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Die New Yorker „Farm to Lunch“-Kette Dig Inn kauft eine eigene Farm im Hinterland

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Dig Inn, die gesunde Fast-Casual-Lunch-Kette, kauft eine Farm im Bundesstaat New York, die als „Wohnlabor“ für Köche genutzt werden soll

Köche und Köche besuchen die Farm, um ein besseres Verständnis der biologischen Anbautechniken zu erhalten und sich von der Speisekarte inspirieren zu lassen.

Die Manhattan-Farm-to-Lunch-Kette Dig Inn kauft eine Farm im Bundesstaat New York, damit sie einige ihrer eigenen Produkte anbauen kann und reiht sich in die Riege der gehobenen Gastronomie wie Blue Hill in Stone Barns in Tarrytown, New York, ein und bald Noma in Kopenhagen, Dänemark.

Im Gegensatz zu Blue Hill und Noma wird sich Dig Inn jedoch nicht für den Großteil seiner Einkaufsliste auf die Farm verlassen können. Vielmehr wird die Farm im Bundesstaat als „lebendes Labor“ genutzt, um ihre Köche auszubilden und mit biologischen Anbautechniken und Aquakultur zu experimentieren.

Neben den Erfahrungen aus erster Hand mit Techniken wie Rotations- und Begleitpflanzen werden Köche und Köche die Farm besuchen, um sich von der Speisekarte inspirieren zu lassen.

„Wir würden wirklich gerne unser eigenes Essen anbauen“, sagte Adam Eskin, Gründer von Dig Inn, gegenüber Fast Company.
„Das ist die ultimative Kontrolle – Ihre eigenen Verfahren, wie Sie über Dinge wie die Fruchtfolge denken. Aber wir werden nie eine Farm haben, die groß genug ist, um das zu unterstützen, was ich als unsere ziemlich hohen Wachstumsziele bezeichnen würde. Dafür muss man eine Lieferkette haben.“

Die Farm, die hoffentlich bis zu 100 Hektar groß sein wird, wird verwendet, um die Standorte von Dig Inn (11 und expandiert) zu versorgen, aber das Unternehmen hat nicht vor, die Verbindungen zu den lokalen Bauern abzubrechen, die bereits Produkte liefern. „Aber jetzt werden wir uns nicht nur darin etablieren, zu verstehen, was sie tun und wie ihr Alltag darin aussieht, wie sie uns Gemüse liefern“, sagte Taylor Lanzet, Nachhaltigkeitskoordinatorin von Dig Inn, „sondern auch, um etwas zu bewegen und erschütternd, wie das Gespräch vom Bauernhof zum Tisch aussehen kann.“

Der Hof soll noch in diesem Jahr gekauft werden, die erste Ernte ist für 2017 geplant.


Weidefleischproduzenten sind mit katastrophalen Verlusten konfrontiert. Diese Bemühungen könnten ihnen helfen, die Pandemie zu überstehen.

Gemeinschaftsbasierte Initiativen sind entstanden, um unabhängige Viehzüchter bei der Umstellung auf neue Märkte zu unterstützen.

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Jedes Frühjahr veranstaltet die Prodigal Farm in Rougement, North Carolina, die Baby Goat Festival Days, die mehr als 1.000 Menschen in die kleine, auf Weiden basierende Molkerei im ländlichen Durham County anziehen. Die Einnahmen aus der jährlichen Veranstaltung sowie der Verkauf von Milch, Bauernkäse und Ziegenfleisch auf Bauernmärkten sowie über Restaurants und Großhandelskonten halten den Familienbetrieb am Leben.

„Offensichtlich passiert das [jetzt] nicht“, sagte die Landwirtin Kathryn Spann und rechnete mit der neuen Realität von verbotenen öffentlichen Veranstaltungen, Restaurant- und Schulschließungen und Bestellungen von zu Hause aus aufgrund von COVID-19. "Dies ist die Saison, in der unsere Gehaltsliste am höchsten ist, weil viele Babys geboren werden und wir gerade zwei Drittel bis drei Viertel unserer Einnahmen abgeschnitten haben", sagte sie.

Vor kurzem, als 90 Kinder in einem Zeitraum von acht Tagen geboren wurden, isolierten sich alle Freiwilligen der Farm zu Hause selbst, wodurch Spann und ihr Mann einen Mangel an Arbeitskräften hatten. „Du kannst nicht einfach auf die Pause-Taste drücken“, sagte sie. „Wir müssen uns um all diese Babys kümmern, ganz zu schweigen von den Erwachsenen.“

Im ganzen Land müssen kleine Viehzüchter wie Spann mit katastrophalen Verlusten konfrontiert werden. „Unsere Welt wurde auf den Kopf gestellt“, berichtete der Farmer Greg Gunthorp aus Indiana gegenüber Civil Eats, nachdem der Chicagoer Chefkoch Rick Bayless seinen größten Kunden Frontera Grill geschlossen hatte. "Es ist, als wären wir von einem Zug überfahren worden."

Für den regenerativen Viehzüchter Cory Carman aus Oregon machen Restaurantkonten – von New Yorks schnell-legerem Dig Inn bis zu Portlands Restaurants mit weißen Tischdecken – die Hälfte ihres Geschäftes mit grasgefüttertem Rindfleisch aus. Aber sie wird keine ausstehenden Rechnungen für Carman Ranch Beef einziehen. "Sie können keine Zahlung verlangen, wenn Sie wissen, dass kein Geld hereinkommt", sagte sie.

COVID-19 ist für alle Kleinbauern eine Katastrophe ungeahnten Ausmaßes. Aber es ist besonders schwierig für diejenigen, die Tiere aufziehen. Viehzucht erfordert jahrelange Planung, mit hohen Investitionen in Tiere, die Zucht, Futter, Weide oder Unterbringung benötigen und Monate oder Jahre brauchen, um zu wachsen, während die Landwirte von Krediten leben.

„Landwirte stehen vor herzzerreißenden Entscheidungen“, sagte Andrew Gunther, Geschäftsführer von A Greener World, der Organisation, die die Zertifizierung Animal Welfare Approved (AWA) anbietet. „[Sie können] Tiere ohne Markt schlachten und Produkte zu erheblichen Kosten lagern, die Ernährung der Tiere ändern, in der Hoffnung, dass der Markt schnell zurückkehrt, oder Produkte effektiv zu einem Preis unter der Produktion auf den Rohstoffmarkt werfen.“

„Ohne sofortige Abschwächung können wir viele kleine, sozial benachteiligte und junge Betriebe und die wichtigen Märkte, die sie bedienen, verlieren.“

Innerhalb weniger Wochen haben sich die wirtschaftlichen Aussichten für Landwirte, die Lebensmittel für lokale und regionale Märkte produzieren – etwa 8 Prozent der amerikanischen Farmen und Ranches – düster. Am 18. März schätzte die National Sustainable Agriculture Coalition (NSAC), dass zwischen März und Mai Umsatzeinbußen von über 680 Millionen US-Dollar entstehen könnten. „Ohne sofortige Eindämmung könnten wir viele kleine, sozial benachteiligte und junge Farmen und die wichtigen Märkte, die sie bedienen, verlieren“, so NSAC.

Das vom Kongress letzte Woche verabschiedete CARES-Gesetz in Höhe von 2 Billionen US-Dollar sieht eine Soforthilfe in Höhe von 24 Milliarden US-Dollar für Landwirte und Viehzüchter vor. Für viele ist jedoch unklar, ob sie Kleinviehhaltern direkte Hilfestellung bietet, während sie die Pandemie ertragen.

Während die Welle von Stilllegungen und Schließungen die lokale Wirtschaft verwüstet, mobilisieren gemeinnützige Organisationen, Unternehmen und Gemeindegruppen als Ad-hoc-Rapid-Response-Teams. Sie haben einen klaren Aufruf zum Handeln: Rettet kleine Fleischproduzenten auf der Weide.

Sich zusammenschließen, um Landwirten bei der Suche nach Märkten zu helfen

Einige der Ersthelfer in dieser Farmkrise waren geschlossene Restaurants wie Coquine in Portland, Black Cat in Boulder und Dish Society in Houston, die Pop-up-Märkte veranstalteten, um fertige Verkaufskanäle für ihre Netzwerke von Farmen und Ranches zu schaffen.

Als die Bauernmärkte in New Hampshire geschlossen wurden, führte die Three River Farmers Alliance, ein Netzwerk lokaler Farmen in der Küstenregion des Staates, einen Notlieferdienst für Gemüse, Fleisch und Käse aus der Region von Dutzenden von Kleinproduzenten nach Hause ein in die Bostoner Vororte. Das Good Meat Project betreibt eine Gemeinschaftszentrale, um Landwirte mit Kunden zu verbinden und den Verkauf an Kunden zu koordinieren, die lokal angebautes Fleisch mit höherem Tierschutz kaufen möchten.

Und im Hudson Valley haben Viehzüchter ein Verzeichnis erstellt, damit sie im Krankheitsfall Hilfe rufen können.

„Es ist eine kollektive Antwort“, Kathleen Finlay, Präsidentin von Glynwood, einem gemeinnützigen Farm- und Schulungszentrum, das neue Landwirte und Lebensmittelfachleute im Hudson Valley und New York City betreut. Letzte Woche sprang sie ein, um Glynwood Grazed-Aktien zu liefern und Weidefleisch neu zu verteilen, das nicht mehr in Restaurants verkauft werden konnte. „Es ist einfach eine unglaubliche Anstrengung, in dieser Zeit zusammenzuarbeiten und sich gegenseitig zu helfen“, sagte sie.

Eine zweite Welle der Unterstützung für kleine landwirtschaftliche Betriebe kam von Dutzenden von Landwirtschaftsorganisationen – von staatlichen Landwirtschaftsministerien und landwirtschaftlichen Ämtern bis hin zu gemeindebasierten Organisationen und Universitätsberatungsstellen. Diese Einrichtungen kuratierten Webseiten mit COVID-19-Ressourcen für Landwirte mit FAQs, Gesundheitssicherheitsprotokollen, finanzieller Unterstützung und kostenlosen Schulungen.

Viehzüchter versammeln sich auf der Carman Ranch. (Foto © Talia Jean Galvin)

Innerhalb weniger Tage verzeichnete das nationale Niche Meat Processors Assistance Network (NMPAN), eine Organisation, die Viehzüchtern technische Unterstützung bei der Fleischverarbeitung bietet, über 300 000 Anmeldungen für ein Webinar über Online-Verkauf und -Logistik im April 30.

Darüber hinaus wandten sich einige nachhaltige Ag-Organisationen dem Krisenmanagement zu. A Greener World hat die Audits auf den Farmen eingestellt, um die landwirtschaftliche Gemeinschaft zu erreichen. „Die Geschichten, die wir hören, sind nicht gut – Auftragsverluste von über 70 Prozent, Landwirte, die sich fragen, wie sie Futter für ihre Tiere kaufen sollen“, schrieb Gunther in einer E-Mail. „Ich muss Ihnen nicht erklären, was das in sechs Monaten bedeuten wird, wenn wir jetzt nicht herausfinden können, wie wir ihnen helfen können.“

Das heutige Ernährungssystem ist komplex.

Investieren Sie in gemeinnützigen Journalismus, der die ganze Geschichte erzählt.

Nachdem Gunther letzte Woche mehr als 100 Viehzüchter im ganzen Land angerufen hatte, hatte er ein klareres Bild von den Auswirkungen – und seine Mitarbeiter planen, Hunderte weitere zu kontaktieren. „Wir haben drei Arten von Farmern“, sagte er Civil Eats. Erstens die am stärksten herausgeforderten: diejenigen, die ohne Vorwarnung ihre Märkte verloren haben, als Restaurants über Nacht geschlossen haben. „Die Landwirte verstehen diese Aktion absolut, aber das hält sie nicht davon ab, in Schwierigkeiten zu geraten“, sagte Gunther. Wenn Sie 2.000 Hühner auf einem Bauernhof haben, betragen die Futterkosten über 500 US-Dollar pro Woche, was ohne Verkauf nicht mehr tragbar ist, erklärte er.

Zweitens stehen Viehzüchter, die von den Bauernmärkten abhängig sind, auf unsicherem Boden. In Gemeinden im ganzen Land kämpfen Bauernmärkte darum, geöffnet zu bleiben, und Märkte in Städten wie Los Angeles, Madison, Nashville und Honolulu mussten schließen.

Aber die letzte Gruppe erlebt einen Aufschwung: Landwirte mit bestehenden Einzelhandelspartnern und/oder Direktvertriebskanälen laufen überraschend gut, sagte Gunther. Dieser Nachfrageanstieg bringt jedoch seine eigenen Herausforderungen mit sich. „Sie müssen ein Produkt nachhaltig und durchdacht beschaffen“, sagt Gunther. „Im Moment ist es eine sehr zerbrechliche, junge Lieferkette.“

Die Hälfte des Geschäfts des Viehzüchters Cory Carman kam über Restaurantkonten. Und als COVID-19-Schließungen ihr Großhandelsgeschäft zum Erliegen brachten, verzehnfachte sich ihr Direktumsatz innerhalb einer Woche, und sie hat die Kapazitäten, diese Nachfrage zu decken. Trotzdem „ist es immer noch ein Bruchteil des Geschäfts, das wir mit Restaurants hatten“, sagte Carman.

Noch wichtiger ist, dass an einem nachhaltigen Viehwirtschaftsbetrieb viel mehr beteiligt ist als das Verkaufsvolumen. Carman hat Jahre damit verbracht, ihr grasgefüttertes Rindfleischgeschäft zu vergrößern und arbeitet mit mehreren anderen Ranches mit denselben Werten und Managementpraktiken zusammen, die auf die Verbesserung der Bodengesundheit abzielen. Dank mehrerer Vertriebskanäle konnte Carman sicherstellen, dass sie jeden Teil des Tieres verkaufte – aber das ist nicht mehr garantiert.

Jetzt verschickt sie Inventarlisten an regionale Lebensmittelhändler, in der Hoffnung, dass sie mehr kaufen. „Unsere Lieferkette ist so einfach“, sagte Carman. „Alles, was uns früher ein bisschen weniger effizient und ein bisschen weniger wettbewerbsfähig gemacht hat, macht uns jetzt widerstandsfähiger, sicherer und reaktionsschneller.“

Erhöhte Nachfrage nach Fleisch

Für diese Gruppe von Landwirten gibt es einen Lichtblick: Der in letzter Zeit explodierende Appetit auf alle Lebensmittel, einschließlich Fleisch – ein Grundnahrungsmittel, das die Öffentlichkeit als Reaktion auf die Pandemie in großen Mengen kauft. Laut dem Datenunternehmen IRI für Konsumgüter waren die Fleischverkäufe im Einzelhandel im März dieses Jahres 70 Prozent höher als im gleichen Zeitraum im Jahr 2019.

„Wir bewegen viele Produkte im Einzelhandel“, bestätigt Dan Probert, Marketingdirektor der in Oregon ansässigen Rancher-Kooperative Country Natural Beef, die an Whole Foods, New Seasons und andere unabhängige Lebensmittelhändler verkauft. Und diese Einnahmen gehen direkt an die 90 Mitglieder, hauptsächlich Familienfarmen, die von wenigen bis 1.000 Stück Vieh reichen und über den ganzen Westen von Arizona bis Wyoming verstreut sind.

In ähnlicher Weise kaufte Whole Foods in North Carolina, als die kooperative North Carolina Natural Hog Growers Association diese Woche zwei Großhandelskonten verlor, laut Gunther von AGW ihr gesamtes Schweinefleisch.

„Wir haben in zwei Wochen mehr Änderungen vorgenommen, als wir in zwei Jahren geplant hätten“

Während Lebensmittelgeschäfte die von anderen Großhandelskäufern hinterlassene Flaute ausgleichen, verzeichnen auch die Direktkundengeschäfte einen Aufschwung. Alle von Civil Eats kontaktierten Landwirte berichteten, dass die CSA-Abonnements und Online-Bestellungen in ihren Regionen in die Höhe schnellen. Das sind gute Nachrichten für einige Viehzüchter, aber andere, insbesondere neue Landwirte, die von den Bauernmärkten abhängig sind, haben Schwierigkeiten, sich zu drehen.

„Das klingt einfach, ist aber tatsächlich schwer und kostet Geld“, sagt Finlay aus Glynwood. Versand-, Liefer- und Zahlungsabwicklungssysteme kommen nicht über Nacht zusammen.

Greg Gunthorp sagt, dass sein Betrieb nach dem Verlust des Restaurantgeschäfts dank befreundeter Landwirte mit bestehenden Online-Plattformen für den Verkauf des Schweinefleischs schnell „auf den Einzelhandel umsteigen“ konnte. „Wir haben in zwei Wochen mehr Änderungen vorgenommen, als wir in zwei Jahren geplant hätten“, fügte er hinzu.

Aber viele kleine Viehzüchter haben nicht den Vorteil großer Social-Media-Follower oder einer anerkannten Marke wie Gunthorp, und die meisten sind nicht gut ausgestattet – mit den technischen Fähigkeiten oder dem Personal – um auf die steigende Nachfrage zu reagieren.

Obwohl Prodigal Farms in der Nähe des Dreiecks Raleigh, Durham und Chapel Hill liegt, „ist es wirklich schwierig, den Betrieb plötzlich umzurüsten, um ein Vertriebssystem zu entwickeln“, sagte Kathryn Spann.


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Das vom Kongress letzte Woche verabschiedete CARES-Gesetz in Höhe von 2 Billionen US-Dollar sieht eine Soforthilfe in Höhe von 24 Milliarden US-Dollar für Landwirte und Viehzüchter vor. Für viele ist jedoch unklar, ob sie Kleinviehhaltern direkte Hilfestellung bietet, während sie die Pandemie ertragen.

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Als die Bauernmärkte in New Hampshire geschlossen wurden, führte die Three River Farmers Alliance, ein Netzwerk lokaler Farmen in der Küstenregion des Staates, einen Notlieferdienst für Gemüse, Fleisch und Käse aus der Region von Dutzenden von Kleinproduzenten nach Hause ein in die Bostoner Vororte.Das Good Meat Project betreibt eine Gemeinschaftszentrale, um Landwirte mit Kunden zu verbinden und den Verkauf an Kunden zu koordinieren, die lokal angebautes Fleisch mit höherem Tierschutz kaufen möchten.

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Viehzüchter versammeln sich auf der Carman Ranch. (Foto © Talia Jean Galvin)

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COVID-19 ist für alle Kleinbauern eine Katastrophe ungeahnten Ausmaßes. Aber es ist eine besondere Herausforderung für diejenigen, die Tiere aufziehen. Viehzucht erfordert jahrelange Planung, mit hohen Investitionen in Tiere, die Zucht, Futter, Weide oder Unterbringung benötigen und Monate oder Jahre brauchen, um zu wachsen, während die Landwirte von Krediten leben.

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Aber die letzte Gruppe erlebt einen Aufschwung: Landwirte mit bestehenden Einzelhandelspartnern und/oder Direktvertriebskanälen laufen überraschend gut, sagte Gunther. Dieser Nachfrageanstieg bringt jedoch seine eigenen Herausforderungen mit sich. „Sie müssen ein Produkt nachhaltig und durchdacht beschaffen“, sagt Gunther. „Im Moment ist es eine sehr zerbrechliche, junge Lieferkette.“

Die Hälfte des Geschäfts des Viehzüchters Cory Carman kam über Restaurantkonten. Und als COVID-19-Schließungen ihr Großhandelsgeschäft zum Erliegen brachten, verzehnfachte sich ihr Direktumsatz innerhalb einer Woche, und sie hat die Kapazitäten, diese Nachfrage zu decken. Trotzdem „ist es immer noch ein Bruchteil des Geschäfts, das wir mit Restaurants hatten“, sagte Carman.

Noch wichtiger ist, dass an einem nachhaltigen Viehwirtschaftsbetrieb viel mehr beteiligt ist als das Verkaufsvolumen. Carman hat Jahre damit verbracht, ihr grasgefüttertes Rindfleischgeschäft zu vergrößern und arbeitet mit mehreren anderen Ranches mit denselben Werten und Managementpraktiken zusammen, die auf die Verbesserung der Bodengesundheit abzielen. Dank mehrerer Vertriebskanäle konnte Carman sicherstellen, dass sie jeden Teil des Tieres verkaufte – aber das ist nicht mehr garantiert.

Jetzt verschickt sie Inventarlisten an regionale Lebensmittelhändler, in der Hoffnung, dass sie mehr kaufen. „Unsere Lieferkette ist so einfach“, sagte Carman. „Alles, was uns früher ein bisschen weniger effizient und ein bisschen weniger wettbewerbsfähig gemacht hat, macht uns jetzt widerstandsfähiger, sicherer und reaktionsschneller.“

Erhöhte Nachfrage nach Fleisch

Für diese Gruppe von Landwirten gibt es einen Lichtblick: Der in letzter Zeit explodierende Appetit auf alle Lebensmittel, einschließlich Fleisch – ein Grundnahrungsmittel, das die Öffentlichkeit als Reaktion auf die Pandemie in großen Mengen kauft. Laut dem Datenunternehmen IRI für Konsumgüter waren die Fleischverkäufe im Einzelhandel im März dieses Jahres 70 Prozent höher als im gleichen Zeitraum im Jahr 2019.

„Wir bewegen viele Produkte im Einzelhandel“, bestätigt Dan Probert, Marketingdirektor der in Oregon ansässigen Rancher-Kooperative Country Natural Beef, die an Whole Foods, New Seasons und andere unabhängige Lebensmittelhändler verkauft. Und diese Einnahmen gehen direkt an die 90 Mitglieder, hauptsächlich Familienfarmen, die von wenigen bis 1.000 Stück Vieh reichen und über den ganzen Westen von Arizona bis Wyoming verstreut sind.

In ähnlicher Weise kaufte Whole Foods in North Carolina, als die kooperative North Carolina Natural Hog Growers Association diese Woche zwei Großhandelskonten verlor, laut Gunther von AGW ihr gesamtes Schweinefleisch.

„Wir haben in zwei Wochen mehr Änderungen vorgenommen, als wir in zwei Jahren geplant hätten“

Während Lebensmittelgeschäfte die von anderen Großhandelskäufern hinterlassene Flaute ausgleichen, verzeichnen auch die Direktkundengeschäfte einen Aufschwung. Alle von Civil Eats kontaktierten Landwirte berichteten, dass die CSA-Abonnements und Online-Bestellungen in ihren Regionen in die Höhe schnellen. Das sind gute Nachrichten für einige Viehzüchter, aber andere, insbesondere neue Landwirte, die von den Bauernmärkten abhängig sind, haben Schwierigkeiten, sich zu drehen.

„Das klingt einfach, ist aber tatsächlich schwer und kostet Geld“, sagt Finlay aus Glynwood. Versand-, Liefer- und Zahlungsabwicklungssysteme kommen nicht über Nacht zusammen.

Greg Gunthorp sagt, dass sein Betrieb nach dem Verlust des Restaurantgeschäfts dank befreundeter Landwirte mit bestehenden Online-Plattformen für den Verkauf des Schweinefleischs schnell „auf den Einzelhandel umsteigen“ konnte. „Wir haben in zwei Wochen mehr Änderungen vorgenommen, als wir in zwei Jahren geplant hätten“, fügte er hinzu.

Aber viele kleine Viehzüchter haben nicht den Vorteil großer Social-Media-Follower oder einer anerkannten Marke wie Gunthorp, und die meisten sind nicht gut ausgestattet – mit den technischen Fähigkeiten oder dem Personal – um auf die steigende Nachfrage zu reagieren.

Obwohl Prodigal Farms in der Nähe des Dreiecks Raleigh, Durham und Chapel Hill liegt, „ist es wirklich schwierig, den Betrieb plötzlich umzurüsten, um ein Vertriebssystem zu entwickeln“, sagte Kathryn Spann.


Weidefleischproduzenten sind mit katastrophalen Verlusten konfrontiert. Diese Bemühungen könnten ihnen helfen, die Pandemie zu überstehen.

Gemeinschaftsbasierte Initiativen sind entstanden, um unabhängige Viehzüchter bei der Umstellung auf neue Märkte zu unterstützen.

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Jedes Frühjahr veranstaltet die Prodigal Farm in Rougement, North Carolina, die Baby Goat Festival Days, die mehr als 1.000 Menschen in die kleine Weidewirtschaft im ländlichen Durham County ziehen. Die Einnahmen aus der jährlichen Veranstaltung sowie der Verkauf von Milch, Bauernkäse und Ziegenfleisch auf Bauernmärkten sowie über Restaurants und Großhandelskonten halten den Familienbetrieb am Leben.

„Offensichtlich passiert das [jetzt] nicht“, sagte die Landwirtin Kathryn Spann und rechnete mit der neuen Realität von verbotenen öffentlichen Veranstaltungen, Restaurant- und Schulschließungen und Bestellungen von zu Hause aus aufgrund von COVID-19. "Dies ist die Saison, in der unsere Gehaltsliste am höchsten ist, weil viele Babys geboren werden und wir gerade zwei Drittel bis drei Viertel unserer Einnahmen abgeschnitten haben", sagte sie.

Vor kurzem, als 90 Kinder in einem Zeitraum von acht Tagen geboren wurden, isolierten sich alle Freiwilligen der Farm zu Hause selbst, wodurch Spann und ihr Mann einen Mangel an Arbeitskräften hatten. „Du kannst nicht einfach auf die Pause-Taste drücken“, sagte sie. „Wir müssen uns um all diese Babys kümmern, ganz zu schweigen von den Erwachsenen.“

Im ganzen Land müssen kleine Viehzüchter wie Spann mit katastrophalen Verlusten konfrontiert werden. „Unsere Welt wurde auf den Kopf gestellt“, berichtete der Farmer Greg Gunthorp aus Indiana gegenüber Civil Eats, nachdem der Chicagoer Chefkoch Rick Bayless seinen größten Kunden Frontera Grill geschlossen hatte. "Es ist, als wären wir von einem Zug überfahren worden."

Für den regenerativen Viehzüchter Cory Carman aus Oregon machen Restaurantkonten – von New Yorks schnell-legerem Dig Inn bis zu Portlands Restaurants mit weißen Tischdecken – die Hälfte ihres Geschäftes mit grasgefüttertem Rindfleisch aus. Aber sie wird keine ausstehenden Rechnungen für Carman Ranch Beef einziehen. "Sie können keine Zahlung verlangen, wenn Sie wissen, dass kein Geld hereinkommt", sagte sie.

COVID-19 ist für alle Kleinbauern eine Katastrophe ungeahnten Ausmaßes. Aber es ist eine besondere Herausforderung für diejenigen, die Tiere aufziehen. Viehzucht erfordert jahrelange Planung, mit hohen Investitionen in Tiere, die Zucht, Futter, Weide oder Unterbringung benötigen und Monate oder Jahre brauchen, um zu wachsen, während die Landwirte von Krediten leben.

„Landwirte stehen vor herzzerreißenden Entscheidungen“, sagte Andrew Gunther, Geschäftsführer von A Greener World, der Organisation, die die Zertifizierung Animal Welfare Approved (AWA) anbietet. „[Sie können] Tiere ohne Markt schlachten und Produkte zu erheblichen Kosten lagern, die Ernährung der Tiere ändern, in der Hoffnung, dass der Markt schnell zurückkehrt, oder Produkte effektiv zu einem Preis unter der Produktion auf den Rohstoffmarkt werfen.“

„Ohne sofortige Abschwächung können wir viele kleine, sozial benachteiligte und junge Betriebe und die wichtigen Märkte, die sie bedienen, verlieren.“

Innerhalb weniger Wochen haben sich die wirtschaftlichen Aussichten für Landwirte, die Lebensmittel für lokale und regionale Märkte produzieren – etwa 8 Prozent der amerikanischen Farmen und Ranches – düster. Am 18. März schätzte die National Sustainable Agriculture Coalition (NSAC), dass zwischen März und Mai Umsatzeinbußen von über 680 Millionen US-Dollar liegen könnten. „Ohne sofortige Eindämmung könnten wir viele kleine, sozial benachteiligte und junge Farmen und die wichtigen Märkte, die sie bedienen, verlieren“, so NSAC.

Das vom Kongress letzte Woche verabschiedete CARES-Gesetz in Höhe von 2 Billionen US-Dollar sieht eine Soforthilfe in Höhe von 24 Milliarden US-Dollar für Landwirte und Viehzüchter vor. Für viele ist jedoch unklar, ob sie Kleinviehhaltern direkte Hilfestellung bietet, während sie die Pandemie ertragen.

Während die Welle von Stilllegungen und Schließungen die lokale Wirtschaft verwüstet, mobilisieren gemeinnützige Organisationen, Unternehmen und Gemeindegruppen als Ad-hoc-Rapid-Response-Teams. Sie haben einen klaren Aufruf zum Handeln: Rettet kleine Fleischproduzenten auf der Weide.

Sich zusammenschließen, um Landwirten bei der Suche nach Märkten zu helfen

Einige der Ersthelfer in dieser Farmkrise waren geschlossene Restaurants wie Coquine in Portland, Black Cat in Boulder und Dish Society in Houston, die Pop-up-Märkte veranstalteten, um fertige Verkaufskanäle für ihre Netzwerke von Farmen und Ranches zu schaffen.

Als die Bauernmärkte in New Hampshire geschlossen wurden, führte die Three River Farmers Alliance, ein Netzwerk lokaler Farmen in der Küstenregion des Staates, einen Notlieferdienst für Gemüse, Fleisch und Käse aus der Region von Dutzenden von Kleinproduzenten nach Hause ein in die Bostoner Vororte. Das Good Meat Project betreibt eine Gemeinschaftszentrale, um Landwirte mit Kunden zu verbinden und den Verkauf an Kunden zu koordinieren, die lokal angebautes Fleisch mit höherem Tierschutz kaufen möchten.

Und im Hudson Valley haben Viehzüchter ein Verzeichnis erstellt, damit sie im Krankheitsfall Hilfe rufen können.

„Es ist eine kollektive Antwort“, Kathleen Finlay, Präsidentin von Glynwood, einem gemeinnützigen Farm- und Schulungszentrum, das neue Landwirte und Lebensmittelfachleute im Hudson Valley und New York City betreut. Letzte Woche sprang sie ein, um Glynwood Grazed-Aktien zu liefern und Weidefleisch neu zu verteilen, das nicht mehr in Restaurants verkauft werden konnte. „Es ist einfach eine unglaubliche Anstrengung, in dieser Zeit zusammenzuarbeiten und sich gegenseitig zu helfen“, sagte sie.

Eine zweite Welle der Unterstützung für kleine landwirtschaftliche Betriebe kam von Dutzenden von Landwirtschaftsorganisationen – von staatlichen Landwirtschaftsministerien und landwirtschaftlichen Ämtern bis hin zu gemeindebasierten Organisationen und Universitätsberatungsstellen. Diese Einrichtungen kuratierten Webseiten mit COVID-19-Ressourcen für Landwirte mit FAQs, Gesundheitssicherheitsprotokollen, finanzieller Unterstützung und kostenlosen Schulungen.

Viehzüchter versammeln sich auf der Carman Ranch. (Foto © Talia Jean Galvin)

Innerhalb weniger Tage verzeichnete das nationale Niche Meat Processors Assistance Network (NMPAN), eine Organisation, die Viehzüchtern technische Unterstützung bei der Fleischverarbeitung bietet, über 300 000 Anmeldungen für ein Webinar über Online-Verkauf und -Logistik im April 30.

Darüber hinaus wandten sich einige nachhaltige Ag-Organisationen dem Krisenmanagement zu. A Greener World hat die Audits auf den Farmen eingestellt, um die landwirtschaftliche Gemeinschaft zu erreichen. „Die Geschichten, die wir hören, sind nicht gut – Auftragsverluste von über 70 Prozent, Landwirte, die sich fragen, wie sie Futter für ihre Tiere kaufen sollen“, schrieb Gunther in einer E-Mail. „Ich muss Ihnen nicht erklären, was das in sechs Monaten bedeuten wird, wenn wir jetzt nicht herausfinden können, wie wir ihnen helfen können.“

Das heutige Ernährungssystem ist komplex.

Investieren Sie in gemeinnützigen Journalismus, der die ganze Geschichte erzählt.

Nachdem Gunther letzte Woche mehr als 100 Viehzüchter im ganzen Land angerufen hatte, hatte er ein klareres Bild von den Auswirkungen – und seine Mitarbeiter planen, Hunderte weitere zu kontaktieren. „Wir haben drei Arten von Farmern“, sagte er Civil Eats. Erstens die am stärksten herausgeforderten: diejenigen, die ohne Vorwarnung ihre Märkte verloren haben, als Restaurants über Nacht geschlossen haben. „Die Landwirte verstehen diese Aktion absolut, aber das hält sie nicht davon ab, in Schwierigkeiten zu geraten“, sagte Gunther. Wenn Sie 2.000 Hühner auf einem Bauernhof haben, betragen die Futterkosten über 500 US-Dollar pro Woche, was ohne Verkauf nicht mehr tragbar ist, erklärte er.

Zweitens stehen Viehzüchter, die von den Bauernmärkten abhängig sind, auf unsicherem Boden. In Gemeinden im ganzen Land kämpfen Bauernmärkte darum, geöffnet zu bleiben, und Märkte in Städten wie Los Angeles, Madison, Nashville und Honolulu mussten schließen.

Aber die letzte Gruppe erlebt einen Aufschwung: Landwirte mit bestehenden Einzelhandelspartnern und/oder Direktvertriebskanälen laufen überraschend gut, sagte Gunther. Dieser Nachfrageanstieg bringt jedoch seine eigenen Herausforderungen mit sich. „Sie müssen ein Produkt nachhaltig und durchdacht beschaffen“, sagt Gunther. „Im Moment ist es eine sehr zerbrechliche, junge Lieferkette.“

Die Hälfte des Geschäfts des Viehzüchters Cory Carman kam über Restaurantkonten. Und als COVID-19-Schließungen ihr Großhandelsgeschäft zum Erliegen brachten, verzehnfachte sich ihr Direktumsatz innerhalb einer Woche, und sie hat die Kapazitäten, diese Nachfrage zu decken. Trotzdem „ist es immer noch ein Bruchteil des Geschäfts, das wir mit Restaurants hatten“, sagte Carman.

Noch wichtiger ist, dass an einem nachhaltigen Viehwirtschaftsbetrieb viel mehr beteiligt ist als das Verkaufsvolumen. Carman hat Jahre damit verbracht, ihr grasgefüttertes Rindfleischgeschäft zu vergrößern und arbeitet mit mehreren anderen Ranches mit denselben Werten und Managementpraktiken zusammen, die auf die Verbesserung der Bodengesundheit abzielen. Dank mehrerer Vertriebskanäle konnte Carman sicherstellen, dass sie jeden Teil des Tieres verkaufte – aber das ist nicht mehr garantiert.

Jetzt verschickt sie Inventarlisten an regionale Lebensmittelhändler, in der Hoffnung, dass sie mehr kaufen. „Unsere Lieferkette ist so einfach“, sagte Carman. „Alles, was uns früher ein bisschen weniger effizient und ein bisschen weniger wettbewerbsfähig gemacht hat, macht uns jetzt widerstandsfähiger, sicherer und reaktionsschneller.“

Erhöhte Nachfrage nach Fleisch

Für diese Gruppe von Landwirten gibt es einen Lichtblick: Der in letzter Zeit explodierende Appetit auf alle Lebensmittel, einschließlich Fleisch – ein Grundnahrungsmittel, das die Öffentlichkeit als Reaktion auf die Pandemie in großen Mengen kauft. Laut dem Datenunternehmen IRI für Konsumgüter waren die Fleischverkäufe im Einzelhandel im März dieses Jahres 70 Prozent höher als im gleichen Zeitraum im Jahr 2019.

„Wir bewegen viele Produkte im Einzelhandel“, bestätigt Dan Probert, Marketingdirektor der in Oregon ansässigen Rancher-Kooperative Country Natural Beef, die an Whole Foods, New Seasons und andere unabhängige Lebensmittelhändler verkauft. Und diese Einnahmen gehen direkt an die 90 Mitglieder, hauptsächlich Familienfarmen, die von wenigen bis 1.000 Stück Vieh reichen und über den ganzen Westen von Arizona bis Wyoming verstreut sind.

In ähnlicher Weise kaufte Whole Foods in North Carolina, als die kooperative North Carolina Natural Hog Growers Association diese Woche zwei Großhandelskonten verlor, laut Gunther von AGW ihr gesamtes Schweinefleisch.

„Wir haben in zwei Wochen mehr Änderungen vorgenommen, als wir in zwei Jahren geplant hätten“

Während Lebensmittelgeschäfte die von anderen Großhandelskäufern hinterlassene Flaute ausgleichen, verzeichnen auch die Direktkundengeschäfte einen Aufschwung. Alle von Civil Eats kontaktierten Landwirte berichteten, dass die CSA-Abonnements und Online-Bestellungen in ihren Regionen in die Höhe schnellen. Das sind gute Nachrichten für einige Viehzüchter, aber andere, insbesondere neue Landwirte, die von den Bauernmärkten abhängig sind, haben Schwierigkeiten, sich zu drehen.

„Das klingt einfach, ist aber tatsächlich schwer und kostet Geld“, sagt Finlay aus Glynwood. Versand-, Liefer- und Zahlungsabwicklungssysteme kommen nicht über Nacht zusammen.

Greg Gunthorp sagt, dass sein Betrieb nach dem Verlust des Restaurantgeschäfts dank befreundeter Landwirte mit bestehenden Online-Plattformen für den Verkauf des Schweinefleischs schnell „auf den Einzelhandel umsteigen“ konnte. „Wir haben in zwei Wochen mehr Änderungen vorgenommen, als wir in zwei Jahren geplant hätten“, fügte er hinzu.

Aber viele kleine Viehzüchter haben nicht den Vorteil großer Social-Media-Follower oder einer anerkannten Marke wie Gunthorp, und die meisten sind nicht gut ausgestattet – mit den technischen Fähigkeiten oder dem Personal – um auf die steigende Nachfrage zu reagieren.

Obwohl Prodigal Farms in der Nähe des Dreiecks Raleigh, Durham und Chapel Hill liegt, „ist es wirklich schwierig, den Betrieb plötzlich umzurüsten, um ein Vertriebssystem zu entwickeln“, sagte Kathryn Spann.


Weidefleischproduzenten sind mit katastrophalen Verlusten konfrontiert. Diese Bemühungen könnten ihnen helfen, die Pandemie zu überstehen.

Gemeinschaftsbasierte Initiativen sind entstanden, um unabhängige Viehzüchter bei der Umstellung auf neue Märkte zu unterstützen.

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Jedes Frühjahr veranstaltet die Prodigal Farm in Rougement, North Carolina, die Baby Goat Festival Days, die mehr als 1.000 Menschen in die kleine Weidewirtschaft im ländlichen Durham County ziehen. Die Einnahmen aus der jährlichen Veranstaltung sowie der Verkauf von Milch, Bauernkäse und Ziegenfleisch auf Bauernmärkten sowie über Restaurants und Großhandelskonten halten den Familienbetrieb am Leben.

„Offensichtlich passiert das [jetzt] nicht“, sagte die Landwirtin Kathryn Spann und rechnete mit der neuen Realität von verbotenen öffentlichen Veranstaltungen, Restaurant- und Schulschließungen und Bestellungen von zu Hause aus aufgrund von COVID-19. "Dies ist die Saison, in der unsere Gehaltsliste am höchsten ist, weil viele Babys geboren werden und wir gerade zwei Drittel bis drei Viertel unserer Einnahmen abgeschnitten haben", sagte sie.

Vor kurzem, als 90 Kinder in einem Zeitraum von acht Tagen geboren wurden, isolierten sich alle Freiwilligen der Farm zu Hause selbst, wodurch Spann und ihr Mann einen Mangel an Arbeitskräften hatten. „Du kannst nicht einfach auf die Pause-Taste drücken“, sagte sie. „Wir müssen uns um all diese Babys kümmern, ganz zu schweigen von den Erwachsenen.“

Im ganzen Land müssen kleine Viehzüchter wie Spann mit katastrophalen Verlusten konfrontiert werden. „Unsere Welt wurde auf den Kopf gestellt“, berichtete der Farmer Greg Gunthorp aus Indiana gegenüber Civil Eats, nachdem der Chicagoer Chefkoch Rick Bayless seinen größten Kunden Frontera Grill geschlossen hatte. "Es ist, als wären wir von einem Zug überfahren worden."

Für den regenerativen Viehzüchter Cory Carman aus Oregon machen Restaurantkonten – von New Yorks schnell-legerem Dig Inn bis zu Portlands Restaurants mit weißen Tischdecken – die Hälfte ihres Geschäftes mit grasgefüttertem Rindfleisch aus. Aber sie wird keine ausstehenden Rechnungen für Carman Ranch Beef einziehen. "Sie können keine Zahlung verlangen, wenn Sie wissen, dass kein Geld hereinkommt", sagte sie.

COVID-19 ist für alle Kleinbauern eine Katastrophe ungeahnten Ausmaßes. Aber es ist eine besondere Herausforderung für diejenigen, die Tiere aufziehen. Viehzucht erfordert jahrelange Planung, mit hohen Investitionen in Tiere, die Zucht, Futter, Weide oder Unterbringung benötigen und Monate oder Jahre brauchen, um zu wachsen, während die Landwirte von Krediten leben.

„Landwirte stehen vor herzzerreißenden Entscheidungen“, sagte Andrew Gunther, Geschäftsführer von A Greener World, der Organisation, die die Zertifizierung Animal Welfare Approved (AWA) anbietet. „[Sie können] Tiere ohne Markt schlachten und Produkte zu erheblichen Kosten lagern, die Ernährung der Tiere ändern, in der Hoffnung, dass der Markt schnell zurückkehrt, oder Produkte effektiv zu einem Preis unter der Produktion auf den Rohstoffmarkt werfen.“

„Ohne sofortige Abschwächung können wir viele kleine, sozial benachteiligte und junge Betriebe und die wichtigen Märkte, die sie bedienen, verlieren.“

Innerhalb weniger Wochen haben sich die wirtschaftlichen Aussichten für Landwirte, die Lebensmittel für lokale und regionale Märkte produzieren – etwa 8 Prozent der amerikanischen Farmen und Ranches – düster. Am 18. März schätzte die National Sustainable Agriculture Coalition (NSAC), dass zwischen März und Mai Umsatzeinbußen von über 680 Millionen US-Dollar liegen könnten. „Ohne sofortige Eindämmung könnten wir viele kleine, sozial benachteiligte und junge Farmen und die wichtigen Märkte, die sie bedienen, verlieren“, so NSAC.

Das vom Kongress letzte Woche verabschiedete CARES-Gesetz in Höhe von 2 Billionen US-Dollar sieht eine Soforthilfe in Höhe von 24 Milliarden US-Dollar für Landwirte und Viehzüchter vor. Für viele ist jedoch unklar, ob sie Kleinviehhaltern direkte Hilfestellung bietet, während sie die Pandemie ertragen.

Während die Welle von Stilllegungen und Schließungen die lokale Wirtschaft verwüstet, mobilisieren gemeinnützige Organisationen, Unternehmen und Gemeindegruppen als Ad-hoc-Rapid-Response-Teams. Sie haben einen klaren Aufruf zum Handeln: Rettet kleine Fleischproduzenten auf der Weide.

Sich zusammenschließen, um Landwirten bei der Suche nach Märkten zu helfen

Einige der Ersthelfer in dieser Farmkrise waren geschlossene Restaurants wie Coquine in Portland, Black Cat in Boulder und Dish Society in Houston, die Pop-up-Märkte veranstalteten, um fertige Verkaufskanäle für ihre Netzwerke von Farmen und Ranches zu schaffen.

Als die Bauernmärkte in New Hampshire geschlossen wurden, führte die Three River Farmers Alliance, ein Netzwerk lokaler Farmen in der Küstenregion des Staates, einen Notlieferdienst für Gemüse, Fleisch und Käse aus der Region von Dutzenden von Kleinproduzenten nach Hause ein in die Bostoner Vororte. Das Good Meat Project betreibt eine Gemeinschaftszentrale, um Landwirte mit Kunden zu verbinden und den Verkauf an Kunden zu koordinieren, die lokal angebautes Fleisch mit höherem Tierschutz kaufen möchten.

Und im Hudson Valley haben Viehzüchter ein Verzeichnis erstellt, damit sie im Krankheitsfall Hilfe rufen können.

„Es ist eine kollektive Antwort“, Kathleen Finlay, Präsidentin von Glynwood, einem gemeinnützigen Farm- und Schulungszentrum, das neue Landwirte und Lebensmittelfachleute im Hudson Valley und New York City betreut. Letzte Woche sprang sie ein, um Glynwood Grazed-Aktien zu liefern und Weidefleisch neu zu verteilen, das nicht mehr in Restaurants verkauft werden konnte. „Es ist einfach eine unglaubliche Anstrengung, in dieser Zeit zusammenzuarbeiten und sich gegenseitig zu helfen“, sagte sie.

Eine zweite Welle der Unterstützung für kleine landwirtschaftliche Betriebe kam von Dutzenden von Landwirtschaftsorganisationen – von staatlichen Landwirtschaftsministerien und landwirtschaftlichen Ämtern bis hin zu gemeindebasierten Organisationen und Universitätsberatungsstellen. Diese Einrichtungen kuratierten Webseiten mit COVID-19-Ressourcen für Landwirte mit FAQs, Gesundheitssicherheitsprotokollen, finanzieller Unterstützung und kostenlosen Schulungen.

Viehzüchter versammeln sich auf der Carman Ranch. (Foto © Talia Jean Galvin)

Innerhalb weniger Tage verzeichnete das nationale Niche Meat Processors Assistance Network (NMPAN), eine Organisation, die Viehzüchtern technische Unterstützung bei der Fleischverarbeitung bietet, über 300 000 Anmeldungen für ein Webinar über Online-Verkauf und -Logistik im April 30.

Darüber hinaus wandten sich einige nachhaltige Ag-Organisationen dem Krisenmanagement zu. A Greener World hat die Audits auf den Farmen eingestellt, um die landwirtschaftliche Gemeinschaft zu erreichen. „Die Geschichten, die wir hören, sind nicht gut – Auftragsverluste von über 70 Prozent, Landwirte, die sich fragen, wie sie Futter für ihre Tiere kaufen sollen“, schrieb Gunther in einer E-Mail. „Ich muss Ihnen nicht erklären, was das in sechs Monaten bedeuten wird, wenn wir jetzt nicht herausfinden können, wie wir ihnen helfen können.“

Das heutige Ernährungssystem ist komplex.

Investieren Sie in gemeinnützigen Journalismus, der die ganze Geschichte erzählt.

Nachdem Gunther letzte Woche mehr als 100 Viehzüchter im ganzen Land angerufen hatte, hatte er ein klareres Bild von den Auswirkungen – und seine Mitarbeiter planen, Hunderte weitere zu kontaktieren. „Wir haben drei Arten von Farmern“, sagte er Civil Eats. Erstens die am stärksten herausgeforderten: diejenigen, die ohne Vorwarnung ihre Märkte verloren haben, als Restaurants über Nacht geschlossen haben. „Die Landwirte verstehen diese Aktion absolut, aber das hält sie nicht davon ab, in Schwierigkeiten zu geraten“, sagte Gunther. Wenn Sie 2.000 Hühner auf einem Bauernhof haben, betragen die Futterkosten über 500 US-Dollar pro Woche, was ohne Verkauf nicht mehr tragbar ist, erklärte er.

Zweitens stehen Viehzüchter, die von den Bauernmärkten abhängig sind, auf unsicherem Boden. In Gemeinden im ganzen Land kämpfen Bauernmärkte darum, geöffnet zu bleiben, und Märkte in Städten wie Los Angeles, Madison, Nashville und Honolulu mussten schließen.

Aber die letzte Gruppe erlebt einen Aufschwung: Landwirte mit bestehenden Einzelhandelspartnern und/oder Direktvertriebskanälen laufen überraschend gut, sagte Gunther. Dieser Nachfrageanstieg bringt jedoch seine eigenen Herausforderungen mit sich. „Sie müssen ein Produkt nachhaltig und durchdacht beschaffen“, sagt Gunther. „Im Moment ist es eine sehr zerbrechliche, junge Lieferkette.“

Die Hälfte des Geschäfts des Viehzüchters Cory Carman kam über Restaurantkonten. Und als COVID-19-Schließungen ihr Großhandelsgeschäft zum Erliegen brachten, verzehnfachte sich ihr Direktumsatz innerhalb einer Woche, und sie hat die Kapazitäten, diese Nachfrage zu decken. Trotzdem „ist es immer noch ein Bruchteil des Geschäfts, das wir mit Restaurants hatten“, sagte Carman.

Noch wichtiger ist, dass an einem nachhaltigen Viehwirtschaftsbetrieb viel mehr beteiligt ist als das Verkaufsvolumen. Carman hat Jahre damit verbracht, ihr grasgefüttertes Rindfleischgeschäft zu vergrößern und arbeitet mit mehreren anderen Ranches mit denselben Werten und Managementpraktiken zusammen, die auf die Verbesserung der Bodengesundheit abzielen. Dank mehrerer Vertriebskanäle konnte Carman sicherstellen, dass sie jeden Teil des Tieres verkaufte – aber das ist nicht mehr garantiert.

Jetzt verschickt sie Inventarlisten an regionale Lebensmittelhändler, in der Hoffnung, dass sie mehr kaufen. „Unsere Lieferkette ist so einfach“, sagte Carman. „Alles, was uns früher ein bisschen weniger effizient und ein bisschen weniger wettbewerbsfähig gemacht hat, macht uns jetzt widerstandsfähiger, sicherer und reaktionsschneller.“

Erhöhte Nachfrage nach Fleisch

Für diese Gruppe von Landwirten gibt es einen Lichtblick: Der in letzter Zeit explodierende Appetit auf alle Lebensmittel, einschließlich Fleisch – ein Grundnahrungsmittel, das die Öffentlichkeit als Reaktion auf die Pandemie in großen Mengen kauft. Laut dem Datenunternehmen IRI für Konsumgüter waren die Fleischverkäufe im Einzelhandel im März dieses Jahres 70 Prozent höher als im gleichen Zeitraum im Jahr 2019.

„Wir bewegen viele Produkte im Einzelhandel“, bestätigt Dan Probert, Marketingdirektor der in Oregon ansässigen Rancher-Kooperative Country Natural Beef, die an Whole Foods, New Seasons und andere unabhängige Lebensmittelhändler verkauft. Und diese Einnahmen gehen direkt an die 90 Mitglieder, hauptsächlich Familienfarmen, die von wenigen bis 1.000 Stück Vieh reichen und über den ganzen Westen von Arizona bis Wyoming verstreut sind.

In ähnlicher Weise kaufte Whole Foods in North Carolina, als die kooperative North Carolina Natural Hog Growers Association diese Woche zwei Großhandelskonten verlor, laut Gunther von AGW ihr gesamtes Schweinefleisch.

„Wir haben in zwei Wochen mehr Änderungen vorgenommen, als wir in zwei Jahren geplant hätten“

Während Lebensmittelgeschäfte die von anderen Großhandelskäufern hinterlassene Flaute ausgleichen, verzeichnen auch die Direktkundengeschäfte einen Aufschwung. Alle von Civil Eats kontaktierten Landwirte berichteten, dass die CSA-Abonnements und Online-Bestellungen in ihren Regionen in die Höhe schnellen. Das sind gute Nachrichten für einige Viehzüchter, aber andere, insbesondere neue Landwirte, die von den Bauernmärkten abhängig sind, haben Schwierigkeiten, sich zu drehen.

„Das klingt einfach, ist aber tatsächlich schwer und kostet Geld“, sagt Finlay aus Glynwood. Versand-, Liefer- und Zahlungsabwicklungssysteme kommen nicht über Nacht zusammen.

Greg Gunthorp sagt, dass sein Betrieb nach dem Verlust des Restaurantgeschäfts dank befreundeter Landwirte mit bestehenden Online-Plattformen für den Verkauf des Schweinefleischs schnell „auf den Einzelhandel umsteigen“ konnte. „Wir haben in zwei Wochen mehr Änderungen vorgenommen, als wir in zwei Jahren geplant hätten“, fügte er hinzu.

Aber viele kleine Viehzüchter haben nicht den Vorteil großer Social-Media-Follower oder einer anerkannten Marke wie Gunthorp, und die meisten sind nicht gut ausgestattet – mit den technischen Fähigkeiten oder dem Personal – um auf die steigende Nachfrage zu reagieren.

Obwohl Prodigal Farms in der Nähe des Dreiecks Raleigh, Durham und Chapel Hill liegt, „ist es wirklich schwierig, den Betrieb plötzlich umzurüsten, um ein Vertriebssystem zu entwickeln“, sagte Kathryn Spann.


Weidefleischproduzenten sind mit katastrophalen Verlusten konfrontiert. Diese Bemühungen könnten ihnen helfen, die Pandemie zu überstehen.

Gemeinschaftsbasierte Initiativen sind entstanden, um unabhängige Viehzüchter bei der Umstellung auf neue Märkte zu unterstützen.

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„Offensichtlich passiert das [jetzt] nicht“, sagte die Landwirtin Kathryn Spann und rechnete mit der neuen Realität von verbotenen öffentlichen Veranstaltungen, Restaurant- und Schulschließungen und Bestellungen von zu Hause aus aufgrund von COVID-19. "Dies ist die Saison, in der unsere Gehaltsliste am höchsten ist, weil viele Babys geboren werden und wir gerade zwei Drittel bis drei Viertel unserer Einnahmen abgeschnitten haben", sagte sie.

Vor kurzem, als 90 Kinder in einem Zeitraum von acht Tagen geboren wurden, isolierten sich alle Freiwilligen der Farm zu Hause selbst, wodurch Spann und ihr Mann einen Mangel an Arbeitskräften hatten. „Du kannst nicht einfach auf die Pause-Taste drücken“, sagte sie. „Wir müssen uns um all diese Babys kümmern, ganz zu schweigen von den Erwachsenen.“

Im ganzen Land müssen kleine Viehzüchter wie Spann mit katastrophalen Verlusten konfrontiert werden. „Unsere Welt wurde auf den Kopf gestellt“, berichtete der Farmer Greg Gunthorp aus Indiana gegenüber Civil Eats, nachdem der Chicagoer Chefkoch Rick Bayless seinen größten Kunden Frontera Grill geschlossen hatte. "Es ist, als wären wir von einem Zug überfahren worden."

Für den regenerativen Viehzüchter Cory Carman aus Oregon machen Restaurantkonten – von New Yorks schnell-legerem Dig Inn bis zu Portlands Restaurants mit weißen Tischdecken – die Hälfte ihres Geschäftes mit grasgefüttertem Rindfleisch aus. Aber sie wird keine ausstehenden Rechnungen für Carman Ranch Beef einziehen. "Sie können keine Zahlung verlangen, wenn Sie wissen, dass kein Geld hereinkommt", sagte sie.

COVID-19 ist für alle Kleinbauern eine Katastrophe ungeahnten Ausmaßes. Aber es ist eine besondere Herausforderung für diejenigen, die Tiere aufziehen. Viehzucht erfordert jahrelange Planung, mit hohen Investitionen in Tiere, die Zucht, Futter, Weide oder Unterbringung benötigen und Monate oder Jahre brauchen, um zu wachsen, während die Landwirte von Krediten leben.

„Landwirte stehen vor herzzerreißenden Entscheidungen“, sagte Andrew Gunther, Geschäftsführer von A Greener World, der Organisation, die die Zertifizierung Animal Welfare Approved (AWA) anbietet. „[Sie können] Tiere ohne Markt schlachten und Produkte zu erheblichen Kosten lagern, die Ernährung der Tiere ändern, in der Hoffnung, dass der Markt schnell zurückkehrt, oder Produkte effektiv zu einem Preis unter der Produktion auf den Rohstoffmarkt werfen.“

„Ohne sofortige Abschwächung können wir viele kleine, sozial benachteiligte und junge Betriebe und die wichtigen Märkte, die sie bedienen, verlieren.“

Innerhalb weniger Wochen haben sich die wirtschaftlichen Aussichten für Landwirte, die Lebensmittel für lokale und regionale Märkte produzieren – etwa 8 Prozent der amerikanischen Farmen und Ranches – düster. Am 18. März schätzte die National Sustainable Agriculture Coalition (NSAC), dass zwischen März und Mai Umsatzeinbußen von über 680 Millionen US-Dollar liegen könnten. „Ohne sofortige Eindämmung könnten wir viele kleine, sozial benachteiligte und junge Farmen und die wichtigen Märkte, die sie bedienen, verlieren“, so NSAC.

Das vom Kongress letzte Woche verabschiedete CARES-Gesetz in Höhe von 2 Billionen US-Dollar sieht eine Soforthilfe in Höhe von 24 Milliarden US-Dollar für Landwirte und Viehzüchter vor. Für viele ist jedoch unklar, ob sie Kleinviehhaltern direkte Hilfestellung bietet, während sie die Pandemie ertragen.

Während die Welle von Stilllegungen und Schließungen die lokale Wirtschaft verwüstet, mobilisieren gemeinnützige Organisationen, Unternehmen und Gemeindegruppen als Ad-hoc-Rapid-Response-Teams. Sie haben einen klaren Aufruf zum Handeln: Rettet kleine Fleischproduzenten auf der Weide.

Sich zusammenschließen, um Landwirten bei der Suche nach Märkten zu helfen

Einige der Ersthelfer in dieser Farmkrise waren geschlossene Restaurants wie Coquine in Portland, Black Cat in Boulder und Dish Society in Houston, die Pop-up-Märkte veranstalteten, um fertige Verkaufskanäle für ihre Netzwerke von Farmen und Ranches zu schaffen.

Als die Bauernmärkte in New Hampshire geschlossen wurden, führte die Three River Farmers Alliance, ein Netzwerk lokaler Farmen in der Küstenregion des Staates, einen Notlieferdienst für Gemüse, Fleisch und Käse aus der Region von Dutzenden von Kleinproduzenten nach Hause ein in die Bostoner Vororte. Das Good Meat Project betreibt eine Gemeinschaftszentrale, um Landwirte mit Kunden zu verbinden und den Verkauf an Kunden zu koordinieren, die lokal angebautes Fleisch mit höherem Tierschutz kaufen möchten.

Und im Hudson Valley haben Viehzüchter ein Verzeichnis erstellt, damit sie im Krankheitsfall Hilfe rufen können.

„Es ist eine kollektive Antwort“, Kathleen Finlay, Präsidentin von Glynwood, einem gemeinnützigen Farm- und Schulungszentrum, das neue Landwirte und Lebensmittelfachleute im Hudson Valley und New York City betreut. Letzte Woche sprang sie ein, um Glynwood Grazed-Aktien zu liefern und Weidefleisch neu zu verteilen, das nicht mehr in Restaurants verkauft werden konnte. „Es ist einfach eine unglaubliche Anstrengung, in dieser Zeit zusammenzuarbeiten und sich gegenseitig zu helfen“, sagte sie.

Eine zweite Welle der Unterstützung für kleine landwirtschaftliche Betriebe kam von Dutzenden von Landwirtschaftsorganisationen – von staatlichen Landwirtschaftsministerien und landwirtschaftlichen Ämtern bis hin zu gemeindebasierten Organisationen und Universitätsberatungsstellen. Diese Einrichtungen kuratierten Webseiten mit COVID-19-Ressourcen für Landwirte mit FAQs, Gesundheitssicherheitsprotokollen, finanzieller Unterstützung und kostenlosen Schulungen.

Viehzüchter versammeln sich auf der Carman Ranch. (Foto © Talia Jean Galvin)

Innerhalb weniger Tage verzeichnete das nationale Niche Meat Processors Assistance Network (NMPAN), eine Organisation, die Viehzüchtern technische Unterstützung bei der Fleischverarbeitung bietet, über 300 000 Anmeldungen für ein Webinar über Online-Verkauf und -Logistik im April 30.

Darüber hinaus wandten sich einige nachhaltige Ag-Organisationen dem Krisenmanagement zu. A Greener World hat die Audits auf den Farmen eingestellt, um die landwirtschaftliche Gemeinschaft zu erreichen. „Die Geschichten, die wir hören, sind nicht gut – Auftragsverluste von über 70 Prozent, Landwirte, die sich fragen, wie sie Futter für ihre Tiere kaufen sollen“, schrieb Gunther in einer E-Mail. „Ich muss Ihnen nicht erklären, was das in sechs Monaten bedeuten wird, wenn wir jetzt nicht herausfinden können, wie wir ihnen helfen können.“

Das heutige Ernährungssystem ist komplex.

Investieren Sie in gemeinnützigen Journalismus, der die ganze Geschichte erzählt.

Nachdem Gunther letzte Woche mehr als 100 Viehzüchter im ganzen Land angerufen hatte, hatte er ein klareres Bild von den Auswirkungen – und seine Mitarbeiter planen, Hunderte weitere zu kontaktieren. „Wir haben drei Arten von Farmern“, sagte er Civil Eats. Erstens die am stärksten herausgeforderten: diejenigen, die ohne Vorwarnung ihre Märkte verloren haben, als Restaurants über Nacht geschlossen haben. „Die Landwirte verstehen diese Aktion absolut, aber das hält sie nicht davon ab, in Schwierigkeiten zu geraten“, sagte Gunther. Wenn Sie 2.000 Hühner auf einem Bauernhof haben, betragen die Futterkosten über 500 US-Dollar pro Woche, was ohne Verkauf nicht mehr tragbar ist, erklärte er.

Zweitens stehen Viehzüchter, die von den Bauernmärkten abhängig sind, auf unsicherem Boden. In Gemeinden im ganzen Land kämpfen Bauernmärkte darum, geöffnet zu bleiben, und Märkte in Städten wie Los Angeles, Madison, Nashville und Honolulu mussten schließen.

Aber die letzte Gruppe erlebt einen Aufschwung: Landwirte mit bestehenden Einzelhandelspartnern und/oder Direktvertriebskanälen laufen überraschend gut, sagte Gunther. Dieser Nachfrageanstieg bringt jedoch seine eigenen Herausforderungen mit sich. „Sie müssen ein Produkt nachhaltig und durchdacht beschaffen“, sagt Gunther. „Im Moment ist es eine sehr zerbrechliche, junge Lieferkette.“

Die Hälfte des Geschäfts des Viehzüchters Cory Carman kam über Restaurantkonten. Und als COVID-19-Schließungen ihr Großhandelsgeschäft zum Erliegen brachten, verzehnfachte sich ihr Direktumsatz innerhalb einer Woche, und sie hat die Kapazitäten, diese Nachfrage zu decken. Trotzdem „ist es immer noch ein Bruchteil des Geschäfts, das wir mit Restaurants hatten“, sagte Carman.

Noch wichtiger ist, dass an einem nachhaltigen Viehwirtschaftsbetrieb viel mehr beteiligt ist als das Verkaufsvolumen. Carman hat Jahre damit verbracht, ihr grasgefüttertes Rindfleischgeschäft zu vergrößern und arbeitet mit mehreren anderen Ranches mit denselben Werten und Managementpraktiken zusammen, die auf die Verbesserung der Bodengesundheit abzielen. Dank mehrerer Vertriebskanäle konnte Carman sicherstellen, dass sie jeden Teil des Tieres verkaufte – aber das ist nicht mehr garantiert.

Jetzt verschickt sie Inventarlisten an regionale Lebensmittelhändler, in der Hoffnung, dass sie mehr kaufen. „Unsere Lieferkette ist so einfach“, sagte Carman. „Alles, was uns früher ein bisschen weniger effizient und ein bisschen weniger wettbewerbsfähig gemacht hat, macht uns jetzt widerstandsfähiger, sicherer und reaktionsschneller.“

Erhöhte Nachfrage nach Fleisch

Für diese Gruppe von Landwirten gibt es einen Lichtblick: Der in letzter Zeit explodierende Appetit auf alle Lebensmittel, einschließlich Fleisch – ein Grundnahrungsmittel, das die Öffentlichkeit als Reaktion auf die Pandemie in großen Mengen kauft. Laut dem Datenunternehmen IRI für Konsumgüter waren die Fleischverkäufe im Einzelhandel im März dieses Jahres 70 Prozent höher als im gleichen Zeitraum im Jahr 2019.

„Wir bewegen viele Produkte im Einzelhandel“, bestätigt Dan Probert, Marketingdirektor der in Oregon ansässigen Rancher-Kooperative Country Natural Beef, die an Whole Foods, New Seasons und andere unabhängige Lebensmittelhändler verkauft. Und diese Einnahmen gehen direkt an die 90 Mitglieder, hauptsächlich Familienfarmen, die von wenigen bis 1.000 Stück Vieh reichen und über den ganzen Westen von Arizona bis Wyoming verstreut sind.

In ähnlicher Weise kaufte Whole Foods in North Carolina, als die kooperative North Carolina Natural Hog Growers Association diese Woche zwei Großhandelskonten verlor, laut Gunther von AGW ihr gesamtes Schweinefleisch.

„Wir haben in zwei Wochen mehr Änderungen vorgenommen, als wir in zwei Jahren geplant hätten“

Während Lebensmittelgeschäfte die von anderen Großhandelskäufern hinterlassene Flaute ausgleichen, verzeichnen auch die Direktkundengeschäfte einen Aufschwung. Alle von Civil Eats kontaktierten Landwirte berichteten, dass die CSA-Abonnements und Online-Bestellungen in ihren Regionen in die Höhe schnellen. Das sind gute Nachrichten für einige Viehzüchter, aber andere, insbesondere neue Landwirte, die von den Bauernmärkten abhängig sind, haben Schwierigkeiten, sich zu drehen.

„Das klingt einfach, ist aber tatsächlich schwer und kostet Geld“, sagt Finlay aus Glynwood. Versand-, Liefer- und Zahlungsabwicklungssysteme kommen nicht über Nacht zusammen.

Greg Gunthorp sagt, dass sein Betrieb nach dem Verlust des Restaurantgeschäfts dank befreundeter Landwirte mit bestehenden Online-Plattformen für den Verkauf des Schweinefleischs schnell „auf den Einzelhandel umsteigen“ konnte. „Wir haben in zwei Wochen mehr Änderungen vorgenommen, als wir in zwei Jahren geplant hätten“, fügte er hinzu.

Aber viele kleine Viehzüchter haben nicht den Vorteil großer Social-Media-Follower oder einer anerkannten Marke wie Gunthorp, und die meisten sind nicht gut ausgestattet – mit den technischen Fähigkeiten oder dem Personal – um auf die steigende Nachfrage zu reagieren.

Obwohl Prodigal Farms in der Nähe des Dreiecks Raleigh, Durham und Chapel Hill liegt, „ist es wirklich schwierig, den Betrieb plötzlich umzurüsten, um ein Vertriebssystem zu entwickeln“, sagte Kathryn Spann.


Weidefleischproduzenten sind mit katastrophalen Verlusten konfrontiert. Diese Bemühungen könnten ihnen helfen, die Pandemie zu überstehen.

Gemeinschaftsbasierte Initiativen sind entstanden, um unabhängige Viehzüchter bei der Umstellung auf neue Märkte zu unterstützen.

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Jedes Frühjahr veranstaltet die Prodigal Farm in Rougement, North Carolina, die Baby Goat Festival Days, die mehr als 1.000 Menschen in die kleine Weidewirtschaft im ländlichen Durham County ziehen. Die Einnahmen aus der jährlichen Veranstaltung sowie der Verkauf von Milch, Bauernkäse und Ziegenfleisch auf Bauernmärkten sowie über Restaurants und Großhandelskonten halten den Familienbetrieb am Leben.

„Offensichtlich passiert das [jetzt] nicht“, sagte die Landwirtin Kathryn Spann und rechnete mit der neuen Realität von verbotenen öffentlichen Veranstaltungen, Restaurant- und Schulschließungen und Bestellungen von zu Hause aus aufgrund von COVID-19. "Dies ist die Saison, in der unsere Gehaltsliste am höchsten ist, weil viele Babys geboren werden und wir gerade zwei Drittel bis drei Viertel unserer Einnahmen abgeschnitten haben", sagte sie.

Vor kurzem, als 90 Kinder in einem Zeitraum von acht Tagen geboren wurden, isolierten sich alle Freiwilligen der Farm zu Hause selbst, wodurch Spann und ihr Mann einen Mangel an Arbeitskräften hatten. „Du kannst nicht einfach auf die Pause-Taste drücken“, sagte sie. „Wir müssen uns um all diese Babys kümmern, ganz zu schweigen von den Erwachsenen.“

Im ganzen Land müssen kleine Viehzüchter wie Spann mit katastrophalen Verlusten konfrontiert werden. „Unsere Welt wurde auf den Kopf gestellt“, berichtete der Farmer Greg Gunthorp aus Indiana gegenüber Civil Eats, nachdem der Chicagoer Chefkoch Rick Bayless seinen größten Kunden Frontera Grill geschlossen hatte. "Es ist, als wären wir von einem Zug überfahren worden."

Für den regenerativen Viehzüchter Cory Carman aus Oregon machen Restaurantkonten – von New Yorks schnell-legerem Dig Inn bis zu Portlands Restaurants mit weißen Tischdecken – die Hälfte ihres Geschäftes mit grasgefüttertem Rindfleisch aus. Aber sie wird keine ausstehenden Rechnungen für Carman Ranch Beef einziehen. "Sie können keine Zahlung verlangen, wenn Sie wissen, dass kein Geld hereinkommt", sagte sie.

COVID-19 ist für alle Kleinbauern eine Katastrophe ungeahnten Ausmaßes. Aber es ist eine besondere Herausforderung für diejenigen, die Tiere aufziehen. Viehzucht erfordert jahrelange Planung, mit hohen Investitionen in Tiere, die Zucht, Futter, Weide oder Unterbringung benötigen und Monate oder Jahre brauchen, um zu wachsen, während die Landwirte von Krediten leben.

„Landwirte stehen vor herzzerreißenden Entscheidungen“, sagte Andrew Gunther, Geschäftsführer von A Greener World, der Organisation, die die Zertifizierung Animal Welfare Approved (AWA) anbietet. „[Sie können] Tiere ohne Markt schlachten und Produkte zu erheblichen Kosten lagern, die Ernährung der Tiere ändern, in der Hoffnung, dass der Markt schnell zurückkehrt, oder Produkte effektiv zu einem Preis unter der Produktion auf den Rohstoffmarkt werfen.“

„Ohne sofortige Abschwächung können wir viele kleine, sozial benachteiligte und junge Betriebe und die wichtigen Märkte, die sie bedienen, verlieren.“

Innerhalb weniger Wochen haben sich die wirtschaftlichen Aussichten für Landwirte, die Lebensmittel für lokale und regionale Märkte produzieren – etwa 8 Prozent der amerikanischen Farmen und Ranches – düster. Am 18. März schätzte die National Sustainable Agriculture Coalition (NSAC), dass zwischen März und Mai Umsatzeinbußen von über 680 Millionen US-Dollar liegen könnten. „Ohne sofortige Eindämmung könnten wir viele kleine, sozial benachteiligte und junge Farmen und die wichtigen Märkte, die sie bedienen, verlieren“, so NSAC.

Das vom Kongress letzte Woche verabschiedete CARES-Gesetz in Höhe von 2 Billionen US-Dollar sieht eine Soforthilfe in Höhe von 24 Milliarden US-Dollar für Landwirte und Viehzüchter vor. Für viele ist jedoch unklar, ob sie Kleinviehhaltern direkte Hilfestellung bietet, während sie die Pandemie ertragen.

Während die Welle von Stilllegungen und Schließungen die lokale Wirtschaft verwüstet, mobilisieren gemeinnützige Organisationen, Unternehmen und Gemeindegruppen als Ad-hoc-Rapid-Response-Teams. Sie haben einen klaren Aufruf zum Handeln: Rettet kleine Fleischproduzenten auf der Weide.

Sich zusammenschließen, um Landwirten bei der Suche nach Märkten zu helfen

Einige der Ersthelfer in dieser Farmkrise waren geschlossene Restaurants wie Coquine in Portland, Black Cat in Boulder und Dish Society in Houston, die Pop-up-Märkte veranstalteten, um fertige Verkaufskanäle für ihre Netzwerke von Farmen und Ranches zu schaffen.

Als die Bauernmärkte in New Hampshire geschlossen wurden, führte die Three River Farmers Alliance, ein Netzwerk lokaler Farmen in der Küstenregion des Staates, einen Notlieferdienst für Gemüse, Fleisch und Käse aus der Region von Dutzenden von Kleinproduzenten nach Hause ein in die Bostoner Vororte. Das Good Meat Project betreibt eine Gemeinschaftszentrale, um Landwirte mit Kunden zu verbinden und den Verkauf an Kunden zu koordinieren, die lokal angebautes Fleisch mit höherem Tierschutz kaufen möchten.

Und im Hudson Valley haben Viehzüchter ein Verzeichnis erstellt, damit sie im Krankheitsfall Hilfe rufen können.

„Es ist eine kollektive Antwort“, Kathleen Finlay, Präsidentin von Glynwood, einem gemeinnützigen Farm- und Schulungszentrum, das neue Landwirte und Lebensmittelfachleute im Hudson Valley und New York City betreut. Letzte Woche sprang sie ein, um Glynwood Grazed-Aktien zu liefern und Weidefleisch neu zu verteilen, das nicht mehr in Restaurants verkauft werden konnte. „Es ist einfach eine unglaubliche Anstrengung, in dieser Zeit zusammenzuarbeiten und sich gegenseitig zu helfen“, sagte sie.

Eine zweite Welle der Unterstützung für kleine landwirtschaftliche Betriebe kam von Dutzenden von Landwirtschaftsorganisationen – von staatlichen Landwirtschaftsministerien und landwirtschaftlichen Ämtern bis hin zu gemeindebasierten Organisationen und Universitätsberatungsstellen. Diese Einrichtungen kuratierten Webseiten mit COVID-19-Ressourcen für Landwirte mit FAQs, Gesundheitssicherheitsprotokollen, finanzieller Unterstützung und kostenlosen Schulungen.

Viehzüchter versammeln sich auf der Carman Ranch. (Foto © Talia Jean Galvin)

Innerhalb weniger Tage verzeichnete das nationale Niche Meat Processors Assistance Network (NMPAN), eine Organisation, die Viehzüchtern technische Unterstützung bei der Fleischverarbeitung bietet, über 300 000 Anmeldungen für ein Webinar über Online-Verkauf und -Logistik im April 30.

Darüber hinaus wandten sich einige nachhaltige Ag-Organisationen dem Krisenmanagement zu. A Greener World hat die Audits auf den Farmen eingestellt, um die landwirtschaftliche Gemeinschaft zu erreichen. „Die Geschichten, die wir hören, sind nicht gut – Auftragsverluste von über 70 Prozent, Landwirte, die sich fragen, wie sie Futter für ihre Tiere kaufen sollen“, schrieb Gunther in einer E-Mail. „Ich muss Ihnen nicht erklären, was das in sechs Monaten bedeuten wird, wenn wir jetzt nicht herausfinden können, wie wir ihnen helfen können.“

Das heutige Ernährungssystem ist komplex.

Investieren Sie in gemeinnützigen Journalismus, der die ganze Geschichte erzählt.

Nachdem Gunther letzte Woche mehr als 100 Viehzüchter im ganzen Land angerufen hatte, hatte er ein klareres Bild von den Auswirkungen – und seine Mitarbeiter planen, Hunderte weitere zu kontaktieren. „Wir haben drei Arten von Farmern“, sagte er Civil Eats. Erstens die am stärksten herausgeforderten: diejenigen, die ohne Vorwarnung ihre Märkte verloren haben, als Restaurants über Nacht geschlossen haben. „Die Landwirte verstehen diese Aktion absolut, aber das hält sie nicht davon ab, in Schwierigkeiten zu geraten“, sagte Gunther. Wenn Sie 2.000 Hühner auf einem Bauernhof haben, betragen die Futterkosten über 500 US-Dollar pro Woche, was ohne Verkauf nicht mehr tragbar ist, erklärte er.

Zweitens stehen Viehzüchter, die von den Bauernmärkten abhängig sind, auf unsicherem Boden. In Gemeinden im ganzen Land kämpfen Bauernmärkte darum, geöffnet zu bleiben, und Märkte in Städten wie Los Angeles, Madison, Nashville und Honolulu mussten schließen.

Aber die letzte Gruppe erlebt einen Aufschwung: Landwirte mit bestehenden Einzelhandelspartnern und/oder Direktvertriebskanälen laufen überraschend gut, sagte Gunther. Dieser Nachfrageanstieg bringt jedoch seine eigenen Herausforderungen mit sich. „Sie müssen ein Produkt nachhaltig und durchdacht beschaffen“, sagt Gunther. „Im Moment ist es eine sehr zerbrechliche, junge Lieferkette.“

Die Hälfte des Geschäfts des Viehzüchters Cory Carman kam über Restaurantkonten. Und als COVID-19-Schließungen ihr Großhandelsgeschäft zum Erliegen brachten, verzehnfachte sich ihr Direktumsatz innerhalb einer Woche, und sie hat die Kapazitäten, diese Nachfrage zu decken. Trotzdem „ist es immer noch ein Bruchteil des Geschäfts, das wir mit Restaurants hatten“, sagte Carman.

Noch wichtiger ist, dass an einem nachhaltigen Viehwirtschaftsbetrieb viel mehr beteiligt ist als das Verkaufsvolumen. Carman hat Jahre damit verbracht, ihr grasgefüttertes Rindfleischgeschäft zu vergrößern und arbeitet mit mehreren anderen Ranches mit denselben Werten und Managementpraktiken zusammen, die auf die Verbesserung der Bodengesundheit abzielen. Dank mehrerer Vertriebskanäle konnte Carman sicherstellen, dass sie jeden Teil des Tieres verkaufte – aber das ist nicht mehr garantiert.

Jetzt verschickt sie Inventarlisten an regionale Lebensmittelhändler, in der Hoffnung, dass sie mehr kaufen. „Unsere Lieferkette ist so einfach“, sagte Carman. „Alles, was uns früher ein bisschen weniger effizient und ein bisschen weniger wettbewerbsfähig gemacht hat, macht uns jetzt widerstandsfähiger, sicherer und reaktionsschneller.“

Erhöhte Nachfrage nach Fleisch

Für diese Gruppe von Landwirten gibt es einen Lichtblick: Der in letzter Zeit explodierende Appetit auf alle Lebensmittel, einschließlich Fleisch – ein Grundnahrungsmittel, das die Öffentlichkeit als Reaktion auf die Pandemie in großen Mengen kauft. Laut dem Datenunternehmen IRI für Konsumgüter waren die Fleischverkäufe im Einzelhandel im März dieses Jahres 70 Prozent höher als im gleichen Zeitraum im Jahr 2019.

„Wir bewegen viele Produkte im Einzelhandel“, bestätigt Dan Probert, Marketingdirektor der in Oregon ansässigen Rancher-Kooperative Country Natural Beef, die an Whole Foods, New Seasons und andere unabhängige Lebensmittelhändler verkauft. Und diese Einnahmen gehen direkt an die 90 Mitglieder, hauptsächlich Familienfarmen, die von wenigen bis 1.000 Stück Vieh reichen und über den ganzen Westen von Arizona bis Wyoming verstreut sind.

In ähnlicher Weise kaufte Whole Foods in North Carolina, als die kooperative North Carolina Natural Hog Growers Association diese Woche zwei Großhandelskonten verlor, laut Gunther von AGW ihr gesamtes Schweinefleisch.

„Wir haben in zwei Wochen mehr Änderungen vorgenommen, als wir in zwei Jahren geplant hätten“

Während Lebensmittelgeschäfte die von anderen Großhandelskäufern hinterlassene Flaute ausgleichen, verzeichnen auch die Direktkundengeschäfte einen Aufschwung. Alle von Civil Eats kontaktierten Landwirte berichteten, dass die CSA-Abonnements und Online-Bestellungen in ihren Regionen in die Höhe schnellen. Das sind gute Nachrichten für einige Viehzüchter, aber andere, insbesondere neue Landwirte, die von den Bauernmärkten abhängig sind, haben Schwierigkeiten, sich zu drehen.

„Das klingt einfach, ist aber tatsächlich schwer und kostet Geld“, sagt Finlay aus Glynwood. Versand-, Liefer- und Zahlungsabwicklungssysteme kommen nicht über Nacht zusammen.

Greg Gunthorp sagt, dass sein Betrieb nach dem Verlust des Restaurantgeschäfts dank befreundeter Landwirte mit bestehenden Online-Plattformen für den Verkauf des Schweinefleischs schnell „auf den Einzelhandel umsteigen“ konnte. „Wir haben in zwei Wochen mehr Änderungen vorgenommen, als wir in zwei Jahren geplant hätten“, fügte er hinzu.

Aber viele kleine Viehzüchter haben nicht den Vorteil großer Social-Media-Follower oder einer anerkannten Marke wie Gunthorp, und die meisten sind nicht gut ausgestattet – mit den technischen Fähigkeiten oder dem Personal – um auf die steigende Nachfrage zu reagieren.

Obwohl Prodigal Farms in der Nähe des Dreiecks Raleigh, Durham und Chapel Hill liegt, „ist es wirklich schwierig, den Betrieb plötzlich umzurüsten, um ein Vertriebssystem zu entwickeln“, sagte Kathryn Spann.


Weidefleischproduzenten sind mit katastrophalen Verlusten konfrontiert. Diese Bemühungen könnten ihnen helfen, die Pandemie zu überstehen.

Gemeinschaftsbasierte Initiativen sind entstanden, um unabhängige Viehzüchter bei der Umstellung auf neue Märkte zu unterstützen.

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Jedes Frühjahr veranstaltet die Prodigal Farm in Rougement, North Carolina, die Baby Goat Festival Days, die mehr als 1.000 Menschen in die kleine Weidewirtschaft im ländlichen Durham County ziehen. Die Einnahmen aus der jährlichen Veranstaltung sowie der Verkauf von Milch, Bauernkäse und Ziegenfleisch auf Bauernmärkten sowie über Restaurants und Großhandelskonten halten den Familienbetrieb am Leben.

„Offensichtlich passiert das [jetzt] nicht“, sagte die Landwirtin Kathryn Spann und rechnete mit der neuen Realität von verbotenen öffentlichen Veranstaltungen, Restaurant- und Schulschließungen und Bestellungen von zu Hause aus aufgrund von COVID-19. "Dies ist die Saison, in der unsere Gehaltsliste am höchsten ist, weil viele Babys geboren werden und wir gerade zwei Drittel bis drei Viertel unserer Einnahmen abgeschnitten haben", sagte sie.

Vor kurzem, als 90 Kinder in einem Zeitraum von acht Tagen geboren wurden, isolierten sich alle Freiwilligen der Farm zu Hause selbst, wodurch Spann und ihr Mann einen Mangel an Arbeitskräften hatten. „Du kannst nicht einfach auf die Pause-Taste drücken“, sagte sie. „Wir müssen uns um all diese Babys kümmern, ganz zu schweigen von den Erwachsenen.“

Im ganzen Land müssen kleine Viehzüchter wie Spann mit katastrophalen Verlusten konfrontiert werden. „Unsere Welt wurde auf den Kopf gestellt“, berichtete der Farmer Greg Gunthorp aus Indiana gegenüber Civil Eats, nachdem der Chicagoer Chefkoch Rick Bayless seinen größten Kunden Frontera Grill geschlossen hatte. "Es ist, als wären wir von einem Zug überfahren worden."

Für den regenerativen Viehzüchter Cory Carman aus Oregon machen Restaurantkonten – von New Yorks schnell-legerem Dig Inn bis zu Portlands Restaurants mit weißen Tischdecken – die Hälfte ihres Geschäftes mit grasgefüttertem Rindfleisch aus. Aber sie wird keine ausstehenden Rechnungen für Carman Ranch Beef einziehen. "Sie können keine Zahlung verlangen, wenn Sie wissen, dass kein Geld hereinkommt", sagte sie.

COVID-19 ist für alle Kleinbauern eine Katastrophe ungeahnten Ausmaßes. Aber es ist eine besondere Herausforderung für diejenigen, die Tiere aufziehen. Viehzucht erfordert jahrelange Planung, mit hohen Investitionen in Tiere, die Zucht, Futter, Weide oder Unterbringung benötigen und Monate oder Jahre brauchen, um zu wachsen, während die Landwirte von Krediten leben.

„Landwirte stehen vor herzzerreißenden Entscheidungen“, sagte Andrew Gunther, Geschäftsführer von A Greener World, der Organisation, die die Zertifizierung Animal Welfare Approved (AWA) anbietet. „[Sie können] Tiere ohne Markt schlachten und Produkte zu erheblichen Kosten lagern, die Ernährung der Tiere ändern, in der Hoffnung, dass der Markt schnell zurückkehrt, oder Produkte effektiv zu einem Preis unter der Produktion auf den Rohstoffmarkt werfen.“

„Ohne sofortige Abschwächung können wir viele kleine, sozial benachteiligte und junge Betriebe und die wichtigen Märkte, die sie bedienen, verlieren.“

Innerhalb weniger Wochen haben sich die wirtschaftlichen Aussichten für Landwirte, die Lebensmittel für lokale und regionale Märkte produzieren – etwa 8 Prozent der amerikanischen Farmen und Ranches – düster. Am 18. März schätzte die National Sustainable Agriculture Coalition (NSAC), dass zwischen März und Mai Umsatzeinbußen von über 680 Millionen US-Dollar liegen könnten. „Ohne sofortige Eindämmung könnten wir viele kleine, sozial benachteiligte und junge Farmen und die wichtigen Märkte, die sie bedienen, verlieren“, so NSAC.

Das vom Kongress letzte Woche verabschiedete CARES-Gesetz in Höhe von 2 Billionen US-Dollar sieht eine Soforthilfe in Höhe von 24 Milliarden US-Dollar für Landwirte und Viehzüchter vor. Für viele ist jedoch unklar, ob sie Kleinviehhaltern direkte Hilfestellung bietet, während sie die Pandemie ertragen.

Während die Welle von Stilllegungen und Schließungen die lokale Wirtschaft verwüstet, mobilisieren gemeinnützige Organisationen, Unternehmen und Gemeindegruppen als Ad-hoc-Rapid-Response-Teams. Sie haben einen klaren Aufruf zum Handeln: Rettet kleine Fleischproduzenten auf der Weide.

Sich zusammenschließen, um Landwirten bei der Suche nach Märkten zu helfen

Einige der Ersthelfer in dieser Farmkrise waren geschlossene Restaurants wie Coquine in Portland, Black Cat in Boulder und Dish Society in Houston, die Pop-up-Märkte veranstalteten, um fertige Verkaufskanäle für ihre Netzwerke von Farmen und Ranches zu schaffen.

Als die Bauernmärkte in New Hampshire geschlossen wurden, führte die Three River Farmers Alliance, ein Netzwerk lokaler Farmen in der Küstenregion des Staates, einen Notlieferdienst für Gemüse, Fleisch und Käse aus der Region von Dutzenden von Kleinproduzenten nach Hause ein in die Bostoner Vororte. Das Good Meat Project betreibt eine Gemeinschaftszentrale, um Landwirte mit Kunden zu verbinden und den Verkauf an Kunden zu koordinieren, die lokal angebautes Fleisch mit höherem Tierschutz kaufen möchten.

Und im Hudson Valley haben Viehzüchter ein Verzeichnis erstellt, damit sie im Krankheitsfall Hilfe rufen können.

„Es ist eine kollektive Antwort“, Kathleen Finlay, Präsidentin von Glynwood, einem gemeinnützigen Farm- und Schulungszentrum, das neue Landwirte und Lebensmittelfachleute im Hudson Valley und New York City betreut. Letzte Woche sprang sie ein, um Glynwood Grazed-Aktien zu liefern und Weidefleisch neu zu verteilen, das nicht mehr in Restaurants verkauft werden konnte. „Es ist einfach eine unglaubliche Anstrengung, in dieser Zeit zusammenzuarbeiten und sich gegenseitig zu helfen“, sagte sie.

Eine zweite Welle der Unterstützung für kleine landwirtschaftliche Betriebe kam von Dutzenden von Landwirtschaftsorganisationen – von staatlichen Landwirtschaftsministerien und landwirtschaftlichen Ämtern bis hin zu gemeindebasierten Organisationen und Universitätsberatungsstellen. Diese Einrichtungen kuratierten Webseiten mit COVID-19-Ressourcen für Landwirte mit FAQs, Gesundheitssicherheitsprotokollen, finanzieller Unterstützung und kostenlosen Schulungen.

Viehzüchter versammeln sich auf der Carman Ranch. (Foto © Talia Jean Galvin)

Innerhalb weniger Tage verzeichnete das nationale Niche Meat Processors Assistance Network (NMPAN), eine Organisation, die Viehzüchtern technische Unterstützung bei der Fleischverarbeitung bietet, über 300 000 Anmeldungen für ein Webinar über Online-Verkauf und -Logistik im April 30.

Darüber hinaus wandten sich einige nachhaltige Ag-Organisationen dem Krisenmanagement zu. A Greener World hat die Audits auf den Farmen eingestellt, um die landwirtschaftliche Gemeinschaft zu erreichen. „Die Geschichten, die wir hören, sind nicht gut – Auftragsverluste von über 70 Prozent, Landwirte, die sich fragen, wie sie Futter für ihre Tiere kaufen sollen“, schrieb Gunther in einer E-Mail. „Ich muss Ihnen nicht erklären, was das in sechs Monaten bedeuten wird, wenn wir jetzt nicht herausfinden können, wie wir ihnen helfen können.“

Das heutige Ernährungssystem ist komplex.

Investieren Sie in gemeinnützigen Journalismus, der die ganze Geschichte erzählt.

Nachdem Gunther letzte Woche mehr als 100 Viehzüchter im ganzen Land angerufen hatte, hatte er ein klareres Bild von den Auswirkungen – und seine Mitarbeiter planen, Hunderte weitere zu kontaktieren. „Wir haben drei Arten von Farmern“, sagte er Civil Eats. Erstens die am stärksten herausgeforderten: diejenigen, die ohne Vorwarnung ihre Märkte verloren haben, als Restaurants über Nacht geschlossen haben. „Die Landwirte verstehen diese Aktion absolut, aber das hält sie nicht davon ab, in Schwierigkeiten zu geraten“, sagte Gunther. Wenn Sie 2.000 Hühner auf einem Bauernhof haben, betragen die Futterkosten über 500 US-Dollar pro Woche, was ohne Verkauf nicht mehr tragbar ist, erklärte er.

Zweitens stehen Viehzüchter, die von den Bauernmärkten abhängig sind, auf unsicherem Boden. In Gemeinden im ganzen Land kämpfen Bauernmärkte darum, geöffnet zu bleiben, und Märkte in Städten wie Los Angeles, Madison, Nashville und Honolulu mussten schließen.

Aber die letzte Gruppe erlebt einen Aufschwung: Landwirte mit bestehenden Einzelhandelspartnern und/oder Direktvertriebskanälen laufen überraschend gut, sagte Gunther. Dieser Nachfrageanstieg bringt jedoch seine eigenen Herausforderungen mit sich. „Sie müssen ein Produkt nachhaltig und durchdacht beschaffen“, sagt Gunther. „Im Moment ist es eine sehr zerbrechliche, junge Lieferkette.“

Die Hälfte des Geschäfts des Viehzüchters Cory Carman kam über Restaurantkonten. Und als COVID-19-Schließungen ihr Großhandelsgeschäft zum Erliegen brachten, verzehnfachte sich ihr Direktumsatz innerhalb einer Woche, und sie hat die Kapazitäten, diese Nachfrage zu decken. Trotzdem „ist es immer noch ein Bruchteil des Geschäfts, das wir mit Restaurants hatten“, sagte Carman.

Noch wichtiger ist, dass an einem nachhaltigen Viehwirtschaftsbetrieb viel mehr beteiligt ist als das Verkaufsvolumen. Carman hat Jahre damit verbracht, ihr grasgefüttertes Rindfleischgeschäft zu vergrößern und arbeitet mit mehreren anderen Ranches mit denselben Werten und Managementpraktiken zusammen, die auf die Verbesserung der Bodengesundheit abzielen. Dank mehrerer Vertriebskanäle konnte Carman sicherstellen, dass sie jeden Teil des Tieres verkaufte – aber das ist nicht mehr garantiert.

Jetzt verschickt sie Inventarlisten an regionale Lebensmittelhändler, in der Hoffnung, dass sie mehr kaufen. „Unsere Lieferkette ist so einfach“, sagte Carman. „Alles, was uns früher ein bisschen weniger effizient und ein bisschen weniger wettbewerbsfähig gemacht hat, macht uns jetzt widerstandsfähiger, sicherer und reaktionsschneller.“

Erhöhte Nachfrage nach Fleisch

Für diese Gruppe von Landwirten gibt es einen Lichtblick: Der in letzter Zeit explodierende Appetit auf alle Lebensmittel, einschließlich Fleisch – ein Grundnahrungsmittel, das die Öffentlichkeit als Reaktion auf die Pandemie in großen Mengen kauft. Laut dem Datenunternehmen IRI für Konsumgüter waren die Fleischverkäufe im Einzelhandel im März dieses Jahres 70 Prozent höher als im gleichen Zeitraum im Jahr 2019.

„Wir bewegen viele Produkte im Einzelhandel“, bestätigt Dan Probert, Marketingdirektor der in Oregon ansässigen Rancher-Kooperative Country Natural Beef, die an Whole Foods, New Seasons und andere unabhängige Lebensmittelhändler verkauft. Und diese Einnahmen gehen direkt an die 90 Mitglieder, hauptsächlich Familienfarmen, die von wenigen bis 1.000 Stück Vieh reichen und über den ganzen Westen von Arizona bis Wyoming verstreut sind.

In ähnlicher Weise kaufte Whole Foods in North Carolina, als die kooperative North Carolina Natural Hog Growers Association diese Woche zwei Großhandelskonten verlor, laut Gunther von AGW ihr gesamtes Schweinefleisch.

„Wir haben in zwei Wochen mehr Änderungen vorgenommen, als wir in zwei Jahren geplant hätten“

Während Lebensmittelgeschäfte die von anderen Großhandelskäufern hinterlassene Flaute ausgleichen, verzeichnen auch die Direktkundengeschäfte einen Aufschwung. Alle von Civil Eats kontaktierten Landwirte berichteten, dass die CSA-Abonnements und Online-Bestellungen in ihren Regionen in die Höhe schnellen. Das sind gute Nachrichten für einige Viehzüchter, aber andere, insbesondere neue Landwirte, die von den Bauernmärkten abhängig sind, haben Schwierigkeiten, sich zu drehen.

„Das klingt einfach, ist aber tatsächlich schwer und kostet Geld“, sagt Finlay aus Glynwood. Versand-, Liefer- und Zahlungsabwicklungssysteme kommen nicht über Nacht zusammen.

Greg Gunthorp sagt, dass sein Betrieb nach dem Verlust des Restaurantgeschäfts dank befreundeter Landwirte mit bestehenden Online-Plattformen für den Verkauf des Schweinefleischs schnell „auf den Einzelhandel umsteigen“ konnte. „Wir haben in zwei Wochen mehr Änderungen vorgenommen, als wir in zwei Jahren geplant hätten“, fügte er hinzu.

Aber viele kleine Viehzüchter haben nicht den Vorteil großer Social-Media-Follower oder einer anerkannten Marke wie Gunthorp, und die meisten sind nicht gut ausgestattet – mit den technischen Fähigkeiten oder dem Personal – um auf die steigende Nachfrage zu reagieren.

Obwohl Prodigal Farms in der Nähe des Dreiecks Raleigh, Durham und Chapel Hill liegt, „ist es wirklich schwierig, den Betrieb plötzlich umzurüsten, um ein Vertriebssystem zu entwickeln“, sagte Kathryn Spann.


Weidefleischproduzenten sind mit katastrophalen Verlusten konfrontiert. Diese Bemühungen könnten ihnen helfen, die Pandemie zu überstehen.

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„Offensichtlich passiert das [jetzt] nicht“, sagte die Landwirtin Kathryn Spann und rechnete mit der neuen Realität von verbotenen öffentlichen Veranstaltungen, Restaurant- und Schulschließungen und Bestellungen von zu Hause aus aufgrund von COVID-19. "Dies ist die Saison, in der unsere Gehaltsliste am höchsten ist, weil viele Babys geboren werden und wir gerade zwei Drittel bis drei Viertel unserer Einnahmen abgeschnitten haben", sagte sie.

Vor kurzem, als 90 Kinder in einem Zeitraum von acht Tagen geboren wurden, isolierten sich alle Freiwilligen der Farm zu Hause selbst, wodurch Spann und ihr Mann einen Mangel an Arbeitskräften hatten. „Du kannst nicht einfach auf die Pause-Taste drücken“, sagte sie. „Wir müssen uns um all diese Babys kümmern, ganz zu schweigen von den Erwachsenen.“

Im ganzen Land müssen kleine Viehzüchter wie Spann mit katastrophalen Verlusten konfrontiert werden. „Unsere Welt wurde auf den Kopf gestellt“, berichtete der Farmer Greg Gunthorp aus Indiana gegenüber Civil Eats, nachdem der Chicagoer Chefkoch Rick Bayless seinen größten Kunden Frontera Grill geschlossen hatte. "Es ist, als wären wir von einem Zug überfahren worden."

Für den regenerativen Viehzüchter Cory Carman aus Oregon machen Restaurantkonten – von New Yorks schnell-legerem Dig Inn bis zu Portlands Restaurants mit weißen Tischdecken – die Hälfte ihres Geschäftes mit grasgefüttertem Rindfleisch aus. Aber sie wird keine ausstehenden Rechnungen für Carman Ranch Beef einziehen. "Sie können keine Zahlung verlangen, wenn Sie wissen, dass kein Geld hereinkommt", sagte sie.

COVID-19 ist für alle Kleinbauern eine Katastrophe ungeahnten Ausmaßes. Aber es ist eine besondere Herausforderung für diejenigen, die Tiere aufziehen. Viehzucht erfordert jahrelange Planung, mit hohen Investitionen in Tiere, die Zucht, Futter, Weide oder Unterbringung benötigen und Monate oder Jahre brauchen, um zu wachsen, während die Landwirte von Krediten leben.

„Landwirte stehen vor herzzerreißenden Entscheidungen“, sagte Andrew Gunther, Geschäftsführer von A Greener World, der Organisation, die die Zertifizierung Animal Welfare Approved (AWA) anbietet. „[Sie können] Tiere ohne Markt schlachten und Produkte zu erheblichen Kosten lagern, die Ernährung der Tiere ändern, in der Hoffnung, dass der Markt schnell zurückkehrt, oder Produkte effektiv zu einem Preis unter der Produktion auf den Rohstoffmarkt werfen.“

„Ohne sofortige Abschwächung können wir viele kleine, sozial benachteiligte und junge Betriebe und die wichtigen Märkte, die sie bedienen, verlieren.“

Innerhalb weniger Wochen haben sich die wirtschaftlichen Aussichten für Landwirte, die Lebensmittel für lokale und regionale Märkte produzieren – etwa 8 Prozent der amerikanischen Farmen und Ranches – düster. Am 18. März schätzte die National Sustainable Agriculture Coalition (NSAC), dass zwischen März und Mai Umsatzeinbußen von über 680 Millionen US-Dollar liegen könnten. „Ohne sofortige Eindämmung könnten wir viele kleine, sozial benachteiligte und junge Farmen und die wichtigen Märkte, die sie bedienen, verlieren“, so NSAC.

Das vom Kongress letzte Woche verabschiedete CARES-Gesetz in Höhe von 2 Billionen US-Dollar sieht eine Soforthilfe in Höhe von 24 Milliarden US-Dollar für Landwirte und Viehzüchter vor. Für viele ist jedoch unklar, ob sie Kleinviehhaltern direkte Hilfestellung bietet, während sie die Pandemie ertragen.

Während die Welle von Stilllegungen und Schließungen die lokale Wirtschaft verwüstet, mobilisieren gemeinnützige Organisationen, Unternehmen und Gemeindegruppen als Ad-hoc-Rapid-Response-Teams. Sie haben einen klaren Aufruf zum Handeln: Rettet kleine Fleischproduzenten auf der Weide.

Sich zusammenschließen, um Landwirten bei der Suche nach Märkten zu helfen

Einige der Ersthelfer in dieser Farmkrise waren geschlossene Restaurants wie Coquine in Portland, Black Cat in Boulder und Dish Society in Houston, die Pop-up-Märkte veranstalteten, um fertige Verkaufskanäle für ihre Netzwerke von Farmen und Ranches zu schaffen.

Als die Bauernmärkte in New Hampshire geschlossen wurden, führte die Three River Farmers Alliance, ein Netzwerk lokaler Farmen in der Küstenregion des Staates, einen Notlieferdienst für Gemüse, Fleisch und Käse aus der Region von Dutzenden von Kleinproduzenten nach Hause ein in die Bostoner Vororte. Das Good Meat Project betreibt eine Gemeinschaftszentrale, um Landwirte mit Kunden zu verbinden und den Verkauf an Kunden zu koordinieren, die lokal angebautes Fleisch mit höherem Tierschutz kaufen möchten.

Und im Hudson Valley haben Viehzüchter ein Verzeichnis erstellt, damit sie im Krankheitsfall Hilfe rufen können.

„Es ist eine kollektive Antwort“, Kathleen Finlay, Präsidentin von Glynwood, einem gemeinnützigen Farm- und Schulungszentrum, das neue Landwirte und Lebensmittelfachleute im Hudson Valley und New York City betreut. Letzte Woche sprang sie ein, um Glynwood Grazed-Aktien zu liefern und Weidefleisch neu zu verteilen, das nicht mehr in Restaurants verkauft werden konnte. „Es ist einfach eine unglaubliche Anstrengung, in dieser Zeit zusammenzuarbeiten und sich gegenseitig zu helfen“, sagte sie.

Eine zweite Welle der Unterstützung für kleine landwirtschaftliche Betriebe kam von Dutzenden von Landwirtschaftsorganisationen – von staatlichen Landwirtschaftsministerien und landwirtschaftlichen Ämtern bis hin zu gemeindebasierten Organisationen und Universitätsberatungsstellen. Diese Einrichtungen kuratierten Webseiten mit COVID-19-Ressourcen für Landwirte mit FAQs, Gesundheitssicherheitsprotokollen, finanzieller Unterstützung und kostenlosen Schulungen.

Viehzüchter versammeln sich auf der Carman Ranch. (Foto © Talia Jean Galvin)

Innerhalb weniger Tage verzeichnete das nationale Niche Meat Processors Assistance Network (NMPAN), eine Organisation, die Viehzüchtern technische Unterstützung bei der Fleischverarbeitung bietet, über 300 000 Anmeldungen für ein Webinar über Online-Verkauf und -Logistik im April 30.

Darüber hinaus wandten sich einige nachhaltige Ag-Organisationen dem Krisenmanagement zu. A Greener World hat die Audits auf den Farmen eingestellt, um die landwirtschaftliche Gemeinschaft zu erreichen. „Die Geschichten, die wir hören, sind nicht gut – Auftragsverluste von über 70 Prozent, Landwirte, die sich fragen, wie sie Futter für ihre Tiere kaufen sollen“, schrieb Gunther in einer E-Mail. „Ich muss Ihnen nicht erklären, was das in sechs Monaten bedeuten wird, wenn wir jetzt nicht herausfinden können, wie wir ihnen helfen können.“

Das heutige Ernährungssystem ist komplex.

Investieren Sie in gemeinnützigen Journalismus, der die ganze Geschichte erzählt.

Nachdem Gunther letzte Woche mehr als 100 Viehzüchter im ganzen Land angerufen hatte, hatte er ein klareres Bild von den Auswirkungen – und seine Mitarbeiter planen, Hunderte weitere zu kontaktieren. „Wir haben drei Arten von Farmern“, sagte er Civil Eats. Erstens die am stärksten herausgeforderten: diejenigen, die ohne Vorwarnung ihre Märkte verloren haben, als Restaurants über Nacht geschlossen haben. „Die Landwirte verstehen diese Aktion absolut, aber das hält sie nicht davon ab, in Schwierigkeiten zu geraten“, sagte Gunther. Wenn Sie 2.000 Hühner auf einem Bauernhof haben, betragen die Futterkosten über 500 US-Dollar pro Woche, was ohne Verkauf nicht mehr tragbar ist, erklärte er.

Zweitens stehen Viehzüchter, die von den Bauernmärkten abhängig sind, auf unsicherem Boden. In Gemeinden im ganzen Land kämpfen Bauernmärkte darum, geöffnet zu bleiben, und Märkte in Städten wie Los Angeles, Madison, Nashville und Honolulu mussten schließen.

Aber die letzte Gruppe erlebt einen Aufschwung: Landwirte mit bestehenden Einzelhandelspartnern und/oder Direktvertriebskanälen laufen überraschend gut, sagte Gunther. Dieser Nachfrageanstieg bringt jedoch seine eigenen Herausforderungen mit sich. „Sie müssen ein Produkt nachhaltig und durchdacht beschaffen“, sagt Gunther. „Im Moment ist es eine sehr zerbrechliche, junge Lieferkette.“

Die Hälfte des Geschäfts des Viehzüchters Cory Carman kam über Restaurantkonten. Und als COVID-19-Schließungen ihr Großhandelsgeschäft zum Erliegen brachten, verzehnfachte sich ihr Direktumsatz innerhalb einer Woche, und sie hat die Kapazitäten, diese Nachfrage zu decken. Trotzdem „ist es immer noch ein Bruchteil des Geschäfts, das wir mit Restaurants hatten“, sagte Carman.

Noch wichtiger ist, dass an einem nachhaltigen Viehwirtschaftsbetrieb viel mehr beteiligt ist als das Verkaufsvolumen. Carman hat Jahre damit verbracht, ihr grasgefüttertes Rindfleischgeschäft zu vergrößern und arbeitet mit mehreren anderen Ranches mit denselben Werten und Managementpraktiken zusammen, die auf die Verbesserung der Bodengesundheit abzielen. Dank mehrerer Vertriebskanäle konnte Carman sicherstellen, dass sie jeden Teil des Tieres verkaufte – aber das ist nicht mehr garantiert.

Jetzt verschickt sie Inventarlisten an regionale Lebensmittelhändler, in der Hoffnung, dass sie mehr kaufen. „Unsere Lieferkette ist so einfach“, sagte Carman. „Alles, was uns früher ein bisschen weniger effizient und ein bisschen weniger wettbewerbsfähig gemacht hat, macht uns jetzt widerstandsfähiger, sicherer und reaktionsschneller.“

Erhöhte Nachfrage nach Fleisch

Für diese Gruppe von Landwirten gibt es einen Lichtblick: Der in letzter Zeit explodierende Appetit auf alle Lebensmittel, einschließlich Fleisch – ein Grundnahrungsmittel, das die Öffentlichkeit als Reaktion auf die Pandemie in großen Mengen kauft. Laut dem Datenunternehmen IRI für Konsumgüter waren die Fleischverkäufe im Einzelhandel im März dieses Jahres 70 Prozent höher als im gleichen Zeitraum im Jahr 2019.

„Wir bewegen viele Produkte im Einzelhandel“, bestätigt Dan Probert, Marketingdirektor der in Oregon ansässigen Rancher-Kooperative Country Natural Beef, die an Whole Foods, New Seasons und andere unabhängige Lebensmittelhändler verkauft. Und diese Einnahmen gehen direkt an die 90 Mitglieder, hauptsächlich Familienfarmen, die von wenigen bis 1.000 Stück Vieh reichen und über den ganzen Westen von Arizona bis Wyoming verstreut sind.

In ähnlicher Weise kaufte Whole Foods in North Carolina, als die kooperative North Carolina Natural Hog Growers Association diese Woche zwei Großhandelskonten verlor, laut Gunther von AGW ihr gesamtes Schweinefleisch.

„Wir haben in zwei Wochen mehr Änderungen vorgenommen, als wir in zwei Jahren geplant hätten“

Während Lebensmittelgeschäfte die von anderen Großhandelskäufern hinterlassene Flaute ausgleichen, verzeichnen auch die Direktkundengeschäfte einen Aufschwung. Alle von Civil Eats kontaktierten Landwirte berichteten, dass die CSA-Abonnements und Online-Bestellungen in ihren Regionen in die Höhe schnellen. Das sind gute Nachrichten für einige Viehzüchter, aber andere, insbesondere neue Landwirte, die von den Bauernmärkten abhängig sind, haben Schwierigkeiten, sich zu drehen.

„Das klingt einfach, ist aber tatsächlich schwer und kostet Geld“, sagt Finlay aus Glynwood. Versand-, Liefer- und Zahlungsabwicklungssysteme kommen nicht über Nacht zusammen.

Greg Gunthorp sagt, dass sein Betrieb nach dem Verlust des Restaurantgeschäfts dank befreundeter Landwirte mit bestehenden Online-Plattformen für den Verkauf des Schweinefleischs schnell „auf den Einzelhandel umsteigen“ konnte. „Wir haben in zwei Wochen mehr Änderungen vorgenommen, als wir in zwei Jahren geplant hätten“, fügte er hinzu.

Aber viele kleine Viehzüchter haben nicht den Vorteil großer Social-Media-Follower oder einer anerkannten Marke wie Gunthorp, und die meisten sind nicht gut ausgestattet – mit den technischen Fähigkeiten oder dem Personal – um auf die steigende Nachfrage zu reagieren.

Obwohl Prodigal Farms in der Nähe des Dreiecks Raleigh, Durham und Chapel Hill liegt, „ist es wirklich schwierig, den Betrieb plötzlich umzurüsten, um ein Vertriebssystem zu entwickeln“, sagte Kathryn Spann.


Weidefleischproduzenten sind mit katastrophalen Verlusten konfrontiert. Diese Bemühungen könnten ihnen helfen, die Pandemie zu überstehen.

Gemeinschaftsbasierte Initiativen sind entstanden, um unabhängige Viehzüchter bei der Umstellung auf neue Märkte zu unterstützen.

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Jedes Frühjahr veranstaltet die Prodigal Farm in Rougement, North Carolina, die Baby Goat Festival Days, die mehr als 1.000 Menschen in die kleine Weidewirtschaft im ländlichen Durham County ziehen. Die Einnahmen aus der jährlichen Veranstaltung sowie der Verkauf von Milch, Bauernkäse und Ziegenfleisch auf Bauernmärkten sowie über Restaurants und Großhandelskonten halten den Familienbetrieb am Leben.

„Offensichtlich passiert das [jetzt] nicht“, sagte die Landwirtin Kathryn Spann und rechnete mit der neuen Realität von verbotenen öffentlichen Veranstaltungen, Restaurant- und Schulschließungen und Bestellungen von zu Hause aus aufgrund von COVID-19. "Dies ist die Saison, in der unsere Gehaltsliste am höchsten ist, weil viele Babys geboren werden und wir gerade zwei Drittel bis drei Viertel unserer Einnahmen abgeschnitten haben", sagte sie.

Vor kurzem, als 90 Kinder in einem Zeitraum von acht Tagen geboren wurden, isolierten sich alle Freiwilligen der Farm zu Hause selbst, wodurch Spann und ihr Mann einen Mangel an Arbeitskräften hatten. „Du kannst nicht einfach auf die Pause-Taste drücken“, sagte sie. „Wir müssen uns um all diese Babys kümmern, ganz zu schweigen von den Erwachsenen.“

Im ganzen Land müssen kleine Viehzüchter wie Spann mit katastrophalen Verlusten konfrontiert werden. „Unsere Welt wurde auf den Kopf gestellt“, berichtete der Farmer Greg Gunthorp aus Indiana gegenüber Civil Eats, nachdem der Chicagoer Chefkoch Rick Bayless seinen größten Kunden Frontera Grill geschlossen hatte. "Es ist, als wären wir von einem Zug überfahren worden."

Für den regenerativen Viehzüchter Cory Carman aus Oregon machen Restaurantkonten – von New Yorks schnell-legerem Dig Inn bis zu Portlands Restaurants mit weißen Tischdecken – die Hälfte ihres Geschäftes mit grasgefüttertem Rindfleisch aus. Aber sie wird keine ausstehenden Rechnungen für Carman Ranch Beef einziehen. "Sie können keine Zahlung verlangen, wenn Sie wissen, dass kein Geld hereinkommt", sagte sie.

COVID-19 ist für alle Kleinbauern eine Katastrophe ungeahnten Ausmaßes. Aber es ist eine besondere Herausforderung für diejenigen, die Tiere aufziehen. Viehzucht erfordert jahrelange Planung, mit hohen Investitionen in Tiere, die Zucht, Futter, Weide oder Unterbringung benötigen und Monate oder Jahre brauchen, um zu wachsen, während die Landwirte von Krediten leben.

„Landwirte stehen vor herzzerreißenden Entscheidungen“, sagte Andrew Gunther, Geschäftsführer von A Greener World, der Organisation, die die Zertifizierung Animal Welfare Approved (AWA) anbietet. „[Sie können] Tiere ohne Markt schlachten und Produkte zu erheblichen Kosten lagern, die Ernährung der Tiere ändern, in der Hoffnung, dass der Markt schnell zurückkehrt, oder Produkte effektiv zu einem Preis unter der Produktion auf den Rohstoffmarkt werfen.“

„Ohne sofortige Abschwächung können wir viele kleine, sozial benachteiligte und junge Betriebe und die wichtigen Märkte, die sie bedienen, verlieren.“

Innerhalb weniger Wochen haben sich die wirtschaftlichen Aussichten für Landwirte, die Lebensmittel für lokale und regionale Märkte produzieren – etwa 8 Prozent der amerikanischen Farmen und Ranches – düster. Am 18. März schätzte die National Sustainable Agriculture Coalition (NSAC), dass zwischen März und Mai Umsatzeinbußen von über 680 Millionen US-Dollar liegen könnten. „Ohne sofortige Eindämmung könnten wir viele kleine, sozial benachteiligte und junge Farmen und die wichtigen Märkte, die sie bedienen, verlieren“, so NSAC.

Das vom Kongress letzte Woche verabschiedete CARES-Gesetz in Höhe von 2 Billionen US-Dollar sieht eine Soforthilfe in Höhe von 24 Milliarden US-Dollar für Landwirte und Viehzüchter vor. Für viele ist jedoch unklar, ob sie Kleinviehhaltern direkte Hilfestellung bietet, während sie die Pandemie ertragen.

Während die Welle von Stilllegungen und Schließungen die lokale Wirtschaft verwüstet, mobilisieren gemeinnützige Organisationen, Unternehmen und Gemeindegruppen als Ad-hoc-Rapid-Response-Teams. Sie haben einen klaren Aufruf zum Handeln: Rettet kleine Fleischproduzenten auf der Weide.

Sich zusammenschließen, um Landwirten bei der Suche nach Märkten zu helfen

Einige der Ersthelfer in dieser Farmkrise waren geschlossene Restaurants wie Coquine in Portland, Black Cat in Boulder und Dish Society in Houston, die Pop-up-Märkte veranstalteten, um fertige Verkaufskanäle für ihre Netzwerke von Farmen und Ranches zu schaffen.

Als die Bauernmärkte in New Hampshire geschlossen wurden, führte die Three River Farmers Alliance, ein Netzwerk lokaler Farmen in der Küstenregion des Staates, einen Notlieferdienst für Gemüse, Fleisch und Käse aus der Region von Dutzenden von Kleinproduzenten nach Hause ein in die Bostoner Vororte. Das Good Meat Project betreibt eine Gemeinschaftszentrale, um Landwirte mit Kunden zu verbinden und den Verkauf an Kunden zu koordinieren, die lokal angebautes Fleisch mit höherem Tierschutz kaufen möchten.

Und im Hudson Valley haben Viehzüchter ein Verzeichnis erstellt, damit sie im Krankheitsfall Hilfe rufen können.

„Es ist eine kollektive Antwort“, Kathleen Finlay, Präsidentin von Glynwood, einem gemeinnützigen Farm- und Schulungszentrum, das neue Landwirte und Lebensmittelfachleute im Hudson Valley und New York City betreut. Letzte Woche sprang sie ein, um Glynwood Grazed-Aktien zu liefern und Weidefleisch neu zu verteilen, das nicht mehr in Restaurants verkauft werden konnte. „Es ist einfach eine unglaubliche Anstrengung, in dieser Zeit zusammenzuarbeiten und sich gegenseitig zu helfen“, sagte sie.

Eine zweite Welle der Unterstützung für kleine landwirtschaftliche Betriebe kam von Dutzenden von Landwirtschaftsorganisationen – von staatlichen Landwirtschaftsministerien und landwirtschaftlichen Ämtern bis hin zu gemeindebasierten Organisationen und Universitätsberatungsstellen. Diese Einrichtungen kuratierten Webseiten mit COVID-19-Ressourcen für Landwirte mit FAQs, Gesundheitssicherheitsprotokollen, finanzieller Unterstützung und kostenlosen Schulungen.

Viehzüchter versammeln sich auf der Carman Ranch. (Foto © Talia Jean Galvin)

Innerhalb weniger Tage verzeichnete das nationale Niche Meat Processors Assistance Network (NMPAN), eine Organisation, die Viehzüchtern technische Unterstützung bei der Fleischverarbeitung bietet, über 300 000 Anmeldungen für ein Webinar über Online-Verkauf und -Logistik im April 30.

Darüber hinaus wandten sich einige nachhaltige Ag-Organisationen dem Krisenmanagement zu. A Greener World hat die Audits auf den Farmen eingestellt, um die landwirtschaftliche Gemeinschaft zu erreichen. „Die Geschichten, die wir hören, sind nicht gut – Auftragsverluste von über 70 Prozent, Landwirte, die sich fragen, wie sie Futter für ihre Tiere kaufen sollen“, schrieb Gunther in einer E-Mail. „Ich muss Ihnen nicht erklären, was das in sechs Monaten bedeuten wird, wenn wir jetzt nicht herausfinden können, wie wir ihnen helfen können.“

Das heutige Ernährungssystem ist komplex.

Investieren Sie in gemeinnützigen Journalismus, der die ganze Geschichte erzählt.

Nachdem Gunther letzte Woche mehr als 100 Viehzüchter im ganzen Land angerufen hatte, hatte er ein klareres Bild von den Auswirkungen – und seine Mitarbeiter planen, Hunderte weitere zu kontaktieren. „Wir haben drei Arten von Farmern“, sagte er Civil Eats. Erstens die am stärksten herausgeforderten: diejenigen, die ohne Vorwarnung ihre Märkte verloren haben, als Restaurants über Nacht geschlossen haben. „Die Landwirte verstehen diese Aktion absolut, aber das hält sie nicht davon ab, in Schwierigkeiten zu geraten“, sagte Gunther. Wenn Sie 2.000 Hühner auf einem Bauernhof haben, betragen die Futterkosten über 500 US-Dollar pro Woche, was ohne Verkauf nicht mehr tragbar ist, erklärte er.

Zweitens stehen Viehzüchter, die von den Bauernmärkten abhängig sind, auf unsicherem Boden. In Gemeinden im ganzen Land kämpfen Bauernmärkte darum, geöffnet zu bleiben, und Märkte in Städten wie Los Angeles, Madison, Nashville und Honolulu mussten schließen.

Aber die letzte Gruppe erlebt einen Aufschwung: Landwirte mit bestehenden Einzelhandelspartnern und/oder Direktvertriebskanälen laufen überraschend gut, sagte Gunther. Dieser Nachfrageanstieg bringt jedoch seine eigenen Herausforderungen mit sich. „Sie müssen ein Produkt nachhaltig und durchdacht beschaffen“, sagt Gunther. „Im Moment ist es eine sehr zerbrechliche, junge Lieferkette.“

Die Hälfte des Geschäfts des Viehzüchters Cory Carman kam über Restaurantkonten. Und als COVID-19-Schließungen ihr Großhandelsgeschäft zum Erliegen brachten, verzehnfachte sich ihr Direktumsatz innerhalb einer Woche, und sie hat die Kapazitäten, diese Nachfrage zu decken. Trotzdem „ist es immer noch ein Bruchteil des Geschäfts, das wir mit Restaurants hatten“, sagte Carman.

Noch wichtiger ist, dass an einem nachhaltigen Viehwirtschaftsbetrieb viel mehr beteiligt ist als das Verkaufsvolumen. Carman hat Jahre damit verbracht, ihr grasgefüttertes Rindfleischgeschäft zu vergrößern und arbeitet mit mehreren anderen Ranches mit denselben Werten und Managementpraktiken zusammen, die auf die Verbesserung der Bodengesundheit abzielen. Dank mehrerer Vertriebskanäle konnte Carman sicherstellen, dass sie jeden Teil des Tieres verkaufte – aber das ist nicht mehr garantiert.

Jetzt verschickt sie Inventarlisten an regionale Lebensmittelhändler, in der Hoffnung, dass sie mehr kaufen. „Unsere Lieferkette ist so einfach“, sagte Carman. „Alles, was uns früher ein bisschen weniger effizient und ein bisschen weniger wettbewerbsfähig gemacht hat, macht uns jetzt widerstandsfähiger, sicherer und reaktionsschneller.“

Erhöhte Nachfrage nach Fleisch

Für diese Gruppe von Landwirten gibt es einen Lichtblick: Der in letzter Zeit explodierende Appetit auf alle Lebensmittel, einschließlich Fleisch – ein Grundnahrungsmittel, das die Öffentlichkeit als Reaktion auf die Pandemie in großen Mengen kauft. Laut dem Datenunternehmen IRI für Konsumgüter waren die Fleischverkäufe im Einzelhandel im März dieses Jahres 70 Prozent höher als im gleichen Zeitraum im Jahr 2019.

„Wir bewegen viele Produkte im Einzelhandel“, bestätigt Dan Probert, Marketingdirektor der in Oregon ansässigen Rancher-Kooperative Country Natural Beef, die an Whole Foods, New Seasons und andere unabhängige Lebensmittelhändler verkauft. Und diese Einnahmen gehen direkt an die 90 Mitglieder, hauptsächlich Familienfarmen, die von wenigen bis 1.000 Stück Vieh reichen und über den ganzen Westen von Arizona bis Wyoming verstreut sind.

In ähnlicher Weise kaufte Whole Foods in North Carolina, als die kooperative North Carolina Natural Hog Growers Association diese Woche zwei Großhandelskonten verlor, laut Gunther von AGW ihr gesamtes Schweinefleisch.

„Wir haben in zwei Wochen mehr Änderungen vorgenommen, als wir in zwei Jahren geplant hätten“

Während Lebensmittelgeschäfte die von anderen Großhandelskäufern hinterlassene Flaute ausgleichen, verzeichnen auch die Direktkundengeschäfte einen Aufschwung. Alle von Civil Eats kontaktierten Landwirte berichteten, dass die CSA-Abonnements und Online-Bestellungen in ihren Regionen in die Höhe schnellen. Das sind gute Nachrichten für einige Viehzüchter, aber andere, insbesondere neue Landwirte, die von den Bauernmärkten abhängig sind, haben Schwierigkeiten, sich zu drehen.

„Das klingt einfach, ist aber tatsächlich schwer und kostet Geld“, sagt Finlay aus Glynwood. Versand-, Liefer- und Zahlungsabwicklungssysteme kommen nicht über Nacht zusammen.

Greg Gunthorp sagt, dass sein Betrieb nach dem Verlust des Restaurantgeschäfts dank befreundeter Landwirte mit bestehenden Online-Plattformen für den Verkauf des Schweinefleischs schnell „auf den Einzelhandel umsteigen“ konnte. „Wir haben in zwei Wochen mehr Änderungen vorgenommen, als wir in zwei Jahren geplant hätten“, fügte er hinzu.

Aber viele kleine Viehzüchter haben nicht den Vorteil großer Social-Media-Follower oder einer anerkannten Marke wie Gunthorp, und die meisten sind nicht gut ausgestattet – mit den technischen Fähigkeiten oder dem Personal – um auf die steigende Nachfrage zu reagieren.

Obwohl Prodigal Farms in der Nähe des Dreiecks Raleigh, Durham und Chapel Hill liegt, „ist es wirklich schwierig, den Betrieb plötzlich umzurüsten, um ein Vertriebssystem zu entwickeln“, sagte Kathryn Spann.


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