt, wird die Arbeit noch schwieriger. 'ɺnstatt eine 30-Sekunden-Pause einzulegen,'', sagte Gieselman: '' sobald Sie Ihr Muster durchlaufen, joggen Sie zurück und führen es erneut aus. Es ist, als würde man drei Minuten lang 40-Yard-Windsprints machen. Im vierten Quartal macht das einen großen Unterschied. Trainer Bicknell scherzt manchmal, dass wir in der Zwei-Minuten-Offensive ein ganzes Spiel laufen werden.''

Das ist vielleicht nicht so abwegig wie Fluties ungewöhnlichste Idee, die die Eagles noch nie ausprobiert haben. ''Wenn die Zeit in einem Ballspiel knapp wird, '', sagte Flutie. ''Sie haben den Ball. Wir haben keine verbleibenden Timeouts. Alles, was sie tun müssen, ist drei Spiele zu spielen und die Uhr wird ablaufen. Die meisten Teams werden zwei von drei Downs auf den Ball fallen lassen. Aber beim ersten Down, es ist noch über eine Minute zu gehen, sind sie etwas unsicher, ob sie auf den Ball fallen. Also machen sie ein Theaterstück.''

Flutie hielt einen Moment inne. ''Lassen Sie ɾm einen Touchdown erzielen,'', sagte er. ''Unberührt, das Feld hinunter. Sechs Punkte. Jetzt bist du um 7 zurückgefallen. Sie kicken den Extrapunkt, du bist um 8. Wenn sie auf 2 gehen, musst du ɾm aufhören. Und du bist um 7 unten.

'𧪾r so oder so, Sie werden den Ball offensiv wieder in die Hände bekommen, mit der Möglichkeit, ein Tor zu erzielen, und entweder zu treten oder auf 2 zu gehen , kommt auf die Situation an. Wenigstens bekommt man den Ball wieder in die Hand und man legt sein eigenes Schicksal wieder in die eigenen Hände, anstatt zu sitzen und zuzusehen, wie sie dreimal auf den Ball fallen oder drei Spielzüge laufen und die Uhr tickt.

''Wir waren noch nie in einer Spielsituation, in der ich es vorgeschlagen habe. In einer Spielsituation würde ich ihn nie darauf ansprechen. Das ist eine radikale Idee. Aber ich denke immer noch, dass es funktionieren würde.''

Die Idee wurde bereits im Trainerstab diskutiert. ''Und ich sage: 'Moment mal, lass sie punkten?' '' sagte Bicknell. Er beugte sich nach links und legte seine Stirn in die linke Handfläche, als käme schnell eine Migräne.

Aber in einem Geschäft, in dem die Männer mit den Headsets die Beobachtungen ihrer Spieler ausblenden können, war dieser Trainer schlau genug, um zuzuhören.'ɾinige meiner guten Ideen habe ich von ihm bekommen,'' Bicknell lächelte.

Tatsache ist, dass die radikalste Idee von Flutie bereits erfolgreich getestet wurde. Vor zwei Jahren, in einer Situation, die nicht weniger wichtig war als das Ende des Massachusetts Division I Super Bowl zwischen der Natick High School und Melrose, machte eine kostenlose Sicherheit den Vorschlag im Wirrwarr.

Darren Flutie hatte die Idee aus all diesen Gesprächen mit seinem Bruder. ''Wir haben keine Auszeit genommen und die Trainer gefragt,'', erinnerte er sich. ''Ich habe es dem Team gerade erzählt, als wir auf dem Feld waren.''

Die Idee funktionierte, Natick bekam seine letzte Chance und Darren Flutie erzielte den Touchdown und die 2-Punkte-Conversion, die das Spiel gewann.

'ɺls ich 5 oder 4 Jahre alt war und er 9 oder 8 Jahre alt war, ließ er mich mit dem Ball laufen und er griff mich an“, sagte Darren. ''Wir sitzen da und schauen uns Spiele an und wundern uns. Wenn ein Quarterback zurückfallen und nichts sehen würde, würde er getroffen oder weggeworfen. Warum hat er nicht versucht zu rennen oder etwas zu tun?''

Wenn sein älterer Bruder dann das College erreichte, saßen sie zu Hause vor dem Fernseher und schalteten das Tonbandgerät ein. 'ɾrɽ erklärt jedes Stück,'', sagte Darren Flutie. ''Wenn es schief ging, würde er mir sagen warum.''

Damals gab es nur einen Unterschied. '⟚mals,'', sagte Darren, '' interessierte es niemanden wirklich.''

Jetzt scheint es alle zu interessieren. Als eine wöchentliche Studentenzeitung nach Fluties Wahlpräferenz bei den Wahlen fragte und er sagte, er würde Präsident Reagan wählen, erschien seine Wahl in gedruckter Form. Dann erschien es als Artikel in einer politischen Kolumne im Boston Globe. Zwei Tage später gab es einen Anruf aus dem Weißen Haus. Und zwei Tage später standen sie, der Präsident und möglicherweise der Heisman-Elect, bei einer Kundgebung zusammen.

Der Ruhm der Flutie-Ära erstreckt sich auf den Haushalt von Bicknell. Als der Name des Trainers als Möglichkeit für die Vakanz an der University of Miami erwähnt wurde, wurde die Stellenausschreibung zum Thema einer Tischdiskussion. Jack Bicknell Jr., das Startzentrum des Boston College, hörte sich die Möglichkeiten an.

''Wir haben darüber gesprochen,'' das Zentrum sagte, ''und meine Mutter sagte: 'Wir können erst nach Doug's Abschlussjahr gehen.' Es war mein Senior Jahr auch. Ich sagte: ɽoug? Was ist mit mir?' Sie sagte: 'Wir haben dich für immer. Wir bekommen Doug nur noch ein Jahr.' ''

Jetzt ist es eine Frage von Wochen, bis die Ära zu Ende geht. Sein letztes Spiel im Alumni-Stadion war gestern. Sein letztes Spiel in der Gegend wird nächste Woche im Sullivan Stadium in Foxboro gegen Syracuse sein.

'⟞r Ort wird rocken, wenn es soweit ist,'' Jack Bicknell. ''Ich bin mir nicht sicher, ob sie es verstehen. Dies ist nicht die Fußballhauptstadt der Welt. Ich bin mir nicht sicher, ob sie wissen, was sie gesehen haben. Vielleicht finde ich einen Typen, der es auch wirft oder auch läuft, aber um das Gesamtpaket zu bekommen? Ich weiß nicht, ob ich das noch einmal sehen werde. Vielleicht werde ich es tun.''


FLUTIE: Wahnsinn in der Kontrolle

Die Boston College Eagles hatten gerade einen Touchdown erzielt, um bis auf 6 Punkte an Penn State heranzukommen, und an der Seitenlinie des Gastteams im Beaver Stadium hatte Doug Flutie eine andere Idee. 'ɾr kommt auf mich zugerannt,'', sagte Jack Bicknell, der Trainer, der in den letzten vier Spielzeiten klug genug war, zuzuhören. 'ɾr sagt, 'Wir müssen uns für 2 entscheiden.' ''

Das Ergebnis war 29-23. Die Logik diktierte einen Versuch für den wahrscheinlicheren Punkt nach dem Kick und das Vertrauen auf die Verteidigung, um den Ball zurückzubekommen. 'ɽoug sagte: 𧪾r was ist, wenn sie ein Field Goal schießen?' '' erinnerte sich Bicknell.

''Jetzt sitze ich an der Seitenlinie und denke, 32? 25?'' Bicknell fuhr fort. 'ɽougɾr denkt, wenn wir auf 2 gehen und es kriegen und sie ein Field Goal schießen, sind es jetzt 32-25 und dann geht es um den Sieg. Er denkt darüber nach, was dahinter liegt, zum nächsten Flugzeug. Er ist so in das Spiel. Er macht mich manchmal verrückt mit seinen Vorschlägen, aber du denkst, ɾr' hat einen Punkt.' ''

Je mehr Bicknell über die Idee nachdachte, desto sinnvoller war sie. Er sagte, ich solle weitermachen. Der Versuch scheiterte und die Eagles verloren schließlich das Spiel, das vor acht Tagen gespielt wurde. Aber das ist nicht der Punkt. Wichtig sind die Überlegungen, die in die Entscheidung einflossen, und der Einfluss, den ein einmaliger Neuling in der vierten Reihe in einem Geschäft haben kann, in dem viele ältere Stars nur dann mit ihren Trainern sprechen, wenn sie angesprochen werden. Bicknell erinnerte sich, dass er sich, als sich das Offensivteam für den Versuch aufstellte, an einen Assistenten wandte und sagte: ''Und warum machen wir das jetzt?''

'ɾin Cheftrainer kann nicht an alles denken,'', sagte Doug Flutie.

Das Boston College tat es, weil die Idee des Quarterbacks Sinn machte. Und weil in den letzten vier Herbsten, einer Zeit, die die Bewohner der Heights noch nie zuvor erlebt haben, die meisten seiner Ideen – so bizarr sie zunächst schienen – irgendwie aufgegangen sind. Flutie, der 5 Fuß 9-Zoll-Senior, hat sich aus einem kleinen Nachdenken der großen Recruiter zur kreativen Kraft entwickelt, die als erster Spieler in der Geschichte von Major mehr als 10.000 Yards im Laufen und Passen gewonnen hat -College-Fußball (er hat 10.320). Und bei seinem gestrigen 45-31-Sieg über die Armee ging er für 311 Yards durch und wurde mit 9.695 Yards der führende College-Führer in der Karriere.

Die Jahre haben ihm Zeit gegeben, seine Improvisationsfähigkeiten mit einem reiferen grundlegenden Ansatz zu kombinieren. ''Textbook'' ist das Wort, das Flutie verwendet.

Er schätzt immer noch die Momente, in denen er den Wahnsinn unter Kontrolle hat, wenn er vor all den defensiven Wyle E. Coyotes Road Runner spielt, wenn keine Zeit für Gedränge bleibt und alles so schnell geht und seine Teamkollegen gezwungen sind, nachzudenken und zu antizipieren und sich unterwegs anpassen und die Opposition weiß nicht, was als nächstes kommt, und die First-Down-Ketten bewegen sich weiter und die feindliche Menge verstummt.

'ɾs lässt die Spieler auf dem Feld reagieren,'' sagte Flutie. ''Sie wurden darin geschult, was sie in zwei Minuten tun sollen. Aber sie können nicht immer so viel einsteigen, wie sie möchten. Sie können die Blitze nicht von der Seitenlinie aus aufrufen, die Coverages nicht von der Seitenlinie aus aufrufen, was sie im Idealfall wirklich gerne tun würden.

'⟚mit rufen die Spieler ihre eigenen Stunts auf. In welchen Situationen sollten wir stunten. Es ist dritt- und kurz. Sollen wir gehen? Sollen wir blitzen? Sollen wir uns zurücklehnen? Es hinterlässt Fragen in ihren Köpfen, und sie suchen immer an der Seitenlinie nach irgendwelchen Hinweisen.''

Das Paradoxe ist, dass er die relative Gelassenheit des Passanten bevorzugt, geduldig wartet, die Verteidigung liest, nach dem offenen Hörer sucht und sich an die Richtlinien des Lehrbuchs hält.

Aber die Brainstormings haben ihn zu einem Spitzenkandidaten für den Gewinn der Heisman Trophy gemacht. Wenn es notwendig ist, mit mehr als 11 Minuten Spielzeit zu einer schnellen, nicht zusammengewürfelten Offensive zu wechseln, wird die Zwei-Minuten-Offensive zu einer 11-Minuten-Offensive, wie es in Penn State der Fall war. Wenn er einem Receiver helfen kann, einen offenen Bereich zu finden, indem er mit der linken Hand winkt, während er mit dem Ball in der rechten Hand rennt, ist das nicht nur eine freiberufliche Art, ein Spiel zu benennen? Wenn die direkteste Methode für einen kurzen Pass beim Laufen darin besteht, den Ball wie bei einem Basketball-Sprungschuss nach vorne zu schieben, was ist der Unterschied? Wenn ein Defensive Lineman auf den Fersen des Quarterbacks ist und die einzige Möglichkeit, mit einem First Down zu entkommen, darin besteht, den Ball zurück zu einem seiner Offensive Linemen zu schlagen, warum nicht?

'ɾs ist nicht so, dass ich das Stück nicht richtig ausgeführt habe,'' sagte Flutie. 'ɾs ist nur eine Ergänzung zum Spiel, nachdem die Dinge zusammenbrachen und ich angegriffen wurde. Ich habe den Ball rausgeworfen, um etwas zu bewirken. Du musst etwas bewirken.''

Verzweifelte Zeiten erfordern verzweifelte Taten. Es gibt immer einen letzten Ausweg und noch ein Brainstorming.

'ɾr hatte viele seltsame Ideen, aber meistens sind sie legitim,'', sagte Darren Flutie, der Neuling, der zurückläuft und Hörer, der fast so lange auf die Ideen seines Bruders gehört hat wie er erinnern kann. 'ɾs geht alles nach Vorschrift, bis ein Stück durcheinander geht.''

''Ich habe einfach das Gefühl, dass wir immer auf dem gleichen Stand sind,'', sagte Troy Stradford, der Junior-Stau.

'ɾs ist einfach mit ihm auf derselben Frequenz zu sein,'', sagte Gerard Phelan, Fluties Mitbewohner und führender Receiver. ''Und es ist Vertrauenssache. Es steht nicht im Playbook. Es ist nur ein Verständnis, denke ich.''

''Mit dieser Offensive,'', sagte Scott Gieselman, der Senior Tight End, ''man dreht sich um und schaut zurück und man weiß nie, wo er sein wird. Oft sieht man nur, wie der Ball aus der Offensivlinie herausspringt. Und normalerweise geht es ziemlich viel ums Geld.''

Obwohl Fluties Reife zu einer ausgewogeneren Offensive geführt hat, hat er an der Unberechenbarkeit seiner Erstsemester-Saison festgehalten. 'ɾr macht Spaß im Training,'', sagte Barry Gallup, der Receiver-Coach und Recruiting-Koordinator, der Trainer, der Flutie an die Schule gebracht hat. 'ɾr experimentiert in der Praxis. Er sieht, mit wie viel er davonkommen kann. Er weiß, dass es keine Anzeigetafel gibt.''

''In der Praxis werden wir uns im Gedränge befinden,'' Gieselman sagte, ''und er' wird sagen: 'Nein, nein, lass uns das machen. . . .' ''

Gieselman öffnete seine linke Handfläche, nahm seinen rechten Zeigefinger und begann ein Stück zu zeichnen. 'ɾs ist fast so, als wärst du auf dem Sandplatz,'', sagte er, ''und er sagt: ɽu rennst zum Reifen und hängst dich nach links.' ''

Unter normalen Umständen ist das Denken viel genauer als das. In den Nächten vor den Spielen trifft sich die Offensive und sieht sich einen Film der Verteidigung an, die sie am nächsten Tag sehen wird. Die Spieler gehen ein Drehbuch von Stücken durch und hören sich gegenseitig ihre Verantwortung zu skizzieren. Was ist, wenn dies passiert? Was ist, wenn das passiert?

'ɾs ist das Letzte vor dem Schlafengehen,'' sagte Gallup. ''Und wenn ich Bettcheck mache, höre ich Doug und Gerard in ihrem Zimmer reden: 'I'm werde das machen. Das wirst du tun.' ''

Wenn die Zeit für das vorgeschriebene Spiel ohne Ergebnis verstrichen ist, sagte Phelan, 'ɽ, sobald es darüber hinausgeht, ', ⟞nken Sie daran, was ich gesagt habe, werden wir tun.' Und wenn es darüber hinaus, sprinte ich einfach zurück zu ihm.''

Und wenn keine Zeit für ein Wirrwarr bleibt, wird die Arbeit noch schwieriger. 'ɺnstatt eine 30-Sekunden-Pause einzulegen,'', sagte Gieselman: '' sobald Sie Ihr Muster durchlaufen, joggen Sie zurück und führen es erneut aus. Es ist, als würde man drei Minuten lang 40-Yard-Windsprints machen. Im vierten Quartal macht das einen großen Unterschied. Trainer Bicknell scherzt manchmal, dass wir in der Zwei-Minuten-Offensive ein ganzes Spiel laufen werden.''

Das ist vielleicht nicht so abwegig wie Fluties ungewöhnlichste Idee, die die Eagles noch nie ausprobiert haben. ''Wenn die Zeit in einem Ballspiel knapp wird, '', sagte Flutie. ''Sie haben den Ball. Wir haben keine verbleibenden Timeouts. Alles, was sie tun müssen, ist drei Spiele zu spielen und die Uhr wird ablaufen. Die meisten Teams werden zwei von drei Downs auf den Ball fallen lassen. Aber beim ersten Down, es ist noch über eine Minute zu gehen, sind sie etwas unsicher, ob sie auf den Ball fallen. Also machen sie ein Theaterstück.''

Flutie hielt einen Moment inne. ''Lassen Sie ɾm einen Touchdown erzielen,'', sagte er. ''Unberührt, das Feld hinunter. Sechs Punkte. Jetzt bist du um 7 zurückgefallen. Sie kicken den Extrapunkt, du bist um 8. Wenn sie auf 2 gehen, musst du ɾm aufhören. Und du bist um 7 unten.

'𧪾r so oder so, Sie werden den Ball offensiv wieder in die Hände bekommen, mit der Möglichkeit, ein Tor zu erzielen, und entweder zu treten oder auf 2 zu gehen , kommt auf die Situation an. Wenigstens bekommt man den Ball wieder in die Hand und man legt sein eigenes Schicksal wieder in die eigenen Hände, anstatt zu sitzen und zuzusehen, wie sie dreimal auf den Ball fallen oder drei Spielzüge laufen und die Uhr tickt.

''Wir waren noch nie in einer Spielsituation, in der ich es vorgeschlagen habe. In einer Spielsituation würde ich ihn nie darauf ansprechen. Das ist eine radikale Idee. Aber ich denke immer noch, dass es funktionieren würde.''

Die Idee wurde bereits im Trainerstab diskutiert. ''Und ich sage: 'Moment mal, lass sie punkten?' '' sagte Bicknell. Er beugte sich nach links und legte seine Stirn in die linke Handfläche, als käme schnell eine Migräne.

Aber in einem Geschäft, in dem die Männer mit den Headsets die Beobachtungen ihrer Spieler ausblenden können, war dieser Trainer schlau genug, um zuzuhören. 'ɾinige meiner guten Ideen habe ich von ihm bekommen,'' Bicknell lächelte.

Tatsache ist, dass die radikalste Idee von Flutie bereits erfolgreich getestet wurde. Vor zwei Jahren, in einer Situation, die nicht weniger wichtig war als das Ende des Massachusetts Division I Super Bowl zwischen der Natick High School und Melrose, machte eine kostenlose Sicherheit den Vorschlag im Wirrwarr.

Darren Flutie hatte die Idee aus all diesen Gesprächen mit seinem Bruder. ''Wir haben keine Auszeit genommen und die Trainer gefragt,'', erinnerte er sich. ''Ich habe es dem Team gerade erzählt, als wir auf dem Feld waren.''

Die Idee funktionierte, Natick bekam seine letzte Chance und Darren Flutie erzielte den Touchdown und die 2-Punkte-Conversion, die das Spiel gewann.

'ɺls ich 5 oder 4 Jahre alt war und er 9 oder 8 Jahre alt war, ließ er mich mit dem Ball laufen und er griff mich an“, sagte Darren. ''Wir sitzen da und schauen uns Spiele an und wundern uns. Wenn ein Quarterback zurückfallen und nichts sehen würde, würde er getroffen oder weggeworfen. Warum hat er nicht versucht zu rennen oder etwas zu tun?''

Wenn sein älterer Bruder dann das College erreichte, saßen sie zu Hause vor dem Fernseher und schalteten das Tonbandgerät ein. 'ɾrɽ erklärt jedes Stück,'', sagte Darren Flutie. ''Wenn es schief ging, würde er mir sagen warum.''

Damals gab es nur einen Unterschied. '⟚mals,'', sagte Darren, '' interessierte es niemanden wirklich.''

Jetzt scheint es alle zu interessieren. Als eine wöchentliche Studentenzeitung nach Fluties Wahlpräferenz bei den Wahlen fragte und er sagte, er würde Präsident Reagan wählen, erschien seine Wahl in gedruckter Form. Dann erschien es als Artikel in einer politischen Kolumne im Boston Globe. Zwei Tage später gab es einen Anruf aus dem Weißen Haus. Und zwei Tage später standen sie, der Präsident und möglicherweise der Heisman-Elect, bei einer Kundgebung zusammen.

Der Ruhm der Flutie-Ära erstreckt sich auf den Haushalt von Bicknell. Als der Name des Trainers als Möglichkeit für die Vakanz an der University of Miami erwähnt wurde, wurde die Stellenausschreibung zum Thema einer Tischdiskussion. Jack Bicknell Jr., das Startzentrum des Boston College, hörte sich die Möglichkeiten an.

''Wir haben darüber gesprochen,'' das Zentrum sagte, ''und meine Mutter sagte: 'Wir können erst nach Doug's Abschlussjahr gehen.' Es war mein Senior Jahr auch. Ich sagte: ɽoug? Was ist mit mir?' Sie sagte: 'Wir haben dich für immer. Wir bekommen Doug nur noch ein Jahr.' ''

Jetzt ist es eine Frage von Wochen, bis die Ära zu Ende geht. Sein letztes Spiel im Alumni-Stadion war gestern. Sein letztes Spiel in der Gegend wird nächste Woche im Sullivan Stadium in Foxboro gegen Syracuse sein.

'⟞r Ort wird rocken, wenn es soweit ist,'' Jack Bicknell. ''Ich bin mir nicht sicher, ob sie es verstehen. Dies ist nicht die Fußballhauptstadt der Welt. Ich bin mir nicht sicher, ob sie wissen, was sie gesehen haben. Vielleicht finde ich einen Typen, der es auch wirft oder auch läuft, aber um das Gesamtpaket zu bekommen? Ich weiß nicht, ob ich das noch einmal sehen werde. Vielleicht werde ich es tun.''


FLUTIE: Wahnsinn in der Kontrolle

Die Boston College Eagles hatten gerade einen Touchdown erzielt, um bis auf 6 Punkte an Penn State heranzukommen, und an der Seitenlinie des Gastteams im Beaver Stadium hatte Doug Flutie eine andere Idee. 'ɾr kommt auf mich zugerannt,'', sagte Jack Bicknell, der Trainer, der in den letzten vier Spielzeiten klug genug war, zuzuhören. 'ɾr sagt, 'Wir müssen uns für 2 entscheiden.' ''

Das Ergebnis war 29-23. Die Logik diktierte einen Versuch für den wahrscheinlicheren Punkt nach dem Kick und das Vertrauen auf die Verteidigung, um den Ball zurückzubekommen. 'ɽoug sagte: 𧪾r was ist, wenn sie ein Field Goal schießen?' '' erinnerte sich Bicknell.

''Jetzt sitze ich an der Seitenlinie und denke, 32? 25?'' Bicknell fuhr fort. 'ɽougɾr denkt, wenn wir auf 2 gehen und es kriegen und sie ein Field Goal schießen, sind es jetzt 32-25 und dann geht es um den Sieg. Er denkt darüber nach, was dahinter liegt, zum nächsten Flugzeug. Er ist so in das Spiel. Er macht mich manchmal verrückt mit seinen Vorschlägen, aber du denkst, ɾr' hat einen Punkt.' ''

Je mehr Bicknell über die Idee nachdachte, desto sinnvoller war sie. Er sagte, ich solle weitermachen. Der Versuch scheiterte und die Eagles verloren schließlich das Spiel, das vor acht Tagen gespielt wurde. Aber das ist nicht der Punkt.Wichtig sind die Überlegungen, die in die Entscheidung einflossen, und der Einfluss, den ein einmaliger Neuling in der vierten Reihe in einem Geschäft haben kann, in dem viele ältere Stars nur dann mit ihren Trainern sprechen, wenn sie angesprochen werden. Bicknell erinnerte sich, dass er sich, als sich das Offensivteam für den Versuch aufstellte, an einen Assistenten wandte und sagte: ''Und warum machen wir das jetzt?''

'ɾin Cheftrainer kann nicht an alles denken,'', sagte Doug Flutie.

Das Boston College tat es, weil die Idee des Quarterbacks Sinn machte. Und weil in den letzten vier Herbsten, einer Zeit, die die Bewohner der Heights noch nie zuvor erlebt haben, die meisten seiner Ideen – so bizarr sie zunächst schienen – irgendwie aufgegangen sind. Flutie, der 5 Fuß 9-Zoll-Senior, hat sich aus einem kleinen Nachdenken der großen Recruiter zur kreativen Kraft entwickelt, die als erster Spieler in der Geschichte von Major mehr als 10.000 Yards im Laufen und Passen gewonnen hat -College-Fußball (er hat 10.320). Und bei seinem gestrigen 45-31-Sieg über die Armee ging er für 311 Yards durch und wurde mit 9.695 Yards der führende College-Führer in der Karriere.

Die Jahre haben ihm Zeit gegeben, seine Improvisationsfähigkeiten mit einem reiferen grundlegenden Ansatz zu kombinieren. ''Textbook'' ist das Wort, das Flutie verwendet.

Er schätzt immer noch die Momente, in denen er den Wahnsinn unter Kontrolle hat, wenn er vor all den defensiven Wyle E. Coyotes Road Runner spielt, wenn keine Zeit für Gedränge bleibt und alles so schnell geht und seine Teamkollegen gezwungen sind, nachzudenken und zu antizipieren und sich unterwegs anpassen und die Opposition weiß nicht, was als nächstes kommt, und die First-Down-Ketten bewegen sich weiter und die feindliche Menge verstummt.

'ɾs lässt die Spieler auf dem Feld reagieren,'' sagte Flutie. ''Sie wurden darin geschult, was sie in zwei Minuten tun sollen. Aber sie können nicht immer so viel einsteigen, wie sie möchten. Sie können die Blitze nicht von der Seitenlinie aus aufrufen, die Coverages nicht von der Seitenlinie aus aufrufen, was sie im Idealfall wirklich gerne tun würden.

'⟚mit rufen die Spieler ihre eigenen Stunts auf. In welchen Situationen sollten wir stunten. Es ist dritt- und kurz. Sollen wir gehen? Sollen wir blitzen? Sollen wir uns zurücklehnen? Es hinterlässt Fragen in ihren Köpfen, und sie suchen immer an der Seitenlinie nach irgendwelchen Hinweisen.''

Das Paradoxe ist, dass er die relative Gelassenheit des Passanten bevorzugt, geduldig wartet, die Verteidigung liest, nach dem offenen Hörer sucht und sich an die Richtlinien des Lehrbuchs hält.

Aber die Brainstormings haben ihn zu einem Spitzenkandidaten für den Gewinn der Heisman Trophy gemacht. Wenn es notwendig ist, mit mehr als 11 Minuten Spielzeit zu einer schnellen, nicht zusammengewürfelten Offensive zu wechseln, wird die Zwei-Minuten-Offensive zu einer 11-Minuten-Offensive, wie es in Penn State der Fall war. Wenn er einem Receiver helfen kann, einen offenen Bereich zu finden, indem er mit der linken Hand winkt, während er mit dem Ball in der rechten Hand rennt, ist das nicht nur eine freiberufliche Art, ein Spiel zu benennen? Wenn die direkteste Methode für einen kurzen Pass beim Laufen darin besteht, den Ball wie bei einem Basketball-Sprungschuss nach vorne zu schieben, was ist der Unterschied? Wenn ein Defensive Lineman auf den Fersen des Quarterbacks ist und die einzige Möglichkeit, mit einem First Down zu entkommen, darin besteht, den Ball zurück zu einem seiner Offensive Linemen zu schlagen, warum nicht?

'ɾs ist nicht so, dass ich das Stück nicht richtig ausgeführt habe,'' sagte Flutie. 'ɾs ist nur eine Ergänzung zum Spiel, nachdem die Dinge zusammenbrachen und ich angegriffen wurde. Ich habe den Ball rausgeworfen, um etwas zu bewirken. Du musst etwas bewirken.''

Verzweifelte Zeiten erfordern verzweifelte Taten. Es gibt immer einen letzten Ausweg und noch ein Brainstorming.

'ɾr hatte viele seltsame Ideen, aber meistens sind sie legitim,'', sagte Darren Flutie, der Neuling, der zurückläuft und Hörer, der fast so lange auf die Ideen seines Bruders gehört hat wie er erinnern kann. 'ɾs geht alles nach Vorschrift, bis ein Stück durcheinander geht.''

''Ich habe einfach das Gefühl, dass wir immer auf dem gleichen Stand sind,'', sagte Troy Stradford, der Junior-Stau.

'ɾs ist einfach mit ihm auf derselben Frequenz zu sein,'', sagte Gerard Phelan, Fluties Mitbewohner und führender Receiver. ''Und es ist Vertrauenssache. Es steht nicht im Playbook. Es ist nur ein Verständnis, denke ich.''

''Mit dieser Offensive,'', sagte Scott Gieselman, der Senior Tight End, ''man dreht sich um und schaut zurück und man weiß nie, wo er sein wird. Oft sieht man nur, wie der Ball aus der Offensivlinie herausspringt. Und normalerweise geht es ziemlich viel ums Geld.''

Obwohl Fluties Reife zu einer ausgewogeneren Offensive geführt hat, hat er an der Unberechenbarkeit seiner Erstsemester-Saison festgehalten. 'ɾr macht Spaß im Training,'', sagte Barry Gallup, der Receiver-Coach und Recruiting-Koordinator, der Trainer, der Flutie an die Schule gebracht hat. 'ɾr experimentiert in der Praxis. Er sieht, mit wie viel er davonkommen kann. Er weiß, dass es keine Anzeigetafel gibt.''

''In der Praxis werden wir uns im Gedränge befinden,'' Gieselman sagte, ''und er' wird sagen: 'Nein, nein, lass uns das machen. . . .' ''

Gieselman öffnete seine linke Handfläche, nahm seinen rechten Zeigefinger und begann ein Stück zu zeichnen. 'ɾs ist fast so, als wärst du auf dem Sandplatz,'', sagte er, ''und er sagt: ɽu rennst zum Reifen und hängst dich nach links.' ''

Unter normalen Umständen ist das Denken viel genauer als das. In den Nächten vor den Spielen trifft sich die Offensive und sieht sich einen Film der Verteidigung an, die sie am nächsten Tag sehen wird. Die Spieler gehen ein Drehbuch von Stücken durch und hören sich gegenseitig ihre Verantwortung zu skizzieren. Was ist, wenn dies passiert? Was ist, wenn das passiert?

'ɾs ist das Letzte vor dem Schlafengehen,'' sagte Gallup. ''Und wenn ich Bettcheck mache, höre ich Doug und Gerard in ihrem Zimmer reden: 'I'm werde das machen. Das wirst du tun.' ''

Wenn die Zeit für das vorgeschriebene Spiel ohne Ergebnis verstrichen ist, sagte Phelan, 'ɽ, sobald es darüber hinausgeht, ', ⟞nken Sie daran, was ich gesagt habe, werden wir tun.' Und wenn es darüber hinaus, sprinte ich einfach zurück zu ihm.''

Und wenn keine Zeit für ein Wirrwarr bleibt, wird die Arbeit noch schwieriger. 'ɺnstatt eine 30-Sekunden-Pause einzulegen,'', sagte Gieselman: '' sobald Sie Ihr Muster durchlaufen, joggen Sie zurück und führen es erneut aus. Es ist, als würde man drei Minuten lang 40-Yard-Windsprints machen. Im vierten Quartal macht das einen großen Unterschied. Trainer Bicknell scherzt manchmal, dass wir in der Zwei-Minuten-Offensive ein ganzes Spiel laufen werden.''

Das ist vielleicht nicht so abwegig wie Fluties ungewöhnlichste Idee, die die Eagles noch nie ausprobiert haben. ''Wenn die Zeit in einem Ballspiel knapp wird, '', sagte Flutie. ''Sie haben den Ball. Wir haben keine verbleibenden Timeouts. Alles, was sie tun müssen, ist drei Spiele zu spielen und die Uhr wird ablaufen. Die meisten Teams werden zwei von drei Downs auf den Ball fallen lassen. Aber beim ersten Down, es ist noch über eine Minute zu gehen, sind sie etwas unsicher, ob sie auf den Ball fallen. Also machen sie ein Theaterstück.''

Flutie hielt einen Moment inne. ''Lassen Sie ɾm einen Touchdown erzielen,'', sagte er. ''Unberührt, das Feld hinunter. Sechs Punkte. Jetzt bist du um 7 zurückgefallen. Sie kicken den Extrapunkt, du bist um 8. Wenn sie auf 2 gehen, musst du ɾm aufhören. Und du bist um 7 unten.

'𧪾r so oder so, Sie werden den Ball offensiv wieder in die Hände bekommen, mit der Möglichkeit, ein Tor zu erzielen, und entweder zu treten oder auf 2 zu gehen , kommt auf die Situation an. Wenigstens bekommt man den Ball wieder in die Hand und man legt sein eigenes Schicksal wieder in die eigenen Hände, anstatt zu sitzen und zuzusehen, wie sie dreimal auf den Ball fallen oder drei Spielzüge laufen und die Uhr tickt.

''Wir waren noch nie in einer Spielsituation, in der ich es vorgeschlagen habe. In einer Spielsituation würde ich ihn nie darauf ansprechen. Das ist eine radikale Idee. Aber ich denke immer noch, dass es funktionieren würde.''

Die Idee wurde bereits im Trainerstab diskutiert. ''Und ich sage: 'Moment mal, lass sie punkten?' '' sagte Bicknell. Er beugte sich nach links und legte seine Stirn in die linke Handfläche, als käme schnell eine Migräne.

Aber in einem Geschäft, in dem die Männer mit den Headsets die Beobachtungen ihrer Spieler ausblenden können, war dieser Trainer schlau genug, um zuzuhören. 'ɾinige meiner guten Ideen habe ich von ihm bekommen,'' Bicknell lächelte.

Tatsache ist, dass die radikalste Idee von Flutie bereits erfolgreich getestet wurde. Vor zwei Jahren, in einer Situation, die nicht weniger wichtig war als das Ende des Massachusetts Division I Super Bowl zwischen der Natick High School und Melrose, machte eine kostenlose Sicherheit den Vorschlag im Wirrwarr.

Darren Flutie hatte die Idee aus all diesen Gesprächen mit seinem Bruder. ''Wir haben keine Auszeit genommen und die Trainer gefragt,'', erinnerte er sich. ''Ich habe es dem Team gerade erzählt, als wir auf dem Feld waren.''

Die Idee funktionierte, Natick bekam seine letzte Chance und Darren Flutie erzielte den Touchdown und die 2-Punkte-Conversion, die das Spiel gewann.

'ɺls ich 5 oder 4 Jahre alt war und er 9 oder 8 Jahre alt war, ließ er mich mit dem Ball laufen und er griff mich an“, sagte Darren. ''Wir sitzen da und schauen uns Spiele an und wundern uns. Wenn ein Quarterback zurückfallen und nichts sehen würde, würde er getroffen oder weggeworfen. Warum hat er nicht versucht zu rennen oder etwas zu tun?''

Wenn sein älterer Bruder dann das College erreichte, saßen sie zu Hause vor dem Fernseher und schalteten das Tonbandgerät ein. 'ɾrɽ erklärt jedes Stück,'', sagte Darren Flutie. ''Wenn es schief ging, würde er mir sagen warum.''

Damals gab es nur einen Unterschied. '⟚mals,'', sagte Darren, '' interessierte es niemanden wirklich.''

Jetzt scheint es alle zu interessieren. Als eine wöchentliche Studentenzeitung nach Fluties Wahlpräferenz bei den Wahlen fragte und er sagte, er würde Präsident Reagan wählen, erschien seine Wahl in gedruckter Form. Dann erschien es als Artikel in einer politischen Kolumne im Boston Globe. Zwei Tage später gab es einen Anruf aus dem Weißen Haus. Und zwei Tage später standen sie, der Präsident und möglicherweise der Heisman-Elect, bei einer Kundgebung zusammen.

Der Ruhm der Flutie-Ära erstreckt sich auf den Haushalt von Bicknell. Als der Name des Trainers als Möglichkeit für die Vakanz an der University of Miami erwähnt wurde, wurde die Stellenausschreibung zum Thema einer Tischdiskussion. Jack Bicknell Jr., das Startzentrum des Boston College, hörte sich die Möglichkeiten an.

''Wir haben darüber gesprochen,'' das Zentrum sagte, ''und meine Mutter sagte: 'Wir können erst nach Doug's Abschlussjahr gehen.' Es war mein Senior Jahr auch. Ich sagte: ɽoug? Was ist mit mir?' Sie sagte: 'Wir haben dich für immer. Wir bekommen Doug nur noch ein Jahr.' ''

Jetzt ist es eine Frage von Wochen, bis die Ära zu Ende geht. Sein letztes Spiel im Alumni-Stadion war gestern. Sein letztes Spiel in der Gegend wird nächste Woche im Sullivan Stadium in Foxboro gegen Syracuse sein.

'⟞r Ort wird rocken, wenn es soweit ist,'' Jack Bicknell. ''Ich bin mir nicht sicher, ob sie es verstehen. Dies ist nicht die Fußballhauptstadt der Welt. Ich bin mir nicht sicher, ob sie wissen, was sie gesehen haben. Vielleicht finde ich einen Typen, der es auch wirft oder auch läuft, aber um das Gesamtpaket zu bekommen? Ich weiß nicht, ob ich das noch einmal sehen werde. Vielleicht werde ich es tun.''


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